Jon Anderson & Rick Wakeman: The Living Tree

Jon Anderson & Rick Wakeman
The Living Tree (Gonzo Multimedia)
2010
[progressive]
Prod
: Rick Wakeman + Jon Anderson + Erik Jordan
Site: www.rwcc.com & www.jonanderson.com
Eval: 4/5
Art(e): Mark Wilkinson

Tracks

  1. Living Tree (Part 1) (4:04)
  2. Morning Star (4:30)
  3. House Of Freedom (5:38)
  4. Living Tree (Part 2) (4:37)
  5. Anyway And Always (3:51)
  6. 23/24/11 (6:25)
  7. Forever (5:33)
  8. Garden (3:23)
  9. Just One Man (4:46)

Músicos/Musicians

  • Jon Anderson – voz
  • Rick Wakeman – teclados

Reseña/Review

Este disco lo descubrí el año pasado casi en su salida, aunque lo adquirí en formato electrónico al inicio. Mientras retomamos conversaciones con nuestro viejo amigo Mack Maloney (quien también había sacado álbum el año pasado) quien arregló una entrevista algo accidentada con Jon Anderson en la que platicamos de este disco para recibirlo al inicio de este año en CD. Gracias Mack y gracias Jon por la entrevista, pero sobre todo por la música.

La verdad es que en varias ocasiones hemos discutido, ya sea con el Grillo o con Chuy cómo nuestros ídolos podrían llegar a envejecer musicalmente y normalmente vamos apuntando a que debe llegar una edad en la que las cosas deben tranquilizarse un poco, en donde quizá las funciones motoras y/o vocales deben adaptarse al cambio provocado por la edad y -por ende- la música adecuarse también. A veces puede llegar a dar pena una banda que con miembros en sus 60’s anden dando brincos por todos lados: comenzarán las caídas y se puede arriesgar en lo físico. Por muy bien que a algunos les haya parecido el Black Ice de AC/DC, por ejemplo, las cosas ya no son lo mismo y terminas diciendo que aunque la música está bien… parecería que dijésemos que está bien para su edad. Verlos es otra cosa.

Otros músicos cambian el rumbo sabiamente y pueden seguir sacando música que llame a los fans de hueso colorado o bien que atraiga a otras audiencias, navegando en géneros o subgéneros más suaves…

Con Yes, sin embargo ocurre algo curioso: su música ha tendido a ser más “tranquila” aún y con joyas progresivas como Siberian Khatru, Machine Messiah o The Gates Of Delirium en donde la velocidad viene del virtuosismo de los integrantes, pero incluso ahí, la calma prevalece… Agreguen a esto que siempre ha habido temas realmente suaves en el repertorio de la banda… parecería que hay un camino o patrón natural para la madurez (o el envejecimiento si quieres) hecho para que varios que hemos seguido a la banda y a sus integrantes, sigamos disfrutando y envejeciendo con ellos.

Dicho lo anterior, no sería bueno quedarse con la idea de que este es un disco de Yes “UnSquired”, más bien estamos ante el trabajo de dos músicos que se conocen desde hace varios años ya y que deciden realizar una obra suave, bastante suave, pero no por eso no disfrutable: todo lo contrario. La vena progresiva está ahí, en un disco en donde sólo vas a escuchar la voz de Anderson y los teclados (muchas veces hasta discretos…. sí, escucharon bien, discretos) de Rick Wakeman en un disco que termina siendo un excelente compañero para cuando quieres estar tranquilo, escuchando música e incluso hasta pensando…

Sólo colocar el disco y escuchar las primeras notas de piano con telones de teclados que quieren pasar desapercibidos con la única intención de agregar profundidad a Living Tree (Part 1), inconfundible, sabes que todo está saliendo de los dedos impresionantes de Wakeman, que hace que tocar un teclado parezca la cosa más fácil (y que ya que intentas hacer algo parecido te sientes totalmente incapacitado). Entra el otro instrumento inconfundible: la voz de Anderson, que en estos tracks suaves, parecería a momentos que no ha perdido casi nada con el tiempo. Un track casi pastoral, que te deja con una sensación de tranquilidad, como mucho de lo que vas a escuchar en el disco.

Se da paso a un track más serio, más enigmático que en este caso podría llegar a ser un track del siguiente Yes, quizá hasta en cámara lenta, aunque es el que trata de escucharse más rock, más de volver a las raíces: Morning Star.

House Of Freedom, sigue con el mood del primer track… pausado, tranquilo, recordando los años de Anderson con Vangelis de alguna u otra forma…

Living Tree (Part 2) parece exhibir lo mejor de los años solistas de ambos músicos, sí es una continuación de la primera parte, pero y a estas alturas del disco, donde ya se descubre de lo que se trata, el sonido, el mood y todo lo que escuchas hace sentido y se mantiene con Anyway And Always y su sonido más sinfónico a cargo -todo el tiempo- de los teclados de Wakeman: un track a ponerle atención.

Forever parecería una tercera parte de Living Tree, por lo que parecería hasta cierto punto monótono en algún momento, sin embargo, ya hacia la mitad vuelve a aparecer la magia de los músicos cambiando las cosas (siempre dentro de la suavidad de todo el álbum).

Hay dos tracks en el disco que hacen una diferencia grande (e incluso comercialmente hablando podrían ser bien recibido): 23/24/11 uno de los mejores logrados por el dueto y la ligera Garden, casi un arrullo para niños… una maravilla de esas que te dejan flotando y viendo todo color de rosa.

El disco cierra con Just One Man sin cambiar en absoluto nada en el disco, y -como dije antes- dejándote con una tranquilidad pasmosa que quizá algunos necesitamos enmedio de estos tiempos violentos que estamos pasando.

