Mogwai: Hardcore Will Never Die, But You Will

Mogwai
Hardcore Will Never Die, But You Will (SubPop)
2011
[post rock]
Prod: Mogwai + Paul Savage
Site: http://mogwai.co.uk
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/mogwai
Eval: 4.5/5
Art(e): dlt w/photo by Antony Crook

Tracks

  1. White Noise (5:03)
  2. Mexican Grand Prix (5:17)
  3. Rano Pano (5:14)
  4. Death Rays (6:00)
  5. San Pedro (3:27)
  6. Letters To The Metro (4:40)
  7. George Square Thatcher Death Party (3:59)
  8. How To Be A Werewolf (6:22)
  9. Too Raging To Cheers (4:29)
  10. You’re Lionel Richie (8:29)
  11. Slight Domestic (5:35)

Músicos/Musicians

  • Dominic Attchison – bajo
  • Stuart Braithwaite – guitarra
  • Martin Bulloch – batería
  • John Cummings – guitarra + programación
  • Barry Burns – guitarra + teclados

con/with

  • Luke Sutherland – voz (2) + violín (1,2,9) + guitarra (1,3)
  • Domenico Lolacano – voz
  • Kate Braithwaite – voz
  • Andrew Lanzonby – voz
  • Kim Supajirawatananon – voz

Reseña/Review

Mogwai está cumpliendo 16 años en este 2011. Curiosamente son ellos los que nos dan el regalo con un disco con todos los síntomas de una ruidosa madurez. ¿Cómo le hacen para irse haciendo melódicos, experimentar y seguir siendo igual de ruidosos y cada vez aprecies más lo que hacen? No creo que pueda contestar esta pregunta escribiendo. Se debe escuchar lo que hacen… música del ruido… y buena música.

Uno de los mejores ejemplos y con lo que arranca el disco, White Noise es un arrullo que difícilmente te va a dejar tranquilo, y sin embargo arrulla. Aquí está la maravilla de la banda y lo que hace…cómo va construyendo lo que sucede con pequeñísimos cambios y cortinas ruidosas atrás… guitarras y teclados, mientras la sección rítmica parece que puede estar en medio de un torbellino y no les va a afectar nada… y al mismo tiempo pónganle atención tanto a la batería como al bajo… pura energía con lo mínimo necesario en el caso del último y pequeños fills del primero para el que quizá pueda ser mi track favorito del disco (que creo que en este caso es muy peligroso decirlo… casi todo está a la altura), la que no se me va a quitar de la cabeza y va a generar obsesión… pero vamos a continuar, porque el disco está buenísimo.

El loop trepidante y los teclados que casi te llevan a un juego de vídeo de los 80’s da pie a que entre el bajo y de nuevo se vaya construyendo un track cantado (bueno, susurrado)… al que luego se agregan voces procesadas (hasta a-la-daftpunk), aunque menos exageradas, mientras todo lo que va apareciendo en el track se suma y te entrega una energía increíble en Mexican Grand Prix insisto… buenísimo este disco.

La distorsión de guitarra con que comienza Rano Pano inunda la sala, no debería salir música de ahí y sin embargo se van agregando teclados, efectos, ruidos y una batería con contundencia y más distorsiones que a medida que de repente algunos de ellos se silencian logras apreciar mejor y sin embargo… ¡Hay música ahí!

Parecería que todo se calma con los primeros sonidos de Death Rays (sobre todo después de la distorsión anterior) y sus eléctricas arpegiadas, acompañadas de teclados esperando la entrada de una batería limpia y prístina que comienza a ser acompañada con un bajo discreto… poderosamente discreto si me logran entender. Un track en donde son los platillos los que meten el ruido que caracteriza a la banda… sí los platillos (en algún momento ayudados por los teclados). Un track interesantísimo, con mucha belleza y que se agradece, incluyendo los últimos dos minutos ya con la distorsión sello de la banda. ¡Éxtasis!

San Pedro se vuelve más rock, más “convencional” si es que la banda puede darse ese lujo en algún momento, más 4/4, más corto, más energético, parte del soundtrack de un viaje por carro o motocicleta, igual de ruidoso, excelente.

Los ruidos lo-fi iniciales, preparan la entrada del piano y la batería en Letters To The Metro, track que regresa al ruidoso valle de la tranquilidad en el vaivén que el álbum está entregando, un track suave gracias al piano y al uso de las escobetillas en la batería… buen track.

