Hamadryad: Safe In Conformity

hamadryad safeinconformity

Hamadryad
Safe In Conformity
(Unicorn Digital)
2005
[symphonic rock]
Prod:
Site: http://www.hamadryadmusic.com/
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/hamadryadmusic
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. Anatomy of a Dream (5:51)
  2. Sparks & Benign Magic (1:05)
  3. Self-made Men (7:42)
  4. Gentle Landslide (0:42)
  5. 24 (6:29)
  6. Frail Purpose (3:11)
  7. Sunburnt (5:13)
  8. One Voice (3:31)
  9. Polaroid Vendetta (6:44)
  10. Alien Spheres (5:59)
  11. Omnipresent Umbra (11:43)

Músicos/Musicians

  • Jean-François Desiléts – voz + bajo + guitarras acústicas + synth
  • Francis Doucet – teclados
  • Yves Jalbert – guitarras
  • Denis Jalbert – batería

Reseña/Review

Es mi primer encuentro con esta banda de rock sinfónico canadiense (quebecois, para ser exacto), así que no podré entrar al debate que hay en los usuales sitios de Internet que reseñan progresivo sobre si éste es mejor o peor disco que su disco anterior. Por lo pronto me gusta lo que escucho.

Es quizás también mi predisposición a los sonidos de teclados analógicos y a las voces histriónicas lo que me gana desde los primeros acordes de Anatomy Of A Dream (guitarras acústicas, feedback de guitarra y melotrón de fondo…¿Genesis? Anyone?).

Las composiciones son sólidas con plenos pasajes intensos alternados con suaves movimientos pastorales (sí, como debe ser el progresivo), la capacidad interpretativa es tambien de primer nivel (escuchen el inicio de Gentle Landslide con buenos ritmos sincopados). Desafortunadamente, hay algunos tracks un poco flojos como One Voice que no me dejan darle una calificación mejor a un disco que es en su mayoría tiene una calidad consistente.

OK, OK, nada que no se haya escuchado antes, pero como lo he dicho, cuando la música esta asi de bien hecha, no resta más que sentarse y gozarla.

Jorane: The You And The Now

Jorane
The You And The Now
(Six Degrees)
2005
[indie (folk)]
Prod
:
Site: http://www.jorane.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Stay
  2. Fragile
  3. Blue Planet
  4. Cave
  5. I Feel Love
  6. Roll the Stars
  7. Good Luck
  8. Pour Ton Souriere
  9. Red Mountains
  10. Come Back Again
  11. Am I The Sky

Reseña/Review

Desconozco (y es una pena) los antecedentes de esta chica candiense. Solo sé que tiene una voz preciosa y que su talento con el cello es excepcional. Por si fuera poco, se rodea de varios amigos para lograr este disco, entre ellos nada menos y nada más que Michael Brook y Daniel Lanois.

Su música es difícil de clasificar, tiene cosas de folk, algo de indie y algo de neoclásico. La incorporación de tablas e instrumentos percusivos orientales aportan también un aire místico en mas de una ocasión.

Casi siempre el tono es suave, con bellas melodías cantadas o pulsadas por las cuerdas del cello. Es curioso escuchar como sus composiciones, aunque difieren de instrumentación entre ellas, mantienen un flujo y continuidad que hacen funcionar a The You And The Now más como un todo que como una colección de canciones. De una vez lo voy a sacar de mi pecho: creo que Jorane es la respuesta de nuestro continente a ese bello talento checo que es Iva Bittová.

En un mundo lleno de cantantes femeninas encumbradas por “revistas especializadas” o por comunicadores sin escrúpulos, aun es posible encontrar verdaderos prodigios como es Jorane. Así de simple. Así de grande.

House Of Not: The Walkabout Of A. Nexter Niode Part I: Off The Path

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House Of Not
The Walkabout Of A. Nexter Niode Part I: Off The Path
(Freakstreet Productions/MAPL)
2003
[psych rock]
Prod
: House Of Not + Ken O’Gorman
Site: http://www.houseofnot.com/
Tracks @ MySpace:
Eval: 5/5
Art(e):

Tracks

  1. Force Of Nature (4:05) (Instrumental/Cried)
  2. Mainstream (5:23)
  3. Footnotes (2:52)
  4. Off The Path (2:23) (Instrumental)
  5. Taj Mahal Daydream (1:38) (Instrumental)
  6. Sad Silk (2:03)
  7. A Mile In Those Shoes (2:01)
  8. Sacred Cow (0:43)
  9. Ol´Phat Fok (4:24)
  10. Freakstreet (4:35)
  11. Stranger (6:04)
  12. High In The Himalayas (1:48) (Instrumental)
  13. Blood From A Stone (8:46)
  14. Sanctuary (3:33)