Sí tuve que darle varias vueltas al disco, y en cada una fuí apreciando más y queriendo más la música de este par que son parte de mi DNA musical…

Sr. González y Los Cuates De La Chamba: Un Mundo Frágil

Sr. González y Los Cuates De La Chamba
Un Mundo Frágil (Antídoto/Fonarte)
[pop]
2011
Prod: Sr. González
Site: http://www.myspace.com/srglez
Tracks @ ReverbNation: http://www.reverbnation.com/srgonzalez
Eval: 4/5
Art(e): Claudia Sánchez

Tracks

  1. Embrujos (3:20)
  2. Todo Va A Estar Bien (4:08)
  3. Señor Árbol (4:23)
  4. Flores Rotas (4:01)
  5. Mala Yerba (3:19)
  6. Un Mundo Frágil (3:23)
  7. Tehuana (2:19)
  8. Un País (4:56)
  9. Dios Sabe (3:29)
  10. El Final (1:26)
  11. Entre sueños (4:53)
  12. La Mar (2:27)
  13. Puma Viejo (5:01)
  14. Perdonar (4:10)
  15. Epidemia Feliz (3:34)
  16. Un Ángel (2:23)
  17. Mira Diego (6:28)

Músicos/Musicians

  • Sr. González – voz + percusion + programación + piano (15) + xilófono (8)
  • Fratta – bajo
  • Santiago Ortíz – batería
  • Alex Otaola – guitarras
  • Eduardo Dyer – piano (1,4, 11, 12, 14, 17)

con/with

  • María Urtusuástegui – voz (5, coro 1)
  • Laura Vázquez – voz (2)
  • Fernando Rivera Calderón – voz (7, coro 9)
  • Natalia González Colmenares – voz (10, coro 9)
  • Malena Durán – voz (16)
  • Alejandro Tello – oboe (6,7)
  • Leonel Pérez – cello (2,8)
  • Karina Cortés – violín (2,8)
  • Enrique Castro – marimba (7) + vibráfono (9)
  • Juan Cristóbal Pérez Grobet – contrabajo (4,6,12)
  • Robert Santamaría – santur (6) + saz (13) + kanun (13)
  • Margarita Díaz Del Castillo – flauta (12) + cítara (13)
  • María Emilia – voz (coro 9) +  flauta (6,14)
  • Ulises Hadjis – guitarra (14)
  • Adrián López – guitarra (8, 15)
  • Armando Vega Gil – voz (coro 5,15,17, locución 3)
  • Francisco Barrios – voz (coro 5,15,17)
  • Chatrán – percusión (8,12,16,17) + olla (6)
  • Mike Nieto – batería (17)
  • Moisés Palacios – voz (presentador 5, coro 9, narrador 12)

Reseña/Review

Después de más de tres años en los que salió su proyecto El Grao (también con los cuates de la chamba) en un experimento por innovar en modelos económicos y de complicaciones de salud, el Sr. González regresa con un álbum que hoy salió en iTunes y la próxima semana en artículo manoseable. ¡Enhorabuena y bienvenido de regreso!

El disco arranca con un sonido clásico del Sr. González (podría bien ser una continuación de El Grao incluso), Embrujos con un pop rock jazzeado lleno de teclados y coros femeninos (ritmo, percusiones y cencerro dándole un sutil toque latinoamericano… buqué apenas perceptible. Excelente comienzo…. embrujos al oído. Noten la sección rítmica… aquí y en varios otros tracks, tanto Santiago Ortiz como Fratta realizan un trabajo tremendo a lo largo de los tracks en los que están presentes.

El mood y sonido continúan con Todo Va A Estar Bien aunque se engrandece y eleva con los sonidos sinfónicos de arreglos de cuerda y la voz suave, tremenda y entrecortada para el track de Laura Vázquez (“como ssho lo haré”). Disfrutable y mucho.

Las cosas toman velocidad con pequeñas distorsiones de guitarra, sonidos que hay que poner atención por todos lados cortesía del Sr. González y esa manía de golpear todo (pongan atención a lo largo de todo el álbum) en Señor Árbol, más rock, más divertida, con todo y los coros del último minuto que de forma graciosa intentan agregar un toque de seriedad.

Flores Rotas cambia el mood con un ritmo y piano melancólicos envueltos por percusiones que latinizando, aumentan la melancolía de la canción de flores marchitas y recuerdos que estristecen. Buen track, y eso sin ser el lado que más me agrade de la música del Sr. González…

Con todo y la presentación inicial, carcajadas lúgubres, la mala fama de Fratta, los gritos y lo divertido de la música, en Mala Yerba puede haber reflexión en este track ágil y que presenta un lado más electrónico del Sr. González y sus cuates. Enmedio de la aparente diversión, se da pie a otro track reflexivo y donde se explora musicalmente: el santur y los teclados, junto con el oboe le dan un track de misterio y oscuridad a Un Mundo Frágil, de lo más interesante del álbum y que se continúa como en un mismo track con Tehuana, siguiendo el mood oscuro que envuelve esta parte del álbum.

Aparece la protesta y la reflexión ya no interior en Un País, un track bien logrado en las letras y con un soundtrack excelente por todos lados y al que hay que ponerle toda la atención: un track pausado, sin trepidaciones, con cellos y violines dosificados con la contundencia y el alma de batería y bajo cimentando todo como debe ser. Buenísimo track.

Por alguna razón tardé -con todo y el título- en recordar a God Only Knows de The Beach Boys en el cover que hace el Sr. González, con buenos resultados en Dios Sabe. Poco más que decir, más que ponerle atención a todos los arreglos, un track que te lleva a flotar en medio de letras que se resumen en un agradecimiento.

Buenísimo, pero demasiado corto El Final, otro track electrónico que si de lo que se trataba era de dejarte pidiendo por más, se logró. El track se desvanece al tiempo que comienza Entre Sueños, un arrullo que crece para rockear enmedio de sonidos de piano y guitarras acústicas que se acomodan para crecer el track… tremendo.

El piano y unas sólidas percusiones acompañan la narración con fuertes respiraciones a cargo de Moisés Palacios en un lounge fabuloso: La Mar.

Sonidos fusionados de electrónica, oriente (cítara por sobre todo, aunque las guitarras hacen lo suyo) tribales (el ritmo programado básico, casi prehispánico) y rock construyen un Puma Viejo que invita a seguir su ritmo con lo que puedas: cabeza, pie, manos, lo que sea, en otro excelente track. Qué bueno que se puede disfrutar y que todavía se genera esta música.

