Touchstone: Discordant Dreams

touchstone discordantdreams

Touchstone
Discordant Dreams
(Heavy Right Foot Records)
2007 [09.01]
[progressive AOR]
Prod
: Touchstone
Site: http://www.touchstonemusic.co.uk/
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e): Adam Hodgson

Tracks

  1. Intro (1:35)
  2. Discordant Dreams (5:56)
  3. Curious Angel (4:45)
  4. See The Light (7:01)
  5. Being Hannah (5:11)
  6. Shadow (6:47)
  7. Winter Coast (0:22)
  8. Ocean Down (2:23)
  9. Blacktide (5:49)
  10. Dignity (5:43)
  11. The Beggar’s Song (11:04)
  12. Hidden Track (6:52)

Músicos/Musicians

  • Rob Cottingham – voz + teclados + efectos
  • Kim Seviour – voz
  • Adam Hodgson – guitarras
  • Paul Moorghen – bajo + voz (coros)
  • Al Melville – batería

con/with

  • John Mitchel – guitarra: segundo solo (10)

Reseña/Review

Primer disco de larga duración de esta banda de inglesa (tenían un EP editado anteriormente). Touchstone toca una mezcla de rock clásico bordeando en el AOR, con fuertes tendencias progresivas agradables al oido. Recientemente, fueron galardonados como best newcomer por la Classic Rock Society, prestigiosa organización inglesa que se encarga de preservar los intereses del progresivo.

Discordant Dreams Es un disco que se escucha fácilmente, sin sobresaltos -para bien o para mal-. Los músicos, en especial el guitarrista y el tecladista son muy competentes, colaborando con buenos arreglos y solos. Desafortunadamente, la sección rítmica está, para mi gusto, por debajo del resto de los estándares de la banda; creo que son buenos músicos, pero el bajo se limita a seguir el tiempo y la batería es monótona y por momentos suena hasta mecánica. La combinación de vocales masculinas/femeninas le va muy bien al tipo de música y pueden llegar a hacer armonías hermosas como en el intro de The Beggar’s Song Part 1.

Las composiciones son muy buenas en su mayoría, con melodías memorables y con arreglos suntuosos, sin embargo la estructura es en la mayoría de los casos demasiado simple, lo cual podría alejar a los más acérrimos progresivos. Hay momentos verdaderamente impresionantes que debieran de explotar mas como el pasaje instrumental de Dignity y los solos de guitarra desgarradores del final de la épica Beggar’s.

Prometedor inicio y con algunas buenas decisiones su siguiente disco los pondrá en primer plano de la escena progresiva mundial. El potencial está allí.

Vagh: Sands Of Time

vagh sandsoftime

Vagh
Sands Of Time
 (Slick City Slackers Production)
2002 []
[aor]
Prod
: Robin Vagh + Magnus Hedin
Sitehttp://www.vagh.net  
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/robinvagh 
Eval: 3.5/5

Tracks 

  1. Tricky (3:19)
  2. Book Of Shadows (4:25)
  3. Sands Of Time (3:38)
  4. Blue Collar Proud (4:08)
  5. Hypnotized (3:20)
  6. Alison (4:26)
  7. Coldblooded Lover (4:50)
  8. Sleepwalking (3:52)
  9. Born Yesterday (4:19)
  10. In The Heat Of The Night (3:36)

Músicos/Musicians

  • Jonas Blum – voz
  • Tom Rask – teclados
  • Robin Vagh – guitarras
  • Anders Rosell – batería
  • Jan-Ake Jönsson – bajo

con/with

  • Naomi Strägefors – voz (6)
  • Magnus Hedin – coros (3,4,5,7,9)

Review/Reseña

Robin Vagh, líder de este quinteto sueco, se confiesa adorador del rock de los 80’s, influenciado por el de los 70’s (Purple, Zep y Sabbath).

Pues bien, como bien indica Vagh, este disco es un reflejo fiel de esa época, que en mi opinión, difiriendo de Vagh, fue una época de oscurantismo musical y creativo con todas sus gloriosas excepciones (con todo y eso disfrutable y -hoy- nostálgica). Partiendo de aquí, entonces de la no coincidencia en el entusiasmo sobre la música de los 80’s, comencemos a trabajar sobre el material recibido.