Músicos/Musicians

  • Brian Erikson – voz + gaitas + campanas
  • Lou Roppoli – guitarras

con/with

  • Ken O’Gorman – mandolina + bajo (9,13) + guitarra (2,11,13)
  • Mark Camilleri – teclados + sintetizadores (1,2,4,7,8,9,14)
  • John Maharaj – bajo (1,2,4,7,8,10,14)
  • Adam Warner – batería
  • John Johnstone – batería (13)
  • Brian Collins – bajo (3,11)
  • David Borg – didgeridoo
  • Shana Kinsala – trombón
  • Michelle Minke – voz (1,5,13)
  • Natalie Rogerson – voz (1,5,13)
  • Peter Thompson – voz (5)
  • Jim Toris – guitarra (1,2)
  • Darren Poirier – guitarra (intro 2)

Reseña/Review

¡Wow! De entrada, al recibir este disco hace unos 5 meses, el primer aliento feroz y los didgeridoos me dejaron helado… Al buscar en la red y enterarme que era la primera de 5 entregas que la banda hará de alguna forma para la narración de una historia o concepto, en el piso había ya un charco de baba… Seguramente la calidad que mostró House Of Not en este primer CD pone un estándar con el que se medirá el resto de sus entregas. Y PROMETIDO: Al terminar de hacernos con el quinto disco, dedicaremos los programas necesarios para narrar y presentar la historia de A. Nexter Niode.

Ahora sí, vamos al review.

Como dije anteriormente: el primer aliento, didgeridoos y los gritos/lamentos a lo largo de Force Of Nature te dejan frío. No hay letra, no se necesita. Es la introducción perfecta a lo que sigue en el disco:

Mainstream con un sonido indiscutiblemente recordando a Pink Floyd en The Final Cut y otros tracks lentos de los maestros, con una letra que debe ya ser el andar de A. Nexter Niode fuera del sendero… tratando de buscar identidad fuera de la corriente, del mainstream… buena letra… como toda buena historia, te deja interpretar…, más aún al estar narrado casi completamente en segunda persona.

Footnotes un poco más agresivo con sus guitarras distorsionadas, sin ser tampoco hard, otro excelente track -como los 14 que componen la obra, lo que pongas te llega, te atrae- que da pie a Off The Path, con un sutil, casi imperceptible aire oriental, con un beat más hipnótico, llevándote al trance, entrando directo al cerebro, más que por los oídos.

El motivo oriental sigue sutil, esta vez con la voz monacal pegada al micrófono en un lamento/canto grave en Taj Mahal Daydream que sirve para arrancar un corto interludio instrumental a base de guitarra, suave, cambiando el tono del disco, moviéndote de un lado a otro a antojo del disco sin que puedas decir “me salto esta”… simplemente no puedes.

La voz rasposa de Brian Erikson rasga la seda del fondo de mandolina, piano y guitarra con eco del pequeño track Sad Silk.

Otro cambio (cómo recuerda a Pink Floyd!) en el piano y bajo del inicio de A Mile In Those Shoes protestando con otra interesante letra para pensar… que luego la banda maneja en un interludio/continuación en Sacred Cow para un cambio que debería sonar abrupto al piano y trombón de cabaret/cantina de Ol’ Path Fok, grandiosamente combinado con las guitarras eléctricas, manipulador, directo al cerebelo tratando de que pierdas el equilibrio.

Freakstreet y sus guitarras distorsionadas introducen una reflexión, una introspección (nietzcheana?). Continuando con el psych que despide todo el disco… más rock en este track, que vuelve a mover las fibras con la voluntad del disco, no la propia…

Stranger más hipnótico, tomándose su tiempo para comenzar a dar las notas distorsionadas necesarias para provocar como lo hace este track, puro rock, que sigue el cuestionamiento de Freakstreet. Buenísimo track! de principio a fin…

High In The Himalayas es el último interludio a base de guitarras, como continuando el pensamiento y dando lugar a dar respuestas a Stranger… cool… con sonidos de ventiscas y todo… piensa… reflexiona… es lo que grita el disco acá con una calma pasmosa.

Todo para introducir Blood From A Stone presentando una caida, quizá a una respuesta negativa después de la reflexión y la subida a los Himalayas… acompañada en todo momento por reverbs y wah-wahs con fondo acústico. Buen trip en los casi 9 minutos del track…

Terminando el disco con un Sanctuary que indica en la letra y en la música, un sentido de seguridad, de renovada tranquilidad, pero que deja pidiendo por más. Por más música, por más historia… Guitarras acústicas y percusión que se quedan en el subconsciente. Terminas y dices: ¡Qué discazo! con los coros finales, Force of Nature, casi inaudibles (yeah! yeah!) golpeando el cerebro con el tom…

Uno de los tres mejores discos que escuché en 2004 desde mi punto de vista. A la víspera de la segunda entrega, publicamos esta reseña, prometiendo más oportunidad en tiempo para las siguientes 4.