La flauta toma el escenario al inicio de Perdonar, track pausado, suave llenado por el piano, los coros, de donde provengan y las incursiones de la flauta. Todo para cambiar nuevamente a un track más ligero, más divertido que es Epidemia Feliz, con toques a veces infantiles (en el coro y cortesía en mucho por los sonidos tubulares de campanas) con todo y exaltaciones de ¡Síiii! y los !Wuuuuu!.

Las percusiones se apoderan de la habitación (o de tus audífonos, según sea el caso) mientras se desarrolla Un Ángel con las voz de Malena Durán… track de tintes casi tropicales… recordándome por alguna razón playas, hamacas y palmeras con cocos. Excelente viaje a base únicamente de percusión y voz (y algunos detalles secuenciados).

El disco finaliza con más electrónica y fusión en un track que quizá hasta llegaba a hacer falta para darle un toque de pura diversión y entretenimiento… en donde una y otra vez (electrónica al fin) se repite una sola frase… A notarse las guitarras distorsionadas y -por supuesto- las percusiones… Mira Diego.

Como dije al inicio… buen regreso … y de nuevo, ¡Gracias por la música!

Revisar también / See Also

Rotor: 4

Rotor
4 (Elektrohasch)
2010
[stoner rock]
Prod:
Site: http://www.rotorotor.de
Tracks@MySpace: http://www.myspace.com/rotorberlin
Eval: 4/5
Arte: Daniela Uhlig

Tracks

  1. Präludium c.v. (0:39)
  2. Gnade Dir Gott (3:56)
  3. Karacho/Heizer (3:05)
  4. An3R4 (4:54)
  5. Costa Verde (4:20)
  6. Derwisch (5:05)
  7. Drehmoment (6:17)
  8. Die Weisse Angst (7:49)
  9. Neatz Brigade (5:54)

Músicos/Musicians

  • – bajo
  • – guitarra
  • – batería

con/with

Reseña

Esta es la cuarta entrega de la banda berlinesa. Lo hace en esa joya que es Elektrohasch y nos da un disco realmente tremendo. Es mi primer aproximación a una banda que hace música desde 1998 y fué un feliz encuentro.

El disco arranca con un preludio suave, que no te hace imaginar lo que sigue (aunque sabiendo que viene de Elektrohasch, esto le pone suspenso a la experiencia).

Lo sigue un  Gnade Dir Gott impresionante, distorsionado, stoner a más no poder, violento y contundente. Lo que se esperaba después de las acústicas del preludio (y no le fallé… si viene etiquetado como stoner y viene de Elektrohasch, esto es lo que vas a escuchar). Dentro del track hay chispazos kingcrimsonianos a-la-discipline. Los músicos se escuchan bastante integrados y el resultado es fenomenal.

Karacho/Heizer, que continúa el track anterior sin que nada pare se escucha mucho más en el lado del metal. Excelentes dúos bajo-guitarra y con un beat más trepidante que en Gnade…, un agasajo de lo que cada uno de los músicos va haciendo en pareja o bien en conjunto.

An3R4 que aunque menos evidente, parece una continuación del track anterior, va creciendo en volumen, mientras arranca con todo y vocales, la banda se auto-anuncia como generadora de música instrumental. Si están irrumpiendo en la actividad del canto. Lo hacen muy bien, yo diría sobresaliente, con un track que tiende más al metal convencional (un par de tintes de thrash) pero que sigue en su onda stoner. Buenísimo y lleno de energía, contrastando con unas vocales que son un instrumento más en la música, hacen las veces de guitarras o bajos… interesante track.

El track que les puede llevar a más audiencia que la stoner o de metal (si es que en algún momento se quisieran mover de lo que hacen tan bien) podría ser Costa Verde, la que tiene un preludio inicial y que si programas para escuchar una tras otra, te da el track completo y muy bueno: Un track que dentro del disco se puede sentir menos intenso que el resto, peor créanme que esto de ninguna forma quiere decir algo malo: por el contrario, la banda hace un excelente trabajo y navega por psicodelia y fusión en mi track favorito del disco.

Derwisch, regresa a los orígenes, qué bien lo hacen… guitarras distorsionadas mezcladas con guitarras llenas de wah-wahs y la sección rítmica a todo lo que da (se le pega durísimo a los tambores y -como debe de ser- todos al unísono).

Las cosas se ponen igual de interesantes con un track nuevamente más en la onda de metal convencional en Drehmoment, de hecho, un track con inmensos tintes progresivos (de progmetal, si gustan) que no te deja descansar e inspira un air-drumming o air-whateverinstrumentyouwanttofollow, buenísimo. Maestría instrumental alemana. De los tracks a los que hay que ponerle toda la atención.

Con su oscurísimo comienzo (notas arpegiadas de una guitarra lenta que erizan la piel durante dos minutos antes de que aparezca la batería que continúa la angustia) Die Weisse Angst es uno de los tracks stoner por excelencia en el álbum, donde  lentamente, la banda crea un track eterno, quizá no tan intenso como otros, pero no por ello menos disfrutable.

El disco finaliza con Neatz Brigade otro buen track cantado (y con buenos resultados) donde los tres instrumentos en fugaces momentos llegan a parecer uno en un género que no necesariamente da por sentada esta capacidad/habilidad/marca y que Rotor hace suyos en varios de los tracks. Dales una oportunidad, prepara tus oídos porque aunque es para escucharse con altos volúmenes, 4 puede llegar a tocar alguno de los sistemas en tu organismo: el motor, el límbico y hasta el cardíaco.

¡Feliz Rock!