Tanto la portada (calaveras, tipo de letra estilizado y metalizado) como las notas de los primeros segundos de Tricky y sus guitarras distorsionadas (no leí nada del booklet ni de instrumentos antes de comenzar a escuchar el disco), me hicieron pensar en un nuevo disco de metal. A 10 segundos del primer track, algo decía en el beat que no iba a ser lo que esperaba, a los 30 segundos, ya con la voz y coros quedó claro que estabamos dando un brinco a los 80’s, al mainstream del hard rock (a veces llamado metal) de los 80’s.

Este es un disco que bien pudieron haber realizado una miríada de grupos en dicha época…. se vienen a la cabeza pantalones de spandex con diseños variados, chalecos de piel, spray para el pelo, humo en el escenaro y hasta algo de maquillaje… Nada que ver con la imagen que proyectan los músicos en el booklet: gente normal que disfrutó mucho con esa música en aquél período de tiempo.

Prácticamente todas las canciones hasta Alison son un grito nostálgico que te puede llevar a Bon Jovi, Poison, Crue y todas las bandas que desfilaron en aquellas épocas, especialmente los teclados dan el toque final para la sensación de estar allá.

En “Alison”, Naomi Strägefors deleita en la balada del disco con una voz propia de aquellas latitudes con un tono en momentos, hasta un poco “soul”.

El disco está bastante bien elaborado en cuanto a sonido y producción. Sin embargo, ese apego impresionante a lo que se hacía en los 80’s podría estar impidiendo una mayor creatividad a Robin Vagh, responsable de las composiciones… dado lo que se escucha, bien podría Vagh evolucionar el concepto de la época y mostrar cómo sonaría en estos tiempos. Podría darnos sorpresas. Quizá no sonaría tanto a copia, a pesar de ser composiciones propias del grupo… y sin embargo, quizá ya no sería AOR -si es que quieren continuar con el género-.

Definitivo… si disfrutaste de los 80’s y su hard-“metal”-glam rock… te encantará este material.

Gregg Rolie: Roots

greggrolie_roots

Gregg Rolie
Roots
(Independiente)
2001
[latin jazz rock]
Prod: Gregg Rolie + Ron Wikso
Site: http://www.greggrolie.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Give It To Me (4:27)
  2. Down To Rio (3:55)
  3. Love Is Everything (5:01)
  4. In My Skin (4:37)
  5. Ordinary Man (5:31)
  6. Going Home (3:23)
  7. Domingo (4:00)
  8. That’s The Way It Goes (6:30)
  9. Con Todo Mi Corazón (4:51)
  10. Breakin’ My Heart (6:55)
  11. Let It Slide (4:57)
  12. Orient Express (5:34)

Músicos/Musicians

  • Gregg Rolie – voz + teclados
  • Ron Wikso – batería + percusión
  • Dave Amato – guitarra + voz (coro)
  • Alphonso Johnson – bajo
  • Michael Carabello – congas + percusión
  • Adrian Areas – timbales + bongós + percusión
  • Tom Marino – trompeta
  • Brett Tugle – voz (coros) 

con/with

  • Neal Schon – guitarra (10)
  • Tom Edwards – guitarra acústica (12)

Reseña/Review

Un disco de nostalgia que combina tiempos pasados en Santana y Journey (más del primero) es lo que entrega Gregg Rolie, tecladista para ambos grupos. Los estilos se mezclan en algunas canciones. Como Rolie lo menciona es un tributo a su experiencia con Santana.

La percusión y los metales (una buana trompeta) no dejan olvidar los tiempos de Santana. Give It To Me se acerca al nuevo siglo, pero no corta los lazos con el pasado. Down To Rio, con un fuerte sonido ochentero y la voz a propósito raposa de Rolie en este track, se queda en glorias pasadas, con todo y su excelente ejecución -notable a lo largo de todo el disco-.

Love Is Everything da un salto a los 90’s y al Behind The Sun de Clapton. In My Skin curiosamente da un giro a-la-Gabriel de fines de los 80’s con los mismos elmentos que Rolie utiliza en todo el disco, pero la transforma a base de coros, ritmos y una transformación -nuevamente- en la voz.

La guitarra acústica de tintes latinos entrega un mood a la vez melancólico y sensual a Ordinary Man. Excelente pieza.

