Hypnosphere: Within The Whirl

cover hypnoshpere within whirl

Hypnosphere
Within The Whirl
(Spheric Music)
2003
[ambient electronic]
Prod: Lambert Ringlage + Wolfgang Barkowski
Site: http://www.sphericmusic.de
Eval: 3.5/5
Art(e): Wolfgang Barkowski + Cat

Tracks

  1. Isolation Process (19:37)
  2. Sleepwalk (10:10)
  3. Hypnotic Fields (15:51)
  4. Anguish (14:41)
  5. Trancelunar Drive (12:30)

Músicos/Musicians

  • Alien Nature – sintetizadores (análogos y digitales) + sampler + programación de ritmos + esculturas sónicas + ruido
  • Lambert Ringlage – sintetizadores (análogos y digitales) + sampler + efectos

Reseña/Review

Hypnosphere es otro proyecto del músico electrónico alemán Lambert Ringlage (quien tiene su propio sello disquero para editar su material y de algunos otros) que en esta ocasión hace dúo con Alien Nature en donde nos indican que lo que estamos escuchando es una serie de improvisaciones… mismas que les salen muy bien.

El primer track, Isolation Process como todo el resto del disco parecería que sale de algo como Phaedra o de otros lanzamientos tempranos de Tangerine Dream, aunque menos oscuro… (Phaedra, de repente no me dejaba dormir…), una electrónica ambient en muchos casos dark, casi goth. Que te acompaña, asustándote a veces, hypnotizándose en otras o vaya ud. a saber qué sensación le pueda provocar. 20 minutos en donde hasta los ultimos 6 minutos aparece el primer beat sampleado… cómo cambia el feeling con ese beat.

Ya Sleepwalk cambia un poco el tono a base de taclados más agudos, un beat existente desde el inicio y en loop y un ritmo que después del primer track ahora suena extraño, casi pop… pegado más a algún experimento de Oxygene de Jarré… quizá el track que más me gusta. Más moderno (o menos vintage?)

Hypnotic Fields hace honor a su nombre… parece parte de un soundtrack (de hecho me recordó en parte a y de repente a Thomas Michael Berkley o a Gordon Reid. Puro ambient y capas y capas sonoras encima… otro buen track, pero sí debes saber disftutar la electónica hazy, de repente space y de repente psicodélica. A la que le dan vida, de nuevo, los beats programados casi a partir de la mitad del track. Curioso… será coincidencia los 15:51 y los 14:41 de Anguish que es un track similar (pero en donde la película es más de suspenso y del bueno)? no creo. Este último (Anguish) aunque pocas veces te lleva a la película de horror, lo llega a hacer bien, mientras navega sobre estilos más reconocibles (y accesibles) de la electrónica alemana.

Quien haya disfrutado los tiempos inmemoriales de Tangerine Dream y otros electrónicos establecidos, podrá disfrutar este disco.

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Phosphene: Projection

cover phosphene projection 

Phosphene
Projection
(Secret Eye)
2003
[psychedelic electronica]
Prod
: N/A
Site: http://www.phosphene.debrett.net
Eval: 3.5/5
Art(e): Vic Singh

Tracks

  1. The Third Bell (1:24)
  2. A Spherical Song (1:48)
  3. Alex Trocchi’s M.U. (3:25)
  4. Tirana Calls (5:47)
  5. Cosy Sphere (3:47)
  6. Souterrain (6:49)
  7. Turbillion (1:04)
  8. This Is Not A Woodstove (11:25)
  9. And The Ship Of Sunrise Burning (5:23)
  10. Wild Wind (4:46)

Músicos/Musicians

  • John Cavanagh – todo + voz

con/with

  • Ashin – loop de sintetizador (3) + voz (10)
  • John McKeown – guitarra (5)
  • Helen Lydon – voz (9)

Reseña/Review

Desde la portada, Phosphene (el proyecto solista del británico John Cavanagh) es una clara referencia, tributo, homenaje o intención de moverse en la ruta de Pink Floyd (Vic Singh es autor de la portada de The Piper At The Gates Of Dawn).

El disco es una amalgama psicodélica de electrónica, mínimos tracks “cantados” que te hace sentir nostalgia, música que hacía mucho tiempo no escuchabas. Será el tratamiento, el manejo que a veces (al menos en la copia recibida) se siente lo-fi… las voces en off de la narrativa. Parecería a momentos que Cavanagh pudo meterse en uno de los sueños al amparo del LSD de Syd Barrett.