Highway Child: Sanctuary Come

Highway Child
Sanctuary Come
(Elektrohasch)
2010 Original 2009.03.23
[rock]
Prod:
Site: http://www.highwaychild.dk
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/highwaychilddk
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Red, White And Blue (2:17)
  2. In The End (4:00)
  3. When The Sun Burned The Ground (4:21)
  4. Sanctuary Come (2:46)
  5. Once Is Once Too Much (4:31)
  6. Turn Me On (3:48)
  7. Dear Girl (2:36)
  8. You You You (2:56)
  9. Take You Down (2:28)
  10. Born On The Run (10:40)

Músicos/Musicians

  • Patrick – voz
  • Paw – guitarras
  • Christian – bajo
  • Andreas – batería

con/with

Reseña/Review

Elektrohasch, excelente sello alemán especializado en stoner rock y psicodelia realmente ha estado haciendo el trabajo publicando bandas que están haciendo buena música (gracias a Zygmatron Promotions). Normalmente no es música comercial, sin embargo creo que con Highway Child pueden encontrar una verdadera mina de hits.

Los daneses se dedican a hacer una psicodelia estupenda en Sanctuary Come, he visto el tag de garage rock, pero francamente la banda va bastante más allá (sin menospreciar al garage rock).

El disco arranca con la energía tremenda de una guitarra distorsionada con Red, White and Blue, mientras aparece una voz estupenda que llega a recordar a Toine van der Meijden de la banda holandesa Aemen por momentos, sin embargo hay más crudeza y rudeza cuando se necesitan. Este es el track que quizá podría atraer la etiqueta de garage, sin embargo esta se desvanece casi en ese mismo track al finalizar con efectos en guitarras y el track transita a In The End… totalmente psicodelia con una pizca de stoner y uno de mis tracks favoritos: noten las voces en todo momento, percusiones y la simpleza del riff de la guitarra y todos los efectos alrededor… oda psicodélica.

Highway Child se llena de teclados, baja un poco el tempo y de cualquier forma atrapa, se pega y la traes en la cabeza más tiempo del que quizá deberías… el bajo también contribuye… otro excelente track.

Sobre un piano inocente y tras la voz que vuelve a recordar a Aemen, sin coincidir con la música, en un track de corte inglés hasta que escuchas el nombre del track, Sanctuary Come da un pequeño respiro sobre lo que se viene escuchando al momento intercalándose muy bien en el disco.

Con una sofisticación en crudo, Once Is Once Too Much y sus acústicas combinadas con las eléctricas comienza de nuevo a calentar motores sin la energía de los primeros tracks, pero con la misma contundencia e in crescendo que te va preparando para un siguiente track que esperas más rápido, con más energía y que nos regalan en Turn Me On, un track para el concierto… para estadios (que esperemos que en algún momento llene la banda) aquí la sección rítmica hace un excelente trabajo, dando paso al requinteo salvaje y a la vez suave mientras que la voz se aprovecha al límite con grito y algunas inflexiones a la Plant… excelente track también… difícil escoger entre tanto buen track.

El ánimo vuelve a cambiar con las acústicas y lo que podría ser (no los engaño, no lo es) una especie de track de hard rock acústico estilo americano (el que nunca falta en ciertas bandas americanas), pero aderezado por un acento europeo y con una correcta ejecución suficiente para no convertirlo en una caricatura… es Dear Girl.

El mood Plant (que no necesariamente la voz) se vuelven a poner a tono en un track bastante más movido, lleno de palmadas, 1, 2, 3’s y muchos otros clichés bien llevados que creciendo poco a poco son otro posible ejemplo de garage, pero psicodelizado (con cambios de tiempo y toda la cosa) en mi track favorito por lo simple y la sensación que deja al final You You You.

Take You Down arranca con un bajo crudo, simple que se clava en el cerebelo al inicio y que al unírsele voz y guitarras toma toda la forma de otro buen track de rock abluesado junto con las palmas de las manos y la batería.

Cerramos el disco con lo que, sin serlo, podría hacer las veces de la balada necesaria, acústica, que igualmente abluesada despide el disco en la tranquilidad después de una tormenta de sonidos que llenaron y que hicieron de Sanctuary Come una delicia… Born On The Run.

Esta reseña la comencé en Septiembre del 2010… sí, me retrasé pero aquí está uno de los mejores discos que recibimos el año pasado (aunque originalmente es de 2009). Espero con ansias el siguiente ejemplar de la banda.

http://player.soundcloud.com/player.swf?url=http%3A%2F%2Fapi.soundcloud.com%2Ftracks%2F10485882&show_comments=true&auto_play=false&color=1f8cdc In The End by Highway Child

Kula Shaker: Pilgrims Progress

Kula Shaker
Pilgrim’s Progress
(Strangefolk Records)
2010
[psychedelic rock]
Prod: Crispian Mills + Alonza Bevan
Site: http://www.kulashaker.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.75/5
Art(e):

Tracks

  1. Peter Pan RIP (3:31)
  2. Ophelia (3:08)
  3. Modern Blues (3:48)
  4. Only Love (2:07)
  5. All Dressed Up (3:31)
  6. Cavalry (2:07)
  7. Ruby (3:07)
  8. Figure It Out (3:33)
  9. Barbara Ella (3:45)
  10. When A Brave Meets A Maid (2:43)
  11. To Wait Till I Come (2:58)
  12. Winters Call (6:29)
  13. Space Caravan (2:53)
  14. High In Heaven (4:12)
  15. Sweet Symphaty (3:13)

Músicos/Musicians

  • Crispian Mills – voz + guitarras
  • Alonza Bevan – bajo + voz
  • Harry Broadbent – teclados + voz
  • Paul Winterhart – batería

con/with

Reseña/Review

Vaya regreso…

Estaba en Londres el día que salió el disco, de regreso a Londres el 29 pasando por dos HMV’s sin ver a simple vista el disco y sin la conciencia al 100% de la fecha de salida. Me terminé de dar cuenta cuando ya era tarde para adquirirlo (no hubo HMV ni nada por el estilo en el aeropuerto de Gatwick). Igual de inconsciente estaba de que en la ciudad (Monterrey) tendríamos un diluvio de dimensiones catastróficas en varios puntos de la ciudad al regreso: 5 días sin agua, 3 sin electricidad y prácticamente 8 sin Internet (y fuimos de los bienaventurados por no sufrif más allá de eso y algunas tuberías reventadas).