Karcius: Sphere

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Karcius
Sphere
(Independiente)
2003
[progressive jazz fusion rock]
Prod
:
Site: http://www.karcius.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/karcius
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Kunidé (7:31)
  2. Liquid Meat (5:55)
  3. Evolution (3:14)
  4. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Highway To The Moon
  5. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Synapse
  6. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Back To Earth
  7. 1111 (8:24)
  8. Labyrinthe (9:03)
  9. Bois Ta Musique (4:24)
  10. Absolute Decadence (10:21)

Músicos/Musicians

  • Dominque Blouin – bajo
  • Simon L’Esperance – guitarras
  • Mingan Sauriol – teclados
  • Thomas Brodeur – batería

Reseña/Review

Absolutamente fantástico cuarteto de rock fusión francoparlante canadiense. Si tuviéramos que encontrar un ejemplo moderno de fusión que mostrara que no se trata solo de tocar notas imposibles o extenderse en largos solos, sino mezclar delicadeza con intensidad, furia con sutilidad, definitivamente tendríamos que mencionar a Karcius. Algo así como los Mahavishnu Orchestra de los tiempos modernos.

Sphere es un disco redondo, sin remaches. Probablemente mi corte favorito sea 1111 con un exquisito intro de piano que va mutando a una pieza con guitarras duras y sección rítimica hiperactiva, pero jamás olvidando que el piano es quien lleva la pauta y la melodía.

¡Caray!, ¿Cómo es que bandas como estas no alcanzan mayor audiencia? El encontrar bandas como ésta y escribir sobre ellas reafirma que eufOnia tiene un propósito y vale la pena seguir intentándolo.

Ere G: Au-dela Des Ombres

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Ere G
Au-dela Des Ombres
(Ipso Facto Records)
2002
[symphonic (progressive) rock]
Prod:
Site: http://www.eregmusique.com/
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. La Course Aux Papillons (9:00)
  2. La Traversée (5:34)
  3. La Rose De Stalingrad (8:28)
  4. Infantes (4:20)
  5. Mille Couleurs (3:23)
  6. Au-dela Des Ombres (6:13)
  7. Ardeur Ternie (8:35)

Músicos/Musicians

  • Robin Gaudreault – voz + bajos + guitarras acusticas de 6 y 12 cuerdas + teclados
  • Jacques Livernoche – bateria + percusiones
  • Eric Brassard – guitarra electrica
  • Cloe L’Abbe – flauta traversa

Reseña/Review

Obra primigenia del multi-instrumentalista franco-canadiense Robin Gaudreault (Ere G siendo sus iniciales). Desde la portada, que es el dibujo de un barco en alta mar entre mariposas, podemos apreciar que estamos ante una obra delicada, elaborada. Quizás tambien porque no podemos evitar ver la semejanza con las portadas de (los tambien quebecois) Harmonium, quienes practicaban un folk progresivo de altos vuelos. Una vez puesto el disco nos encontramos, en efecto, con guitarras de doce cuerdas, melotrones y flautas pero en un estilo más Genesis era Trespass o Ange (por las vocales en frances) era Au-dela Du Delire.

Durante los 7 tracks del disco podemos apreciar la dulce y contenida voz de Robin, acompañada principalmente por omnipresentes guitarras de doce cuerdas. Los melotrones (emulados por tecnología moderna) entran y salen cuando el momento amerita dramatismo o enfatizar una melodía. Pero no todo es pastoral y dócil, tambien hay momentos intensos como los acordes iniciales de La Course Aux Papillons que nos recuerdan que lo que estos chavos tocan es rock… y de la mejor calidad.

Cierto es que las estructuras son conocidas, que la vibra es más “retrogresiva” que “progresiva” pero, en lo personal, no puedo más que dar gracias de que algún alma misericordiosa nos continue dando más de ese sinfónico de antaño. Un gran, gran disco.


[english]


First published work of french/canadian multi-instrumentalist Robin Gaudreault (Ere G are the initials). Looking at the cover, a painting of a ship among butterflies, you have the feeling of standing before a delicate and elaborate piece of art. It might be because the resemblance with the -also québécois- Harmonium, who practiced a high-profile progressive folk. Once you put on the disc you can find, indeed, the use of 12 string guitars, mellotrons and flutes with a more Genesis-like style (circa Trespass) or Ange-circa Au-dela du Delire-style (because of the french lyrics).

All over the CD’s 7 tracks, we can feel the sweet voice of Robin, acompanied by omnipresent 12 string guitars. The mellotrons (emulated) come in and out as the moments need to be dramatic or to emphasize the melodies. But not everything is pastoral nor docile: There are also intense moments like the the initial chords in La Course Aux Papillons that establish that this guys are playing rock, high level rock.