Los primeros tres tracks manejan una introducción (instrumental de Third Bell que hace notar con las notas agudas de un sonido de trilángulos y vientos en el background la tónica electrónica y psicodélica del disco) a un track “cantado” como sacado de una caja de música (A Spherical Song). Una especie de canción de cuna por las nubes… muy dulce (como pasa con los otros tracks cantados, son los más armónicos), regresando al moiré auditivo con Tocchi… Este trío fue el que me dió la sensación de Floyd y buscar más info y hacer arqueomusicología un rato.

Tirana Calls continúa las “campanitas” de otra caja musical ambient donde pasamos a una lúgubre parte de una pesadilla (con un mood oscuro y goblinesco…spooky), trompetas, y un ambient no apto para menores, para pasar a Cosy Sphere, un track donde la guitarra torcida, saturada, ruidosa da entrada a otro de los tracks cantados (como indiqué, los que son más melódicos. Uno de los tracks que más disfruté del disco.

Y vuelve… Cavanagh te regresa de nuevo al sueño con Souterrain con un paleodrone que suena a 60’s y es cuando me doy cuenta que falta algo importantísimo a lo largo del disco: una sección de rítmica sólida, que haría de este disco una verdadera delicia… y un regreso a los 60’s.

De nuevo el regreso, con sonidos de vientos en Turbillon, cantado por Cavanagh, en el mejor de los moods susurrantes británicos, mientras se pasa a This Is Not A… y ¿qué creen? pues sí, de regreso al sueño… en esta ocasión un interminable sueño de más de 11 minutos, con un sentimiento de desconcierto, no de pesadilla (aunque poco a poco se puede ir convirtiendo), sino de exploracion y curiosidad.

And The Ship Of continua ese trance electropsicodélico unos minutos más, para dar paso al cierre de Wild Wind, nuevamente cantada por Cavanagh en un excelente track para cerrar el disco… minimalista, psicodelia sesentera a todo lo que da. Bueno.

Me estaba viendo más exigente con este disco en la calificación, pero pensé: “¿Cuánto hace que no escuchabas algo así? Ya no te esperabas que alguien siguiese de esta forma lo que se dejó de hacer en los setentas… y no le fué tan mal.” Va pues una recomendación a quienes lograron asimilarle a Barrett su genialidad. Aquí hay una alternativa que vale la pena darle una oportunidad.

 

Lycia: Estrella

cover lycia estrella 

Lycia
Estrella (Silber Records)
1998 (re ed 2005)
[goth ambient electronica]
Prod: N/A
Site: http://www.lyciummusic.com/
Eval
: 4/5
Tracks

  1. Clouds in the Southern Sky
  2. Diablo [MP3]
  3. Tainted
  4. Tongues
  5. Estrella 
  6. Dome
  7. Silver Sliver
  8. Canal
  9. Kite
  10. Orion
  11. Distant Fading Star 

Músicos/Musicians

  • Tara Vanflower – voz
  • Mike VanPortfleet – guitarras + sintetizadores + voz + programación de batería

Reseña/Review

Re-edición de este album de culto del genero darkwave/gothic y que de paso se mete en buena medida con el ambient/ethereal/electronica. Wow. Entonces, a que suena? Sombrio, obscuro y melancólico, con elegantes arreglos de sintetizador, guitarras líquidas y beats electrónicos persistentes. No soy muy docto en el género, pero puedo entender claramente porqué este disco tiene el status que se le ha dado entre los seguidores de la música obscura. Elementos de Brian Eno, This Mortal Coil y algo de los Cocteau Twins mas sedados se conjungan en composiciones sencillas, casi minimalistas con vocales que parecen susurrarte aventuras del pasado.

Me atrevo a decir que si no conoces nada del género pero tienes esa firme intención de contar con algo en tu colección, este es el disco indicado. No busques más.