Finalmente el fin de semana pasado, ya más en paz, pude dedicarme a buscar el Pilgrims Progress y, he de decir que sin muchas expectativas después del chasco que me llevé con Strangefolk que, sin ser malo, dejó bastante a deber (compárenlo con la selección inglesa de fútbol).

Me llevé una de las más agradables y mayúsculas sorpresas con una de mis bandas favoritas y compositor favorito (lo que sucedió con MillsThe Jeevas hay que agradecerlo). Por eso probablemente me atrevo a calificar el disco en perfecto, y si acaso exagero, tómenlo con calma: el disco de cualqueir forma vale la pena.

Mills regresa a su affair con la música psicodélica de los 60’s y 70’s, esa que se mezclaba con cítaras, pero al mismo tiempo con un rock básico con el que combina los arreglos. Al mismo tiempo hay elementos británicos a más no poder y finalmente perfecciona su fusión con el soundtrack westerns que no pudo lograr con The Jeevas en Cowboys And Indians.

Francamente el álbum es un triunfo: la voz de Mills se nota todavía más educada y madura, casi podría decirse que está en su pico máximo (esperemos que ahí se quede buen rato) y termina envolviéndote más que en otros trabajos. La integración de ritmos, instrumentos combiando lo incombinable resulta a la perfección en un disco que -sí hay que decirlo- sueno más tranquilo que otros esfuerzos y aunque suena menos pomposo, realmente hay que escuchar lo que sucede en cada track y ponerte a dudarle… sin embargo logra esa simpleza impresionante que te hace romperte el cerebro tratando de pensar dónde has escuchado tal o cual track y que terminas convenciéndote que muchos de esos tracks ya se han hecho decenas de veces en el pasado y Kula Shaker logró revitalizarlos y refrescarlos.

El disco arranca con los arreglos de cuerdas que quieren hacer del single Peter Pan RIP, un track solemne y que se mantiene así durante casi todo el track, mientras la voz de Mills juega con varios rangos, timbres y tiempos. Bueno y entusiasma, aunque no es mi track preferido… el final de fantasía es preludio para la mandolina que comienza triste y comienza a construir un track maravilloso que se mueve entre el rock pastoral coloreado todo de psicodelia, nuevamente aquí gracias a la voz de Mills que rodea todo, incluyendo las flautas y armónicas, con todo y pajaritos atrás: una preciosa Ophelia.

El beat sesentero de Modern Blues en un arreglo por demás sobrio (a pesar de todos los efectos y sonidos en background en el track) en una canción que sin lo que hacen todos los que intervienen, podría sonar floja: los hammonds, botellas y demás de repente pueden parecer ocultos enmedio del set normal (guitarras, batería, bajo y coros) de la constante psicodelia de la banda.

Y viene mi favorita del álbum: Only Love, simple, sencilla y a la que les pido que escuchen todo lo que ocurre atrás (las voces femeninas y su entonación y vocalización oriental, el hammond, las flautas, tooooda la percusión incluyendo las palmas y el previsible cambio a la guitarra… y el solo del hammond, el ambiente festivo y a la vez letárgico de la psicodelia de la banda). Sin ser lo más  elaborado, lo más pensado, lo más lírico y por el contrario, siendo lo más sencillo, eso que has escuchado cientos de veces, es la que no dejo de escuchar.

La guitarra acústica de All Dressed Up, totalmente folk (y hablo de folk americano) comienza a mezclarse a partir de los primeros toms de la batería y las guitarras eléctricas para transformarse en un track western (que no country) que termina resultando (atención a los coros de todo tipo) y sí, sí se puede mezclar con cítara.

Entre grillos, la fogata y el viento, nuevamente la acústica inicia un pequeño track (que ha sucedido en otros discos) para pasar un pequeño y acogedor momento en el disco, es el papel de Cavalry.

1..2..3.. con el que me esperaba una Ruby más movida, pero no: nuevamente y con muchos elementos de los 60’s la banda se mete en un pop tremendamente nostálgico, arreglos de cuerda, guitarras cortadas y toda la cosa. La vocalización nuevamente te lleva a otro lugar no incursionado antes por la banda. Bueno.

La cítara no podía de aparecer iniciando un track en un disco de Kula Shaker y aunque más discreta, hace que Figure It Out sea el track que honre a K, con los solos de guitarra de Mills en flashazos.

Definitivo: Barbara Ella es otro highlight (y vaya que todo me gusta en el disco) de este material, ooohh… aaaahhhhs, la voz aguda de Mills, el soul derramado en todo el track, coros incluídos, los órganos, cencerros y el resto de la percusión… cool.

Un track casi que para soundtrack de spaghetti western: toms de pieles rojas, flautas, la guitarra con reverb y eco atrás. Eso parece When A Brave Meets A Maid, que se transforma en momentos en otra cosa (noten la flauta a lo largo de este track instrumental).

Las campanas, guitarra y mandolina hacen de To Wait Till I Come con su lento vaivén y los coros y voz en lamento casi floydeano atrás, toda una experiencia.

Winter’s Call es el track largo, suave, de alguna manera elaborado, lleno de sonidos por todos lados… el que se debe escuchar, pero que no inyecta mucha adrenalina a pesar de ponerse violento en el último minuto y 45 segundos, con solos de guitarra, el buen trabajo (parsimonioso pero potente y bien ejecutado) de la batería y todo.

Los dejo hasta aquí para que disfruten ustedes mismos el resto del disco. Enjoy!

 

Nota importante: Si tu disco tiene 12 tracks (y en el artwork aparecen tres bonus tracks que no encuentras por ningún lado), la banda reconoce en su site un error de producción el 15 de Julio y te da el acceso a los “bonus tracks” faltantes.

