Kari Rueslåtten: Other People’s Stories

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Kari Rueslåtten
Other People’s Stories
(The Art Records / GMR Music Group)
2005
[folk singer/songwriter pop]
Prod:
Kari Rueslåtten + Roy Ole Førland
Site: http://www.karirueslatten.com
Eval: 4/5
Art(e): Mikael Ericksson

Tracks

  1. Other People’s Stories (3:19)
  2. Sorrow To My Door (3:31)
  3. Cry (3:56)
  4. Dog Star (4:24)
  5. When Lilies Bloom On Winter Days… (3:56)
  6. Push (3:56)
  7. Ride (4:46)
  8. Fishing (4:10)
  9. Carved In Stone (3:46)
  10. Life (3:09)
  11. Orlando (1:40)

Músicos/Musicians

  • Kari Rueslåtten – voz

con/with

  • Frode Flemsæter – teclados (1,8) + voz (1) + bjarte (2,10) + organo (4) + piano (5)
  • Jorn Flemsæter – guitarras (1,2,5-7,10) + bjarte (3)
  • Sandoy Gronning – bajo (1-5, 10)
  • Håkon Aushteim – bjarte (1) + batería (1-3,6,7,10) + percusión (5)
  • Stig Sandbakk – contrabajo (11) + guitarras (6)
  • Roy Ole Førland – campanas (3,4) + programación (3-7,9) + organo (4) + piano (4) + bjarte (4,5) + sonidos (8)
  • Lars Lien – guitarra (3)
  • Roald Kaldestad – guitarra (3,4)
  • Bjmar Habbestad – programación (4,7-9)

Reseña/Review

Nuestra voz noruega favorita se trasladó al pop… y lo hizo bien. Este disco tiene un ambiente distinto dentro del género: digno de las más veteranas en el mismo… y hablo de singers/songwriters. Un disco que suena intimista a momentos y que con una pléyade de isntrumentos y músicos le dan un tono entre folk, pop y unos destellos de ambient electrónico en algunos tracks…

La voz sigue ahí y desgarra desde el título inicial Other People’s Stories, en un transitar lento… bastante lento y al mismo tiempo pegajoso. La joya -en mi opinión- es la corta Sorrow To My Door que da la sensación de una continuidad a Spindelssin, en donde la voz hace magia con el trasfondo de un beat casi marcial. Es la magia la que hace que no te des cuenta hasta aquí que el disco está cantado totalmente en inglés… (el acento en la conversación que sostuvo Jesús, se oye bastante cool, muy europeo, cadencioso y esto se nota en el disco).

Un track ya más pop (con una artificial sensación electrónica) es Cry (lento y suave) y la combinación hasta el momento es buenísima, nada que demerite la experiencia, y se pinta como un disco que muchas artistas hubiesen querido sacar el año pasado. Seguido por unos beats programados de una Dog Star que hace su trabajo y lo hace bien, sin ser nada extraordinaria. El primitivo beat de Lilies… sin embargo regresa la atención que se había distendido. ¡Qué voz! Debes estar muerto para no notar que estás ante un “instrumento” único, como sucede con algunas otras cantantes y hasta cantautoras. Este track hasta suena a una Kate Bush “on steroids” dado lo que la privilegiada voz puede hacer. muy buen track.

La guitarra distorsionada de Push, sin ser agresiva, logra cambiar un poco el mood del disco y -yo diría- para bien. Aunque el mérito es por el cambio, más que por el resultado final del track. Ride y la voz en ecos es un track (como un par más) para lucir lo que Kari puede hacer. En esta ocasión con un manejo más gótico, más oscuro, aunque sea un poco. Otro buen track del disco, junto con Fishing: el arranque a capella es una delicia y le da un comienzo folk a un track que luego se irá convirtiendo en algo asi como un himno pop que se oye bien, aunque se oiga a algo ya escuchado.