Revisar también / See also

Lycia: Empty Space

lycia emptyspace 

Lycia
Empty Space
(Silber Records)
2003
[dark goth synth ambient]
Prod
:
Site:
Tracks @ MySpace:
Eval: 3/5
Art(e): Tara VanFlower + Mike VanPortfleet

Tracks

  1. Not Here, Not Anywhere (4:32)
  2. You Can Never Go Home Again (4:54) Instr.
  3. Persephone (4:26)
  4. Fur & Thistle (5:03) Instr.
  5. Hope Is Here (5:04)
  6. Violent Violet (4:32) Instr.
  7. Bloody Basin (4:49)
  8. The Long Drive (5:06) Instr.
  9. This Is The End (3:58)

Músicos/Musicians

  • John Fair – programación batería
  • David Galas – bajo
  • Tara Vanflower – voz
  • Mike VanPortfleet – guitarras + voz
     

Reseña/Review

Raro disco, el inicio de Not Here… tiene tintes de electrónica ambiental (gracias a efectos en la guitarra y sonidos sintéticos), algunos chispazos progresivos, una voz susurrante a cargo de Mike VanPortfleet. Una batería bien programada y un mood muy oscuro… goth. No sabes qué es lo que va a pasar y no hay más que esperar a lo que depare el disco, que continúa con una interesante instrumental en You Can Never Go Home Again que de nuevo parecería llevarte a un “ambient electrónico”, este track ilumina un poco el mood dark del track anterior, dije “un poco”.

Los lamentos de Tara Vanflower en algunos pasajes de Persephone regresan lo goth, lo dark al sonido del disco. Sigue otro track instrumental que intenta iluminar el ambiente gótico (que muchos disfrutarán) del disco. La casi monótona Fur & Thistle.

El disco continúa con Hope Is Here con los siseos de VanPortfleet susurrando y envolviendo el track. El tono cambia de manera casi imperceptible, pero mantiene el sonido que está tratando de manejar la banda (en ocasiones puede llegar a haber algo de Persephone’s Dream en el ambiente, aunque sin el progresivo).

La percusión de Violent Violet alcanza a cambiar el mood otro poco. Un track más comercial y más radiable, siguiendo el patrón de track instrumental después de escuchar las voces de VanPortfleet o de Vanflower… curioso. Sería bueno saber qué tono hubieran manejado las voces en este track.

Bloody Basin y la voz de Vanflower continúan generando ese ambiente oscuro gótico que maneja como sello Lycia). Seguido por otro instrumental “The Long Drive” que vueve a una tendencia monótona -que dicho sea de paso aumenta la sensación de oscuridad del ya “gótico” ambiente.

El disco finaliza sin cambios en el mood del disco (que insisto varios disfrutarán) con la oscurísima This Is The End.

Revisar también / See also:

Centrozoon: The Scent Of Crash And Burn EP

centrozoon scentep 

Centrozoon
The Scent Of Crash And Burn EP
(Burning Shed)
2003
[electro ambient rock]
Prod
: Lee Fletcher + Centrozoon
Site: http://www.centrozoon.de
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/centrozoon
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Ten Versions Of America (trg radio edit) (3:36)
  2. Make Me Forget You (5:05)
  3. The Me I Know (8:11)
  4. The Scent Of Crash And Burn (7:10)
  5. Ten Versions Of America (5:08)

Músicos/Musicians

  • Tim Bowness – vocals
  • Markus Reuter – guitar
  • Bernhard Wöstheinrich – synths + programming

Reseña/Review

Este dúo “electrónico” alemán se acompaña en este EP (que agradecemos dure casi lo mismo que algunos albumes completos) de la voz de Tim Bowness (No-Man) y la mezcla -en mi opinión- resulta y muy bien.

Ambientaciones oscuras a base de sintetizadores y mucha electrónica, acompañados de guitarra, la voz clara y deseosa de contrastar o bien acompañar lo oscuro, la ansiedad a veces desesperante del background musical (The Scent Of Crash And Burn).

El CD anuncia su llegada con una versión corta de Ten Versions Of America, que es claramente el sencillo más rock-pop del disco, animado y sin embargo oscura y gótica en alguno de sus fondos…

Sigue una psicodélica (igual, mucha electrónica y ambientación, la psicodelia se agrega por la guitarra y la forma vocal) en Make Me Forget.

Se da paso después a lo que a mi consideración es el mejor track y donde mejor se realiza la mezcla Bownes-Centrozoon, con un ambient largo, pausado tranquilo y en el que Bownes experimenta en medio de un envoltorio sonoro electrónico, casi de soundtrack. Excelente track!

