Ayreon: 01011001

ayreon 01011001

Ayreon
01011001
(Inside Out)
2008
[progressive rock]
Prod
:
Site: http://www.ayreon.com/
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/ayreonauts
Ayreon’s MySpace videochannel: http://vids.myspace.com/
Eval: 4.5/5
Art(e): Jef Bertels (cover) + Felipe Machado

Tracks

Disc 1 (Y):

  1. Age Of Shadows Incl. We Are Forever (10:47)
  2. Comatose (4:26)
  3. Liquid Eternity (8:10)
  4. Connect The Dots (4:13)
  5. Beneath The Waves (8:26)
    (a) Beneath The Waves
    (b) Face The Facts
    (c) But A Memory…
    (d) World Without Walls
    (e) Reality Bleeds
  6. Newborn Race (7:49)
    (a) The Incentive
    (b) The Vision
    (c) The Procedure
    (d) Another Life
    (e) Newborn Race
    (f) The Conclusion
  7. Ride The Comet (3:29)
  8. Web Of Lies (2:50)

Disc 2 (Earth):

  1. The Fifth Extinction (10:29)
    (a) Glimmer Of Hope
    (b) World Of Tomorrow Dreams
    (c) Collision Course
    (d) From The Ashes
    (e) Glimmer Of Hope (reprise)
  2. Waking Dreams (6:31)
  3. The Truth Is In Here (5:12)
  4. Unnatural Selection (7:15)
  5. River Of Time (4:24)
  6. E=MC2 (5:50)
  7. The Sixth Extinction (12:18)
    (a) Echoes On The Wind
    (b) Radioactive Grave
    (c) 2085
    (d) To The Planet Of Red
    (e) Spirit On The Wind
    (f) Complete The Circle

Músicos/Musicians

Voces

  • Arjen Lucassen
  • Anneke Van Giersbergen (Agua De Annique, ex-The Gathering)
  • Bob Catley (Magnum)
  • Daniel Gildenlöw (Pain Of Salvation, Genius)
  • Floor Jansen (After Forever, Star One)
  • Hansi Kürsch (Blind Guardian, Demons & Wizards)
  • Jonas Renkse (Katatonia, Bloodbath, ex-October Tide)
  • Jorn Lande (solo, ex-Masterplan, ARK, Beyond Twilight, Millenium)
  • Liselotte Hegt (Dial)
  • Magali Luyten (Virus IV, Beautiful Sin)
  • Marjan Welman (Elister)
  • Phideaux Xavier (solo)
  • Simone Simons (Epica)
  • Steve Lee (Gotthard)
  • Tom S. Englund (Evergrey)
  • Ty Tabor (solo, King’s X, Platypus, Jelly Jam, Xenuphobe)
  • Wudstik (solo)

Instrumentos

  • Arjen Lucassen – guitarras + bajo + teclados + sintetizadores + programación
  • Lori Linstruth (ex-Stream Of Passion) – guitarras
  • Michael Romeo (Symphony X) – guitarras
  • Ben Mathot (Dis) – violín
  • David Faber – cello
  • Jeroen Goossens (Flairck) – flauta trasversa
  • Derek Sherinian (solo, Planet X, ex-Dream Theater, Yngwie Malmsteen) – teclados
  • Joost van den Broek (After Forever, Star One) – teclados
  • Tomas Bodin (Flower Kings, Karmakanic, Circus Brimstone) – teclados
  • Ed Warby (Gorefest, Elegy, Star One, Orphanage, Thanatos) – batería

Reseña/Review

Recuerdo que cuando escuché por primera vez a Ayreon en 1998 con su disco Into The Electric Castle literalmente se me cayeron los pantalones. Tenía todo lo que me gustaba en ese entonces del progresivo (y aún ahora, aunque ya no son tan importantes estas características para mi): grandilocuencia, proporciones épicas y altísimo nivel de pretensión. Había músicos de todos los géneros invitados cuidadosamente seleccionados, no podía creer que en un solo disco pudieran estar Anneke Van Giersbergen y Fish, por decir solo un ejemplo. Además, la producción del disco era impecable, el arte del disco vistoso, el sonido una mezcla perfecta entre pasajes pastorales de belleza indescriptible y movimientos pesados con guitarras crujientes. Teclados análgos. ¡Ah qué delicia!. Encima de todo, ¡Era un disco conceptual y doble! ¿Qué más se puede pedir? desde entonces, la espera de un nuevo trabajo de Arjen Lucassen, este holandés errante de la música, ha sido un ritual y menester para su servidor.