Big Big Train: The Underfall Yard

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Big Big Train
The Underfall Yard
(English Electric Recordings)
2009
[progressive rock]
Prod: Andy Poole
Site: http://www.bigbigtrain.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 5/5
Art(e): Jim Trainer

Tracks

  1. Evening Star (4:53)
  2. Master James Of St. George (6:19)
  3. Victorian Brickwork (12:33)
  4. Last Train (6:28)
  5. Winchester Diver (7:31)
  6. The Underfall Yard (22:54)

Músicos/Musicians

  • David Longdon – voz +  flauta + mandolina + glokenspiel + organo + dulcimer (dulcémele) + salterio
  • Andy Poole – bajo + teclados
  • Greg Spawton – guitarras + teclados + bajo

con/with

  • Nick D’Virgilio – batería
  • Dave Desmond – trombón
  • Rich Evans – corneta
  • Jon Foyle – cello eléctrico + cello
  • Dave Gregory – guitarra + cítara eléctrica + ebow + mellotron
  • John Truscott – tuba
  • Nick Stones – corno francés
  • Jem Godfrey – sintetizadores
  • Francis Dunnery – guitarra

Reseña/Review

¡Maravilloso!

Este es de esos discos que no hay necesidad de reseñar. ¿Te gusta el progresivo? ¿Te gusta la buena música? Deja de leer y trata de conseguir este disco lo antes posible (Su salida está programada para el 15 de Diciembre).

Recibimos el disco hará un par de semanas. Es un disco sobre el cual no se puede escribir sin antes paladear una y otra vez el material. Este trío británico es un Génesis (el de Gabriel y el temprano con Collins) para este nuevo siglo. Es el sexto álbum y desafortunadamente el primero que escucho. Jesús ya tiene material anterior de la banda. Para mí fué una experiencia casi como la de escuchar Selling England By The Pound para este siglo… y vaya que esto es mucho decir: Las experiencias nunca son iguales, pero lo que se percibe y se siente puede parecer similar a veces.

Desde la presentación (portada, pinturas, booklet) el álbum parecía algo distinto… no sabía la sorpresa que traía adentro: Un regalo de navidad adelantado.

The Underfall Yard de veras que te trae imágenes (tal cual lo hizo en su momento Genesis) de una Inglaterra común pintadas bellamente en un tapiz de sonidos que hacía tiempo no se escuchaban así, al menos no por mis oídos.

Voces a capella arrancan como si fuesen parte de un interludio del Smile de Brian Wilson, el track, sin embargo se desarrolla a lo largo de sus casi 5 minutos instrumentales en donde se destacan los vientos, desde la flauta hasta toda la sección de vientos que los acompaña en Evening Star.

La entrada de la batería de Nick D’Virgilio (Spock’s Beard, NDV) sin embargo es lo que comienza a destacarse: como músico invitado de la banda no pudieron haber escogido a alguien mejor. En lo general la batería que sí es protagonista termina quedándose en su lugar sin sobresalir -a menos que le pongas toda la atención- y eso en una banda es un cumplido. El bajo que termina de formar la sección rítmica, debe ser escuchado como parte del fondo que hace que todo suene tan bien, sin embargo, todos hacen su parte y la introducción de alientos aunque no es tan novedosa, debe ser atendida como algo realmente impresionante en este disco.

Esta batería es la que arranca Master James Of St. George, un track líricamente de lo más simple que se pueda uno imaginar, sin embargo se le saca el mayor provecho con la voz entre potente arrulladora y rasposa de Longdon que es una delicia. Atención a la guitarra a partir de la segunda mitad del track. Una maravilla…

La guitarra acústica y los vientos al inicio de Victorian Brickwork y sus 12 y medio minutos recuerdan pasajes del progresivo más pastoral (ojo con el cello), siendo el telón de fondo para la voz de Longdon mientras el track se construye y a partir del minuto con 55 segundos arranca un progresivo lleno de energía, un riff de los que termina pegándose al cerebelo, entre coros y cambios de ritmo y mood (de la energía a lo suave y dulce) a todo lo largo de los bien aprovechados minutos del track. Nuevamente, escuchen con todo detalle la sección rítmica (el bajo es extraordinario, ni qué decir de la batería), los teclados y los vientos que aparecen por todos lados, sobre todo al final.

Y siguen las sorpresas con Last Train, otra delicia progresiva, dulce y tremendamente ejecutada, en esta ocasión con más sección rítmica y guitarras (las partes eléctricas y acústicas), con teclados de fondo. Winchester Diving arranca largamente con cuerdas, guitarras, flautas y demás una introducción de más de dos minutos, mientras se narra el trabajo de un buzo cuyo trabajó salvó la catedral a principios del siglo pasado.

El disco cierra fenomenal con la épica The Underfall Yard donde se alcanzan a escuchar algunas notas de Evening Star. Pongan especial atención al cello y a los alientos en la segunda mitad del track.

Me declaro fan de Big Big Train a partir de ya. Soy de los que un track bien ejecutado puede significar una o más lágrimas… este disco me arrancó 6. Por favor, adéntrense al sitio de la banda y escuchen en stream este disco…. y pídanlo. Sería un crimen si no.

Exit: Exit

exit_exit

Exit
Exit (Independiente)
2008
[rock]
Prod:  Exit + Víctor Garza
Site: http://www.myspace.com/rockexit
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/rockexit
Eval: 3/5
Art(e):

Tracks

  1. Sin Ilusión (3:37)
  2. Caer (4:27)
  3. Frío Y Soledad (3:04)
  4. Mientras Tanto (4:23)
  5. Amanecer (3:23)
  6. Darte Amor (3:38)
  7. Para Siempre (3:14)
  8. Nueva Luz (3:38)
  9. Cicatrices (3:53)
  10. Una Gota Más (4:52)
  11. Porque No Es Demasiado Tarde (3:49)
  12. Nada (En Directo) (3:49)

Músicos/Musicians

  • Eliud Sánchez – voz
  • Sergio Sosa – guitarra
  • Rick González A – teclados + sintetizadores
  • Juan Manuel Gutiérrez – bajo
  • Horacio González – batería

Reseña/Review

Con bastante más idea que otras bandas del género en la ciudad, Exit saca su primer material de manera independiente, con un sonido razonable en el disco homónimo.