Elfos nórdicos alcanzan a vislumbrarse en el inicio de Carved Into Stone, sin importar que todo el sonido sea programado. Excelente track, de una sencillez que envuelve y te lleva. de mis favoritos.

Cierra el disco con dos tracks cortos y buenos: Life con un inquieto beat pausado por el bajo y la percusión. Un track preciosista en el minimalismo que lo mueve, sonidos aquí y allá, más notables en tracks suaves y lentos como éste… y la voz, otra vez, un prodigio. Así se debió sentir Odiseo al escuchar a las sirenas… Orlando queda al final como un epílogo corto a todo el material, nada más.
Conozco gente atraída casi solo por la voz femenina. Este disco es el postre…

[extras]

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Pictorial Wand : A Sleeper’s Awakening

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Pictorial Wand
A Sleeper’s Awakening
 (Unicorn Digital)
2006
[symphonic rock]
Prod: Mattis Sörum + Unicorn Digital
Site: http://www.pictorialwand.com
Eval: 4/5
Art(e): Hans Einar Beddari

Tracks

CD 1

  1. Prologue
  2. The King & His Land pt. I
  3. The Gate Of Lost Souls
  4. Pride – The Path Of Thorns
  5. Envy pt. I – In Shadow
  6. Envy pt. II – Broken Glass
  7. Wrath pt. I – A Wandering In The Dark
  8. Wrath pt. II – The Beast Within
  9. Gluttony – Corrosion Of Flesh

CD 2

  1. Sloth pt. I – Retrospective Visions
  2. Sloth pt. II – Red Sunset & A Drowning Fly
  3. Greed pt. I – The Golden Path
  4. Greed pt. II – Warning Not Heard
  5. Lust pt. I – The Temptress Of Unchastity
  6. Lust pt. II – A Sleeper´s Awakening
  7. The King & His Land pt. II – Pensiveness

Músicos/Musicians

  • Tomas di Sansimone – batería
  • Idar Eidsaune – bajo
  • Paal Selsjord Björseth – piano + órgano + harpsichord
  • Per Christian Jörstad – cello
  • Synne Teiseth Norbeck – flauta
  • Mattis Sörum – guitarras + cítara + órganos + teclados + arreglos orquestales

Reseña/Review

El músico noruego Mattis Sörum compone, arregla y ejecuta en su mayóría esta obra conceptual desplegada en un disco doble. Tiene todos los ingredientes usuales de este tipo de obras de rock sinfónico: cuerdas, alientos, teclados análogos y un buen número de músicos invitados (completo con pasajes narrativos).

Tengo una duda importante sobre la idea del disco: el sonido metalero de la guitarra (por cierto, con un tono muy típico de las bandas nórdicas) y el artwork me hacen pensar que originalmente Pictorial Wand fue concebida como una banda metalera. Es común que bandas de esta región usen instrumentos clásicos para darles un tinte de folk, pero la incorporación de teclados análogos fue lo que terminó por convertir el disco en una obra de rock sinfónico (y que así haya sido fichada por Unicorn Digital).  El resultado final es bueno: todos los músicos son competentes y los pasajes pastorales y clásicos abundan, acompañados por buenos moogs y melotrones. Las composiciones son sencillas pero efectivas, no esperen pirotecnia ni melodías elaboradas.

Los paises nórdicos siguen dando de que hablar. Otra estrella más en el horizonte noreuropeo. Una compra obligada para los que gustan de los proyectos ambiciosos y elaborados de rock sinfónico del nuevo milenio.