Bueno, puedo decir que 10 años después, poco ha cambiado. Eso es bueno y es malo. Todos sus discos posteriores (bajo el nombre de Ayreon) al mencionado Electric Castle han tenido la misma fórmula. Para ser más específicos, cuenta con todos los elementos anteriores pero la música ha cambiado poco o casi nada.

En esta nueva obra conceptual con tema de una avanzada raza alienígena dependiente de las máquinas, cuenta también con un elenco de primera línea donde sobresale la voz de Jorn Lande, excelente cantante con un timbre muy similar a ese otro grande de las vocales metaleras: Mikael Akerfeld (de Opeth). La participación de las voces femeninas es, como siempre, muy atinada aunque a estas alturas ya es un recurso muy desgastado (puedo citar cientos de ejemplos de bandas actuales con cantantes operáticas en entornos metaleros: Therion y Nightwish un par de ellos).

Las composiciones, a la usanza de Arjen, están diséñadas alrededor de los cantantes/personajes. Siempre me dió la impresión de que para él es mas importante la ambientación y la congruencia de la historia con la participación de los músicos que la música misma. Una postura muy poco egoísta por parte del compositor pero que, a mi parecer, explota muy poco el gran talento que tiene como ejecutante. Dicho entonces, sigue habiendo muchas letras y no suficientes pasajes instrumentales. Sería difícil apostar por canciones específicas, todas dependen una de la otra, pero cuando tenga que poner sólo una en eufOnia, nuestro programa de radio, será sin duda Age of Shadows incl. We Are Forever que abre el disco.

No quiero dar la impresión de que 01011001 es un mal/decepcionante disco, es una obra digna y a la altura de Ayreon, pero que sigue demasiado cerca los trabajos anteriores, sin ofrecer elementos nuevos o sorpresas. Constantemente escucharás melodías que te remitirán a sus trabajos anteriores como Web Of Lies que me recuerda a Valley Of The Kings (y no creo que sea intencional).

Otro disco competente de Ayreon, que yo colocaría adelante de Universal Migrator, Final Experiment y Actual Fantasy, pero atrás de Into The Electric Castle y Human Equation.

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In Julia’s Mind-Scene: In Julia’s Mind-Scene

cover in julias mindscene ijms

In Julia’s Mind-Scene
In Julia’s Mind-Scene (Bonte Koe Records)
2005 [05.06]
[post prog pop]
Prod: Mathijn den Duijf
Site: www.injuliasmindscene.nl
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/injuliasmindscene
Eval
: 4.5/5

Tracks

  1. Quest (2:00)
  2. Feel The Warmth That’s Given (3:30)
  3. Stonerage (8:30)
  4. Sunday Morning (4:20)
  5. And I Trembled On (2:50)
  6. Trust In Wealth (3:40)
  7. Sun (3:50)

Músicos/Musicians

  • Mark Versteegen – guitarra acústica + voz
  • Niels van Heumen – trompeta + flugelhorn + flauta
  • Martijn Buser – batería + percusión + melódica + voz
  • Daniël Antonis – bajo + acordeón + contrabajo

con/with

  • Gijs van der Heijden – piano + glockenspiel
  • Michaël Brijs – flauta trasversa

Reseña/Review

¡Precioso! Es como califico lo que hace esta banda holandesa. Es una extraña e interesantísima colección de buena música con mezclas por todos lados, suave y sin embargo con una fuerza en lo que hacen… finalmente buenos compositores y buenos intérpretes.

Quest es una amalgama de géneros e influencias en una corta canción. Los vientos (trompetas) le dan una profunidad en el caos de lo que interpretan y sin embargo, es un buen track de post-rock/post-pop (inventando el término). “Quest for their sound, maybe…”.

La guitarra acústica en Feel The Warmth… da pie a conocer por primera vez una voz limpia que no es excepcional, pero que hace un excelente trabajo (quizá ando a modo, pero la sensación de calidez la tuve). De nuevo, flauta y trompetas en track donde aprecias mejor la batería… dulcísimo y fresco el aire que da la flauta a un track quizá más serio, hasta melancólico, sirviendo de introducción a la joya del disco, sin lugar a dudas Stonerage es un track maravilloso: El cello da una nueva dimensión y abre espacios, junto con la viola y violines en un track que aunque dura ocho minutos y medio no quieres que se acabe, la trompeta sorda y la guitarra acústica permanentemente en el fondo con los toques dulcificantes de la flauta son una maravilla, junto con la trompeta liderando a partir del minuto cinco y medio con un piano atrás que termina da el toque de redondez al track; de igual modo, la flauta en jazz finaliza la aparición sucesiva de vientos…una joya.