OK, the structures are well-known, the vibe is “retrogressive” but, simply put, personally I can only thank that these merciful souls can stay bringing this ol’ good symphonic rock. A great, great album.

Ken Baird: Orion

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Ken Baird with Sue Fraser
Orion
(Independiente)
2000
[progressive folk rock]
Prod:
Site: http://www.kenbaird.net
Eval: 3/5
Art(e):

Tracks

  1. Waving Goodbye (1:45)
  2. Dolphins (4:20)
  3. Fields (4:00)
  4. Open Doors (3:34)
  5. Orion (12:40)
  6. Shadow Walls (9:00)
  7. Waving Goodbye (2:08)

Reseña/Review

Una combinación de voces y melodías a veces progresivas, a veces hasta medievales con alto contenido de teclados es lo que presenta desde Canadá Ken Baird, acompañado por la potente voz de Sue Fraser.

El disco -de unos 38 minutos de duración- abre con Waving Goodbye, una corta canción que bien puede servir para indicarnos lo que puede hacer la voz de Sue Fraser. Dolphins es quizá, junto con Fields lo más radiable del disco, con la interpretación vocal de la suave voz de Ken Baird.

Open Doors vuelve a regalarnos la voz de Sue Fraser en una canción-balada más acústica… excelente!

Aunque en la producción y mezcla -en mi muy humilde opinión- pudieron haberle ayudado en los tambores un poco más, Orion se convierte en la mejor y -en este caso- más progresiva pieza del disco, con la entrada a cargo de la voz de Fraser (ahora más suave) y los cambios acelerados a movimientos con teclados rápidos a cargo de Baird.

Los teclados aparecen un poco más en Shadow Walls, con muchos elementos progresivos, al igual que Orion: interludios instrumentales llenos de teclados y cambios de ritmo con las vocales de Baird apareciendo de vez en cuando y su abrupto final.

El disco cierra igual que al comienzo con una extendida Waving Goodbye.

Un buen disco que no nos da en la portada una buena idea de lo que nos vamos a encontrar dentro: una muy buena sorpresa.

Existence: Small People, Short Story, Little Crime

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Existence
Small People, Short Story, Little Crime
(Black Pearl Productions)
1999
[progressive rock]
Prod
:
Site: http://www.blackpearl.qc.ca/Existence.htm
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. The Therapy, Part I (0:53)
  2. Beauty Teen (5:28)
  3. No Hero (4:18)
  4. The Journey (4:03)
  5. The Kingdom Of Madness (22:38)
  6. Whispers (The Theme, Part IV) (2:25)
  7. Business As Usual (5:08)
  8. Flowers Won’t Do (5:21)
  9. Another Fine Day Of… (7:29)
  10. Overtime (4:48)
  11. The Therapy Part II (0:02)

Reseña/Review

Desde la provincia de Quebec en Canadá nos llega esta banda con su tercer disco, en esta ocasión una obra conceptual. Existence es un quinteto cuyo sonido se basa en el violín de Francois Beaugard y el piano de Alan Charles (líder y compositor de la banda). El concepto nos muestra diferentes perspectivas de los excesos cometidos por la sociedad moderna, mismo que aunque es bien llevado, lo verdaderamente excepcional en este trabajo es la música.

La obra empieza con un pequeño monólogo y sin más ni más, un solo de bateria. En lo sucesivo se van presentando diferentes atmósferas y ánimos que van desde el rock clásico (Beauty Queen), tintes de tango (The Journey), hasta llegar al apabullante segundo movimiento de la suite The Kingdom Of Madness, titulado No Sun Can Shine. Este pasaje en especial requiere ser comentado: empieza con un piano sombrío, con una melodía triste que va creciendo hasta que se le suma un delicado violín y posteriormente batería y guitarra eléctrica, para seguir todos en unísono la melodía que empezó el piano. Simplemente hermoso, una vez que lo escuchas quedas con las ganas de buscar el botón de “repeat” en tu aparato de música.

Pero no todo se resume en ese pasaje, la historia continua y los cambios de estilo y atmósferas con ella. Se pueden mencionar muchos momentos claves de la obra, pero por cuestiones de brevedad solo diré que el cierre de Another Fine Day Of… tiene un violín desgarrador.

La producción del disco es impecable. El sonido es claro y la presentación sumamente elaborada. Los textos se encuentran embebidos en pequeños artículos o notas periodísticas contenidas en un booklet de 55 páginas, mismo que viene almacenado de manera separada del disco en una caja. Definitivamente un artwork a la altura de la música.

Solo me resta decir que esta banda me sorprendió por completo, al grado que me tuve que comprar su disco anterior. De lo mejor que nos dejó la decada pasada.