Frantic Bleep: The Sense Apparatus

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Frantic Bleep
The Sense Apparatus
(The End Records)
2005 [02.08]
[power dark indie pop]
Prod
: Patrick Scantlebury
Site: http://franticbleep.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/thefrantics
Eval: 4/5
Art(e): Christian Ruud

Tracks

  1. A Survey
  2. The Expulsion
  3. Sins Of Omission
  4. But A Memory
  5. Mausolos
  6. Curtainraiser
  7. Mandaughter
  8. Neboulous Termini
  9. Cone
     

Músicos/Musicians

  • Patrick Scantlebury – guitarras + sintetizador
  • Eywin Sundstrøm – guitarras
  • Sten Svendheim – batería
  • Paul Mozart Bjørke – voz + bajo

con/with

  • Daniel Solheim – voz (3)
  • Agnete M. Kirkevaag – voz (coros)
  • Kjetil Fosseid – voz (coros)
  • Odd E. Ebbesen – voz (coros)
  • Per Øyvind Bjerknes – voz (coros)

Reseña/Review

Como todos sabemos pero desafortunadamente no lo decimos con mucha frecuencia, existen bandas difíciles de clasificar. O porque tocan muchos géneros a la vez, o porque no suenan a nadie o porque de plano no tocan nada. Esta es una de estas bandas inclasifiables: Lo más cercano que se me ocurre decir de este cuarteto noruego es que tocan algo de pop intimista revestido de metal extremo con pretenciones vanguardistas. ¿Pop? Bueno, puede ser que pop, lo que se llama pop no, pero cuando menos indie sí; si desnudan las canciones aquí presentes se daran cuenta que estamos ante frágiles melodías con vocales suaves, susurrantes, de repente “recrudecidas” por algunos gruñidos, pero no, a mi no me engañan, esto es pop. ¿Indie? Bueno, lo que sea.

La propuesta en sí es fresca, alejada de la mayoria de las cosas que se estan haciendo allá afuera. Ahora, dicho esto, justo es decir también que este platillo aunque suculento no es para cualquiera. El humor del disco en su mayoria es sombrío, obscuro, por lo que el escucha debe tener claro que esto no es un disco de éxitos para el verano.

Buen disco, para aquellos amantes de las veredas menos recorridas en el rock.

Magic Pie: Demo

Magic Pie
Demo (Independiente)
2004
[progressive rock]
Prod:
Site: http://www.magicpie.net
Eval: 4/5

Tracks

  1. Changes (20:10)

Illusion And Reality

2.  Part 1 (10:40)
3.  Part 2 (4:40)
4.  Part 3 (4:47)
5.  Part 4 (3:57)
6.  Without Knowing Why (8:29)

Músicos/Musicians

  • Kim Stenberg – guitarras
  • Gilbert Marshall – voz + teclados
  • Eirik Hanssen – voz
  • Lars Petter Holstad – bajo
  • Jan T. Johannessen – batería
  • Allan Olsen – voz

Reseña/Review

Maqueta de demostración de este talentoso sexteto noruego. Para ser sólo un demo, la banda suena bastante ensayada y lo que es mejor, las composiciones brillan de principio a fin. Por momentos, setentera, por momentos muy moderna, la banda puede sonar a Uriah Heep (voces y teclados) y a Dream Theater (guitarras, estructuras)… en una sola canción!

De vez en cuando, además, puedes escuchar una melodía recurrente muy pegadiza, muy al estilo de Spock’s Beard, o mejor aún, Transatlantic.

Claro, lo único que podría reprocharse es la calidad de la grabación, pero bueno, recordemos que es un demo. Con un productor experimentado y algo de recursos para un buen estudio, estoy seguro que estos señores serán l-a b-o-m-b-a. ¿No me crees? Bájate la canción Changes de su website, un track épico de 20 minutos que más que pondrá en evidencia todo lo que aquí han leído.

Así que la evaluación final es media nota más de lo que normalmente le daría a un muy buen demo, y media nota menos de lo que se le da a una casi-obra-maestra. Ojalá pronto alguna casa disquera descubra a estos seis talentos.