El disco finaliza con una versión extendida (ambas muy buenas, aqui si no tengo preferencia entre una y otra) de Ten Versions

Muy buen disco!

Dreamland: Underwater

dreamland underwater

Dreamland
Underwater
(Uncle Buzz/Dogfinger Productions)
1999
[ambient electronica]
Prod:

Site: http://www.unclebuzz.com/dream.htm
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e): James Cobb + Jams H. Sidlo

Tracks

  1. Sunspots
  2. I Frequency, Dream In Soundwaves
  3. Brief Moon
  4. Underwater
    Pt. 1: Descent
    Pt. 2: Floating
    Pt. 3: Echolocation
    Pt. 4: Deep Zone
    Pt. 5: Ascent

Músicos/Musicians

  • Johny A. Rodríguez – teclados + sintetizadores + voz + flautas
  • James H. Sidlo – guitarra + loops

con/with

  • Eugene Ng – grabaciones, mezclas (1)
  • Bobdog Catlin – voz de insecto (2), bajo (4)
  • Stephanie Key – clarinete + ocarina (4)

Reseña/Review
por/by Alfonso Treviño
El album titulado Underwater de la banda Dreamland, formada por Johnny A. Rodríguez (Pseudo Buddha) en los teclados, sintetizadores, vocales extendidas y flautas nativas americanas, y James H. Sidlo (Crevice) en guitarras y percusiones, es un trabajo en donde la simplicidad hace acto de presencia para crear atmósferas ambientales que evocan los títulos de los 8 tracks que componen esta obra.

Desde la primera entrega de su disco, Sunspots, en donde no es difícil imaginarnos estar en medio de una tormenta electromagnética producida por manchas solares, hasta el último track de la serie de 5 que conforman la pieza Underwater, los integrantes de Dreamland nos transportan a diferentes ambientes, sean éstos el Sol, las radio frecuencias o el fondo del mar.

Las guitarras de Sidlo rompen en ocasiones la monotonía y simplicidad de las melodías de esta obra, introduciendo sonidos distorsionados y que podrían parecer aleatorios en medio de toda la simplicidad musical que este grupo proyecta, mas logran transmitir el lado caótico de los ambientes en que nos sumergen, dándoles un toque de realismo: así podemos encontrar la presencia de las guitarras en Sunspots, recordándonos las interferencias que las tormentas que las manchas solares producen, o la estática de las radio frecuencias no sintonizadas en I Frequency.

Este álbum debe ser una pieza imprescindible en toda colección de quien guste de la música ambient y sepa apreciar los mensajes que una obra musical en donde impera la simplicidad nos puede hacer llegar.

John Edmonds: Subzerosonic

johnedmonds subzerosonic

John Edmonds
Subzerosonic
(Independiente)
2002
[ambient jazzy prog rock]
Prod
: John Edmonds
Site: http://www.johnedmonds.net
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Prospect Creek (7:15)
  2. Oymyakon (7:43)
  3. Ust’schugor (7:13)
  4. Northice (6:28)
  5. Snag (6:46)
  6. Vostok (8:18)
  7. Olympus Mons (7:28)

Músicos/Musicians

  • John Edmonds – Chapman StickTM, Kurzweil PC2, Cubase VST

Reseña/Review

John es un músico, compositor y multi-instrumentista estadounidense que nos presenta Subzerosonic, un trabajo compuesto, producido y ejecutado en su totalidad por él mismo. “Grooves gélidos del espacio profundo” es como describe su música, además de nombrar las 7 canciones con lugares donde se han registrado las más bajas temperaturas.

Chapman Stick es el nombre del juego aquí. Los 7 cortes están diseñados alrededor de este versátil instrumento, donde lo podemos escuchar acompañando, creando texturas o llevando la melodía. En Snag inclusive podemos escuchar 3 o 4 “capas” de stick, creando así una pared de sonido impresionante; definitivamente la mejor canción del disco.

Como anécdota curiosa, John sufre de tendonitis, enfermedad que lo hizo alejarse de la guitarra y que casi lo hizo perder su trabajo. Posteriormente, al descubrir el stick, el familiarizarse con él y tocarlo se convirtió en una fuente de alivio tanto físico como moral.

Esperemos que John Edmonds continúe su convalecencia entregándonos música de este calibre.