Un track hard: Sin Ilusión arranca el álbum, con una voz que aunque suena bien, suena como muchas de varios grupos. La mezcla requiere algo de trabajo, pero sobre todo algo se nota en la batería… Insisto que la banda, desde el inicio da la sensación de traer idea musical. Noten el solo de guitarra con wah-wah en un mood con mucha energía.

En contraste al track anterior, Caer arranca con acústicas, donde la voz de Eliud Sánchez se acomoda bastante mejor en el track, habrá que prestar triple atención cuando se trate de las notas más agudas, pero en lo general es un desempeño razonable. Hasta el cambio a hard, las cosas van excelentes, después algo sucede con la batería: podrían ser los micrófonos pero hasta parecería tener que ver con la sincronía. Un track hard-ballad

La guitarra acústica que arranca Frío Y Soledad, llama la atención comparada con los tracsk anteriores, mientras la eléctrica se inserta traviesa y la voz aparece más clara quizá por la velocidad del track, mientras la batería que salvo la entrada y los fills hace un buen trabajo. Por lo general, parecería que el timing de la batería tiende a perderse a momentos. El elemento de la voz en off en un canal sin dejar de aportar, podría parecer a algunos hasta fuera de lugar, en mi opinión, agrega. Mi track favorito en definitiva en el disco. Y no es que la banda deba irse por este rumbo: Insisto que trae mucha idea de como armar un disco, faltará afinar detalles y no dejar de tener tracks como éste en el próximo

De nuevo las acústicas arrancan en Mientras Tanto, una canción más pop que rock. Nuevamente la voz parece acomodarse mejor en este track que en los más pesados. Amanecer que arranca con voz y sintes se acerca, por otro lado a un alternativo comercial casi noventero.

Darte Amor y sus teclados simples en el fondo, nuevamente se acercan a cosas que podrían hacer a la banda destacar en cuanto a composición. Curiosamente, la banda se acopla bastante mejor en este track y todos los músicos logran algo más destacado y coherente como banda. Muy buen track.

Y para afirmar lo anterior, Para Siempre y los sonidos de cuerdas en el fondo avanzan aún más en el desarrollo del concepto musical de la banda. Por supuesto que tienen esa idea, habrá que desarrollar algunos músculos pero el track se maneja bastante bien. La guitarra ochentera se oye hasta nostálgica. Y la música crece en otro track lleno de energía: Nueva Luz, más ruidoso y donde la banda vuelve a encontrarse en un buen punto, donde todos se escuchan bien.

Con Cicatrices y teclados technopop, parece que la banda se divierte incluyendo elementos de todo tipo, incluyendo sonidos de cuerdas. Quizá otra mezcla y el afinar el sonido, puede llevar este track a un mejor nivel. Sin embargo, es un single pegajoso.

Una Gota Más, con sintes al inicio y su combinación de un rock alternativo y algunos toques más hard bien puede resumir lo que musicalmente la banda trata de hacer. La batería se escucha más sólida en este track y en general, nuevamente la coherencia de equipo se hace presente; igual que en otras ocasiones, la mezcla e ingeniería de sonido puede mejorarse, pero el track no demerita por esto: otro buen track más.

El disco finaliza con un par de tracks que se identifican bien con el sonido de la banda. El último (Nada) en vivo según se indica.

Por el tipo de música, la banda debería aventurarse con letras más interesantes, atreverse más y afinar varios detalles, sin embargo, si queremos que las cosas vayan mejor en la ciudad, ésta es una de las bandas que vale la pena apoyar. Esperemos que aguanten y crezcan… la idea musical definitivamente está ahí y los músicos le están trabajando bastante.

Gustavo Cerati: Fuerza Natural

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Gustavo Cerati
Fuerza Natural
(Sony Music)
2009 [09.01]
[pop rock]
Prod
: Gustavo Cerati
Site: http://www.cerati.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/gustavocerati
Eval: 4/5
Art(e): Rock Instrument Bureau

Tracks

  1. Fuerza Natural (4:49)
  2. Deja Vu (3:24)
  3. Magia (4:28)
  4. Amor Sin Rodeos (3:53)
  5. Tracción A Sangre (4:16)
  6. Desastre (3:36)
  7. Rapto (3:56)
  8. Cactus (3:54)
  9. Naturaleza Muerta (3:53)
  10. Domino (3:18)
  11. Sal (4:17)
  12. Convoy (3:14)
  13. He Visto A Lucy (9:20)

Músicos/Musicians

  • Gustavo Cerati – voz + guitarras (acústicas, eléctricas) + moog + programación + bajo + vocoder
  • Gonzálo Córdoba – guitarras (acústicas y eléctricas) + mandolina + charango + theremin
  • Leandro Fresco – programación + voz
  • Sterling Campbell – batería (1,2,6,7,10)
  • Fernando Samalea – batería (1,3-5,8,11,12) + percusión (8)
  • Bolsa Delgado – batería (9,13)
  • Fernando Nalé – bajo (2,4,11,13)
  • Byron Isaacs – bajo + lapsteel  (4,7,8,13)
  • Richard Coleman – guitarra (6)
  • Héctor Castillo – bajo (9)
  • Glenn Patscha – teclados + piano + órgano + hammond (2,5,9,11,12)
  • Didi Gutman – órgano vox (1,10) + wurlitzer (6) + piano (8)
  • Lucas Martí – batería electrónica (3,6)
  • Anita Alvarez de Toledo – voz(coros) (1,3,5,9,12,13)
  • Alejandro Terán – sax (13)
  • Christian Terán – sax (13)
  • Santiago Castellani – trombón (13)
  • Miguel Angel Tallarita – trompeta (13)

Reseña/Review

Ganan las ganas… dicho esto sobre todo porque tengo 4 reseñas por entregar en los próximos días, pero desde el miércoles pasado me hice del nuevo disco de Gustavo Cerati (precio normal, aunque esperaba el super jewel box… todo parece estar preparado para este mejor empaque) y tuve que sacar la reseña (fan declarado que soy…).

Da mucho gusto cuando un artista te lleva de la mano mientras evoluciona o, más bien, cuando la evolución denota madurez y las cosas se oyen bien, da miedo cuando no sabes si gana el fan o realmente puedes ser objetivo. Espero serlo en este caso.