Huldra: Neste Morgens Lys

Huldra
Neste Morgens Lys
(Huldra Records)
2001
[pop rock]
Prod:
Site: http://www.huldrarecords.no
Tracks @ MySpace:
Eval: 3/5
Art(e):

Tracks

  1. Neste Morgens Lys (3:51)
  2. Me Ska Komma Tebake (2:35)
  3. Naboens Brød (3:17)
  4. Når Eg Dromme (3:41)
  5. Sjå Månen Lyse (3:10)
  6. På Byen (3:32)
  7. Ei Nye Tid (2:31)
  8. Mot Ukjent Hav (3:23)
  9. Kvite Seil (3:43)
  10. Alt Du Ser (2:47)
  11. På Dissa Fjell (3:29)

Músicos/Musicians

  • Kenneth Pedersen – voz
  • Tomi Pedersen – guitarras + bajo
  • Arnfinn Knutsen – batería

Reseña/Review

Pop, pop rock entregado por este trío noruego fresco y que canta en su lengua natal.

La música va desde el acústico pop rock clásico que incluye teclados, del track que abre: Neste Morgens Lys (que se escucha hasta melancólico), pasando por el pop-rock de los 70’s-80’s que bien pudo haber elaborado Stevie Nicks, por ejemplo, de Me Ska …. (con todo y los intentos de guitarras latinas y teclados, el beat impuesto por la sección rítmica no pretende más…). Hay reminiscencias folk, casi country en Naboens Brød.

El tempo baja en una balada melancólica muy buena (de lo mejor del disco): Når Eg Dromme.

På Byen suena a canción de película de playa de verano americana de los 80’s… esa que toca el grupo desconocido en el baile final, donde todo tiene su final feliz.

Ei Nye Tid a base de piano y voz vuelve a oirse bien y quizá por este rumbo debería explorar más la banda, aunque requeriría de contrastar con canciones más alegres y rápidas, como Mot Ukjent Hav.

Parecería que Huldra se quedó atrapada -a pesar de su sonido fresco- en las estructuras y sonidos de los 80’s, cuando eran Heaven (oigan entre otras cosas, Alt Du Ser)

Aunque se nota que pueden hacer más, el disco no va más allá de entregar un pop sencillo que no pretende más que entretener.

 

Circles End: In Dialog With The Moon

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Circles End
In Dialog With The Moon 
(Independiente)
2001 [02.01]
[fusion]
Prod:
Site: http://www.circlesend.no
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1.  The Fine Line (5:24)
  2. Startled Eye (5:58)
  3. Long Gone (8:07)
  4. Sleepless (Part 1 Driving Beneath The Moon (3:33) Part 2 …Into The Sun (4:05))
  5. Soliloquy (5:59)
  6. This Day (5:15)
  7. El Mar/La Mar (4:59)
  8. The Dead Is Me (2:45)

Músicos/Musicians

  • Jarle Pettersen – batería
  • Omar Johnsen – guitarras
  • Goran Kristiansen – bajo
  • Trond Lunden – guitarras
  • Karl Jacobsen – voz

con/with

  • Krisitian Landmark – sintetizadores
  • Lars Folkvord – violin

Reseña/Review

Segundo album de este quinteto noruego que nos presenta un trabajo donde comulgan elementos del progresivo, del jazz, de fusion, de psicodelia y hasta algo de funk. Las vocales son melódicas no muy lejanas de algunos grupos alternativos, lo cual le da un aura de accesibilidad a la música.

De repente, elementos típicos de bandas escandinavas recientes -como el juego de guitarras a contrapunto- se logran colar en canciones como Startled Eye, que recuerdan a Landberk y Anglagard. Excelente. Pero quizás la mejor faceta de estos jóvenes es la facilidad con que crean melodías sombrías, intimistas como la que abre Sleepless donde Karl nos canta casi a capela, o la deliciosa The Dead Is Me.

No queda más que recomendar este disco, que por la variedad de estilos que incorpora puede ser apreciado por diversos públicos. Claro, es requisito que indistintamente del género con el que comulgues, tengas buen gusto.