Después de esto, el respeto por la banda es total. Sunday Morning de nuevo con guitarra acústica y cello y una voz que de repente se acerca a Greg Lake confirma el respeto. El protagonista en este caso es la voz de Versteegen, está hecha para ello, pero no por eso dejen de prestar atención a lo que sucede al fondo. And I Trembled On, jazzeado, ya la escuchas con el sonido propio de la banda… ya casi lo reconoces. Escuchen la flauta y toda la organización atrás: batería, bajo, trompetas, etc. ¡A estas alturas ya me ganaron!

El sonido post, viene directamente vinculado con el experimento instrumental lleno de sonidos aquí y allá clásicos del género en el arranque de Trust In Wealth, que se transformacon la introducción de la guitarra acústica. Buen track! La banda se despide íntegra con un track mucho muy tranquilo, más folk y campirano en Sun.

Definitivamente de lo mejor del pasado año. Qué lástima que lo revisamos hasta hoy. (La banda está por sacar su segundo trabajo: “A Collection of Suns & Moons from Around the World”. Si éste disco fué la muestra, ya el ansia está acabando conmigo…

A Day’s Work: Drowning In What I Believe EP

adayswork drowninginwhatibelieveep

A Day’s Work
Drowning In What I Believe EP
 (Independiente)
2004
[emo rock]
Prod
:
René de Vries + A Day’s Work
Site: http://www.adasyswork.nl
Eval: 3.5/5
Art(e): N/A

Tracks

  1. Here I Am
  2. From Where I Stand
  3. Who  Will Save Us
  4. Around My HeadMaterial adicional

 Músicos/Musicians

  • Paul – voz
  • Ronnie – batería
  • Maarten – guitarra
  • Bart Jan – guitarra
  • Michiel – bajo + voz

Reseña/Review

Banda holandesa de Alkmaar, que nos trae lo que ahora ya se cataloga como emo-rock: música con bastante ímpetu, nacida en el post-punk más duro con el toque de sensibilidad emocional que le da el nombre…

Con un buen sonido y una interpretación que realiza correctamente su trabajo, A Day´s Work entrega sus 4 tracks (y un buen de material adicional desde la porción de CD-ROM).

Tanto “Here I Am” como “From Where I Stand” amalgaman la línea dura de guitarras estridentes y distorsionadas con pasajes más melódicos, acompañados por un una sección rítmica que hace su trabajo y con un buen desempeño de la voz de Paul (a lo largo de todo el disco).

“Who Will Save Us” es, el track “suave” que bien podría ser el single que pasase por MTV, muy al estilo de Creed, quizá más auténtico.

Creo que estando en Holanda, la banda –que suena bien- puede dejar de parecerse a sus contrapartes americanas y trabajar quizá un poco más sobre sonidos más fuera de lo común como podría suceder con “Around My Head”, de cuya evolución es lo que yo estaría esperando más material.

Si te gusta el emo, esta es una buena alternativa a bandas americanas. Dale una buena oportunidad.


[english]

Ok. We read the note on the band’s site about a problem reading in spanish so there it goes… our english version for this review:

Holland (Netherlands) based band from Alkmaar, which brings us what now is called emo-rock: music with strong impetus, born from hardcore post-punk, added with touches of emotional sensitivity…

With a good sound and a correctly worked out performance, A Day’s Work brings their four tracks (and a bunch of additional material from the CD-ROM area of the CD)

“Here I Am” and “From Where I Stand” amalgamate the hard line of saturated and strident (in sounding terms) guitars, with more melodic passages, accompannied by a rythm section who mades their job and a good performance on Paul’s voice (along the whole ep).

“Who Will Save Us” is the “soft track” that could easily be aired at MTV… in the line of Creed… maybe more authentic.

Being in The Netherlands, the band -which sounds good- could began to work in order to not sound like its american counterparts and make stuff more on original and less-common sounds, like they do in “Around My Head”… evolutions from this sound is what I would expect.