Este disco definitivamente trae un cambio del rock más ruidoso que se escuchó en Ahí Vamos, hacia algo -digamos- más suave, más íntimo pero al mismo tiempo alucinante: lleno de temática que podríamos llamar psicodélica (desde la portada con el jinete-músico volando sobre la ciudad), combinada con un mood y ambientes country y folk, aparte de un número de temas que puedes identificar ya con el músico. Cosa poco común, en un par de ocasiones (o quizá más) las letras parecen estar un poco forzadas respecto a la melodía (lo que para mí no es bueno).

Que el álbum arranque con un buen track siempre se agradece, y los sonidos de guitarra con que comienza y que son el pequeño leit-motif (por llamarlo de algún modo) de Fuerza Natural que te envía a flotar (“viajo sin moverme (de aquí), los chicos del espacio están jugando en mi jardín”), un track que -en mi caso- he repetido y repetido y que me llamó poderosamente la atención como para prestar más atención: temática  psicodélica, coros,  teclados, un cambio agresivo  en el medio de la canción, pequeños solos  de guitarra en el traspatio. Un excelente arranque, incluyendo la bipolaridad atribuída a Dios y toda la cosa.

Déja Vu, el track con que inició la promoción, es un track que parecería un regreso de Soda Stereo (“sacar belleza de este caos es virtud”) o al menos al Cerati más “sodastereo-izado”, hasta lo llega a decir en un momento del track (pongan atención a la letra).

Magia comienza a mostrar lo que en este disco es la novedad: el uso del lapsteel que -en la forma en que se ejecuta- le da un toque country (en este caso alt o neo country) de un modo parecido al que en alguna ocasión los europeos (me viene a la mente Dire Straits) lo han hecho, logrando buenos resultados, puesto que es un track todavía de rock pop con pincelazos de ese otro género.

El sentimiento del country en manos de otros que no sean los estadounidenses regresa con bastante más fuerza con Amor Sin Rodeos, un track con todas las referencias de un rock-alt-country con más energía dentro de la suavidad que está imprimiendo Cerati en todo el álbum. Otro track al que estarás dándole vueltas y vueltas una y otra vez. ¿Qué puede ser más western que “por la ruta del jinete enmascarado se escuchan los disparos… preparan la emboscada”?

Las guitarras acústicas continúan el mood country con otro buen tema donde la voz toma un papel aún más preponderante por el manejo que hace en Tracción A Sangre, que también es una oda psicodélico-folk-country que te lleva a a la Pampa y que vale la pena… ¡Qué bien se oye esto!

El siguiente track, por otro lado vuelve a un Cerati más “convencional”, que ya has escuchado en otros discos, un Cerati de pop suave que no deja de tener un beat de rock, con buenos coros y manejo vocal, el Cerati que hace de Desastre algo dulce. Este esquema se repite de alguna u otra forma con Rapto, que con un ritmo más movido, más rock (los acordes distorsionados del final, por ejemplo) sigue siendo muy Cerati, pegajoso “no te suelta más”, con letras sugerentes… un perfecto single.

Sigue otro highlight (y esto ya es mucho decir en este disco)… la folk-a-más-no-poder y exótica (especial el sonido/ritmo del charango), que casi te hace pensar que andes enmedio de la Pampa, estilo gaucho (quién sabe cuál haya sido la imagen al componerla, pero a eso termina sonándonos* viendo portada y escuchando todo el resto del disco) Cactus. Lenta, suave (casi arrulladora), sugestiva e hipnótica… Una verdadera delicia psicofolk gaucha.

Naturaleza Muerta, por su parte, arrancando con coros y el beat pausado de la batería vuelve a ser el Cerati de otros discos, en un track lento, arrastrado, con algunas distorsiones: un track que va bien. Hasta ahí.

La velocidad regresa, finalmente con Dominó, de nuevo algo movido, puro pop-rock, entre aplausos, teclados, palabras rápidas y pequeños efectos por aquí y por allá y el bajo, firmado por el mismo Gustavo Cerati.

A voz y piano arranca la balada del álbum: Sal buena como las que hace normalmente, que sabes que vas a disfrutar (aunque no sea ni lo más impactante, ni lo más novedoso, pero que no debe faltar en los conciertos para  los encendedores-ahora-celulares encendidos) con aire de sofisticación, casi jazzeada… sumergiéndote un poco y reventando suavemente en la arena… finalizando, sin embargo en un loop electrónico que le da un toque bastante especial.

Convoy regresa el álbum de nuevo al tema del alt-country suave, con la voz en eco en otro track muy lleno de efectos y en donde la voz de Gustavo se transforma enmedio de efectos a cargo de theremins, programación, moogs y la fantasía psicodélica del Convoy sideral.

El disco finaliza con una alucinante He Visto A Lucy, afirmando la temática psicodélica del disco, casi retro y que en realidad son dos tracks (con una especie de bonus “escondido” llamado #). Disfruten por favor las acústicas enmedio del sempiterno beat lento, lento de la batería. El shhh hacia el final de He Visto A Lucy entre los vientos y la sección rítmica que no quieres que acabe y con el que me podría quedar por horas hipnotizado mientras aparece la guitarra estirada en el fondo. Un acierto completo. Apagándose de repente dando pie a la mencionada # que entre los acordes acústicos y el lapsteel trabaja las palabras y números de manera que aunque a veces en la confusión, hace que las palabras parezcan las perfectas para lo que estás escuchando… especialidad de la casa.  Un track que no niega la influencia del psych de Floyd (o quizá de Gilmour) pero que tiene el sello genial de Cerati.

¿Qué mas les digo? Un disco que recomiendo, que es más para e-s-c-u-c-h-a-r que para bailar o tener de background. Vale la pena… lo volvió a hacer. ¡Gracias!

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* Resulta que Cactus es una chacarera argentina, que no he escuchado en ningún otro momento, pero pues bueno, es lo que nos informan… interesante (gracias para los que se comunicaron)