La balada instrumental Domingo marca un paréntesis similar a Ordinary Man: una guitarra romántica con todo el sello latino que da el mood a esta pieza.

Regresa luego a That’s The Way It Goes donde se notan más el trabajo y oficio de Rolie en los teclados: un himno a los 80’s y la experiencia Journey.

Vuelve la guitarra y el mood latino en Con Todo Mi Corazón, sí, y dicho en español por si quedaba una duda alrededor del jazz-rock latino que se desborda en varios tracks a lo largo del CD.

Notable el trabajo en Let It Slide -quizá mi preferida-: bajo potente y bien acompañado por las percusiones y baterías. Recuerdos y añoranzas de la última parte de los 70’s con elementos actuales. Rolie cierra con un excelente trabajo de teclados en Orient Express, nuevamente con la tendencia al jazz latino que ayudó a generar hace ya casi 30 años.

Este es un disco para quienes crecieron con Santana en el stereo de su casa y que lograron disfrutar lo que podría rescatarse de los oscuros 80’s. Con la calidad e historia de Rolie espero escuchar lo que sigue y ojalá existan riesgos al experimentar sonidos nuevos. Este tributa al pasado funciona muy bien… ¿Cómo verá el futuro Rolie? Seguro nos llamará la atención una vez que se desprenda de dicho pasado.

Aris: Rain Dries

aris raindries

Aris
Rain Dries
(TSL Records)
2000
[adult oriented rock (AOR)]
Prod: Sven & Carsten Gallinsky
Site: http://www.soundclick.com/bands/1/aris.htm
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. No one else (4:46)
  2. Like your daddy (3:50)
  3. Smile (3:54)
  4. Keeps me alive (4:23)
  5. Moonlight (6:46)
  6. Love calling (3:50)
  7. Dancing (4:08)
  8. She cries (4:30)
  9. Wonderland (6:04)
  10. Crazy for you (5:18)
  11. Where do we go (6:05)
  12. Friendly face (7:39)
  13. Instrumental (5:43)
  14. The crying man (3:45)

Reseña/Review

Más alemanes amigos de Eufonia. Sin duda Alemania es una cantera impresionante hoy en día. Desde Reutlingen nos llega Aris, el proyecto de los hermanos Sven y Carsten Gallinsky que tocan componen y producen Rain Dries con la ayuda esporádica de algunos otros musicos. Además, esta obra fue grabada en su totalidad en los prestigiosos ARTist Tonstudios de Pfullingen.

Instalados por completo en el movimiento de AOR (rock orientado a adultos), los hermanos Gallinsky crean una atmósfera suave, principalmente de teclados, para entregarnos una colección de canciones bien construidas. En su mayor parte, las canciones son relajadas con un aura romántica y melódica. No podría pensar en un grupo que suene como ellos (solo por proveer referencias), aunque la voz de Sven me recuerda al tío ese que cantaba con Depeche Mode. Es difícil encontrar una canción que esté por encima de las demas, pero aun así yo me quedo con Moonlight por sus arreglos elaborados y con Friendly Face por su agresivo guitarreo (Hey! Deberian incluir más de esos).

El dia de hoy es frío, y estoy saboreando este disco con un buen chocolate caliente. Les recomiendo esta combinación.

 

[english]

More german friends of Eufonia. No doubt, Germany is an impressive musical site nowadays. From Reutlingen comes Aris: brothers Sven and Carsten Gallinsky‘s project. They play, compose and produce Rain Dries whit some help from other musicians. Besides, this work was totally recorded at the prestigious ARTist Tonstudios at Pfullingen.

Part of the AOR (Adult Oriented Rock) movement, the Gallinsky brothers create a soft atmosphere, based mainly on keyboards, to bring us a collection of well constructed songs. Mostly, the songs are relaxed, with a romantic and melodic aura. Although Sven‘s voice recalls that guy from Depeche Mode, I can’t think of another band that sounds like Aris. It’s hard to find a song in the album that could stand above the others, but my favorites are Moonlight because of the elaborated keyboards arrangements and Friendly Face because of the aggressive guitars (Hey! you guys should use more of those).

Today’s cold, and I’m listening this tasty CD with good hot chocolate: It’s a good combination, try it.