Wheter you like emo or not, this is a good alternative to the sound of mainstream american bands, and a chance to check it (emo-rock). Give it a chance…

Us: A Sorrow In Our Hearts

us asorrowinourhearts

Us
A Sorrow In Our Hearts  (Independ.)
2002 []
[symphonic rock]
Prod
: N/A
Site: http://www.the-music-of-us.com 
Eval: 4/5

Tracks

  1. Rollercoaster (9:05)
  2. The Acid Dream (11:58)
  3. Dog (10:22)
  4. Forever Yours (5:56)
  5. A Sorrow In Our Hearts (9:41)
  6. Passport To Magonia (12:38)

Músicos/Musicians

  • Jos Wernars – bajo + guitarras + voz
  • Ernest Wernars – teclados + voz
  • Paul Van Velzen – bateria + voz

con/with

  • Peter de Frankrijker – guitarras

Review/Reseña

Holanda strikes back!

Hace un año era para mi muy claro que Alemania era la tierra más fértil para bandas progresivas del último lustro, pero ahora creo que tengo dudas. Ricocher, Plackband, US…que les pasa a las tierras bajas? ¿Se quieren desquitar por no haber ido al mundial entregándonos más y mejores bandas de rock sinfónico? Pues lo están logrando.

US es para mi la última revelación.

Guitarras acústicas, bajo rickenbaker (o cuando menos suena así) prominente, guitarras acústicas abundantes, buenas melodías vocales y lo más importante para mí: muchos, muchos teclados. Buena receta no? La música no es compleja realmente y no tiene nada de obscura o densa, por el contrario, los arreglos tienen cierto dejo de “festividad”.

Otra aura que permea el disco es la de cierta inocencia, lo cual transmite sinceridad y falta de pretenciones, cualidades muy apreciadas hoy en día donde todas las bandas quieren ser los próximos mesías del movimiento reivindicador del progresivo.

Muy buen disco, directo, bastante fácil de escuchar.

Flairck: Symphony For The Old World

flairck symphonyfortheoldworld bestofbreed

Flairck
Symphony For The Old World
(Independiente)
2000
[folk]
Prod
: Erik Visser
Site: http://www.flairck.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 5/5
Art(e):

Tracks

CD 1

  1. The West (24:25)
  2. The East (27:14)

CD 2

  1. The North (23:45)
  2. The South (32:35)
  3. Finale (5:17)
  4. Encore (5:37)

Músicos/Musicians

  • Erik Visser – guitarras
  • Ben van den Berg – acordeón
  • Natalia Rogalski – voz, glassharmonica
  • Jeroen Goossens – flautas + otros instrumentos de viento
  • Tim Brandsen – contrabajo + bajo acústico
  • Mirella Pirskanen – violín + voz + hardanger fele
  • Eric Vaarzon Morel – guitarra flamenca
  • Marius Preda – cémbalo (clavecín) + marimba
  • Roelof Rosendal – gaitas (uilleann pipes) + percusión + ud 

Reseña/Review

“Siempre ha sido un deseo nuestro viajar por el mundo con una gran orquesta de músicos de cada rincón de la tierra, usando todo tipo de instrumentos extraños creados en diferentes lugares en un momento de la historia. Una orquesta donde músicos talentosos de todos los puntos del compás tocaran el mismo piso por un breve tiempo y copartieran su amor y conocimiento de su propia música con los demas”.

Estas palabras expresadas por los miembros de Flairck son apenas un atisbo de la música que nos presentan en este disco doble grabado en vivo. Guiados por el compositor y genio Erik Visser, el legendario quinteto acústico holandés es acompañado por un violinista escandinavo, un clavecinista rumano, un guitarrista flamenco y un gaitero celta; cuatro solistas de las cuatro esquinas europeas.

Listar los instrumentos utilizados en esta obra maestra me llevaria por lo menos una página, así que nada más diré que son muchos y de casi todos los paises del viejo continente. Como es de esperarse, el resultado es una deliciosa amalgama de etnias, folclores y culturas envueltas en un mismo concepto que, pese a la diversidad, funciona de una manera sorprendentemente coherente.

Podría pasarme horas escribiendo de lo que más me gusta y de los momentos brillantes que aquí encontramos, pero para mantenerlo simple diré que la destreza de los músicos, la belleza de las composiciones y la pasión con que es ejecutada Symphony For The Old World la convierte en una de las obras más importantes de folk, o caray, de música en general de los últimos 20 años.

Alan Case: Dark Matter

alancase darkmatter

Alan Case
Dark Matter
(Bee & Bee Records)
1999 (original: 1997)
[rock]
Prod
: Alan Case
Site: http://www.geocities.com/SunsetStrip/Palladium/8009/pages/ac.news.html
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5
Art(e):

Tracks

  1. I Wonder Why (4:35)
  2. Mindless (3:01)
  3. I Don’t Need A Lover (6:21)
  4. The Borderline (3:05)
  5. Dark Nights (3:55)
  6. All About You (2:35)
  7. Mistake Of A Lifetime (4:57)
  8. Nighteye (4:02)
  9. Fast Asleep (11.11)
  10. Crawl Out Of These Mountains (5:04)
  11. Make It Happen (4:35)
  12. Innocent Eyes (4:29)
  13. Celebrate Your Life (4:04)
  14. The Hurting (1:59)
  15. Wide Awake (5:14)
  16. Het Nieuwe Land (3:06)

Reseña/Review

Tuve que dejar pasar algo de tiempo después de escuchar por primera vez el material de Alan Case. Creo que fue buena idea.

Al haberse presentado como un disco de rock progresivo muy bien reseñado, puedo decir ahora que no cubrió mis expectativas originales (Holanda, Progresivo), sin embargo sabía en ese momento que es buen material y esperé para no ser afectado por la primera impresión.

Este es un buen disco de rock. Se nota la influencia de grupos como Kansas (quien por cierto, a pesar de considerarlo un buen grupo, no es mi prototipo de un grupo progresivo) y esta influencia y destellos muy interesantes en varias canciones es lo más que puedo mencionar -en mi humilde opinión- sobre lo progresivo de Dark Matter. El sonido, de hecho es muy americano para un compositor europeo.

El disco, como dije es un buen disco donde -como se indica en el booklet- hay influencias y vestigios de rock sinfónico. Fue grabado en otro sello en el 97 y Bee & Bee lo re-edita agregando bonus track.

Hay excelentes momentos a lo largo de los 16 tracks que nos dan 74 minutos de agradable música. The Borderline pegajosa y radiable (ambas versiones: en inglés y en holandés), la progresiva I don’t Need A Lover, la cortísima y divertida All About You, Nighteye con un soonido más ochentero que otros de los tracks (a la Phil Collins o Genesis de Genesis).

Aemen: The Day The Angels Cried

aemen thedaytheangelscried

Æmen
The Day The Angels Cried
(Forget It Records)
1997
[progressive rock]
Prod
:
Site: http://www.aemen.nl/
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Nervous Breakdown (5:55)
  2. Pigeon (4:47)
  3. A Tribute (3:48)
  4. The Day The Angels Cried (9:12)
  5. Orba (1:18)
  6. The Moaning Trees (4:22)
  7. She (6:47)
  8. Aemen (3:36)
  9. No Reason (5:42)
  10. I Can’t See You (6:22)
  11. Moments (6:45)
  12. Is There Someone (5:05)

Reseña/Review

Cuando uno piensa en cómo deberia de sonar un progresivo actual, sin prejuicios ni reverencias innecesarias al pasado, se imagina algo así como lo que hace esta banda Holandesa. Aemen es un quinteto que no le importa incorporar elementos actuales como el alternativo y mezclarlos con una buena dosis de rock tradicional y encima de eso, envolverlos en un disco conceptual. The Day The Angels Cried es en efecto, un disco conceptual que narra los hechos ocurridos en un poblado escocés donde una docena de niños perdieron la vida.

Sin embargo, cada uno de los cortes de esta obra puede ser escuchado perfectamente por separado. Esta obra esta plagada de buenas melodias (cosa extraña hoy en dia), atmosferas envolventes y hasta sítara para adornar el sonido. El saxo que abre la canción  debe ser el intro más emotivo que he escuchado desde hace mucho tiempo y no puedo evitar pararme a hacer un poco de headbanging cada que lo escucho. Los coros y las campanas tubulares del track que la da título al disco son exquisitos…

En fin, háganse de esta joya. Tu, el progresivo. Tu el alternativo. Y Tu el rockero convencional.


[english]

Whenever you think on how new progressive rock should sound, without prejudices nor unnecesary reverences to the past either, you can imagine something like this Dutch band does. Aemen is a quintet that dares to incorporate today’s elements such as alternative rock and mix them with a good dose of traditional rock and, if that’s not enough, wrap us in a conceptual album. The Day The Angels Cried is, of course, a conceptual album narrating the story of a scotish town where a dozen children lost their lives.

Although a conceptual album, each one of the tracks in it can be heard separately. This piece of work is plagued with excellent melodies (strange these days), wrapping atmospheres and even a sitar to round the sound. The sax that opens the song The Moaning Trees must be the most emotive intro that I’ve ever heard in a long, long time: I can’t help getting up and head banging a little each time I hear it. The vocals and tubular bells from The Days The Angels Cried are exquisite.

Search for this treasure everyone! you: the proghead, you: the alternative one, and you: the traditional rocker….