Como era de esperarse, después de la calma algo distinto vendría en el álbm: George Square Thatcher Death Party es otro track más emparentado al rock que al post, también cantado y con las voces procesadas que van creciendo con el track. La banda sigue jugando con tu cerebro, llevándote de una experiencia a otra…

… y sí, How To Be A Werewolf pasa su primer minuto entre percusiones que bien podrían estar simulando pasos, mientras la guitarra y sus pocos acordes iniciales parecerían temerle al track hasta que arranca la batería y los arpegios se van integrando más notas y todo se siente ya en su lugar entrando el bajo en un track mucho muy disfrutable.

De nuevo los teclados parecerían dar un toque de tranquilidad a Too Raging To Cheers, aguanten un poco a escuchar el violín que se agrega y le da otro tono al track que a partir de ahí comienza a levantar las distorsiones y eleva el ruido blanco y de todos colores al track que va fabulosa y ruidosamente en crescendo.

De nuevo llega la tranquilidad con todo y voces en off  (¿En italiano?) con You’re Lionel Richie, un track que comienza tranquilo, lleno de sonidos por todos lados con la guitarra de protagonista, que se queda prácticamente sola durante dos minutos antes de invocar nuevamente a la distorsión en un tono oscuro y pausado mientras se agregan más distorsiones que lo convierten en un himno majestuoso.

Nos dicen que la versión mexicana incluye en exclusiva el último track Slight Domestic, que les recomendaré en EP o como puedan conseguirlo a quienes tengan otra versión: pianos, sonidos de violín, al que en un minuto se van integrando batería, bajo y que forman una ruidosa sinfonía que cierra perfectamente esta versión del álbum. Es Mogwai, no pueden fallar… y este álbum tiene algo que me está haciendo ponerlo bastante veces más los últimos tres de la banda… algo hicieron y lo hicieron mejor.

Of Montreal: Skeletal Lamping (o lo que pudo ser y no fue)

Skeletal Lamping - Cover

Of Montreal
Skeletal Lamping
(Polyvinyl Record Co)
21 Oct 2008
[pop (rock)]
Prod: Kevin Barnes
Site: http://www.ofmontreal.net
Tracks @ MySpace: http://myspace.com/ofmontreal
Eval: 1.5/5
Art(e): Peter Saville + Brett Wickens (photo: Trevor Key)

Tracks

  1. Nonpareil Of Favor (5:48)
  2. Wicked Wisdom (5:00)
  3. For Our Elegant Caste (2:35)
  4. Touched Something’s Hollow (1:26)
  5. An Eluardian Instance (4:35)
  6. Gallery Piece (3:48)
  7. Women’s Studies Victims (2:59)
  8. St. Exquisite’s Confessions (4:35)
  9. Triphallus, To Punctuate! (3:23)
  10. And I’ve Seen a Bloody Shadow (2:23)
  11. Plastis Wafer (7:11)
  12. Death Is Not A Parallel Move (3:01)
  13. Beware Our Nubile Miscreants (4:52)
  14. Mingusings (3:01)
  15. Id Engager (3:24)

Reseña

Acabo de terminar de escuchar el nuevo album de Of Montreal. Decepción. Lo estaba esperando con algo de gusto. La verdad hacía tiempo que no esperaba el release de ningún grupo o músico, normalmente acostumbrado a las descepciones. Esta vez no fue la excepción. Esto viene de un fan de la banda. Completamente fan.

Al menos mi primera impresión es muy pobre, tal vez tenga que regresar a editar esta reseña pero dudo mucho que esto vaya a cambiar. El album, tal y como lo reseñan en allmusic (y vaya que a veces exageran en ese site), es una mezcla de viñetas musicales a veces sin sentido. Si efectivamente encuentro la referencia a Prince, lamentablemente no a la parte virtuosa del músico sino a la perturbada visión del genio.

No hay una sola canción. Y eso es lo más deprimente del asunto. Siempre había encontrado una particular atracción por Of Montreal que en este mundo de pretención Kevin Barnes estaba haciendo algo original, especial a pesar de ser claramente retro y sobre todo, empujando la construcción tradicional de “canciones” en direcciones interesantes y en otras ocasiones los paradigmas musicales de un genero (psicodelia) a lugares con más valor referencial para le gente viva en este milenio. Todo esto se perdió en esta última producción.

Hay que reconocer que a pese a la pobre oferta musical esta es una labor de producción considerable, inclusive debería de llamarla titánica y se nota en la calidad del sonido, el audio, la música, la voz, pero nuevamente, no hay canciones en este album.

Bueno ya verémos que vendrá después.

Ocio: Insular EP

ocio insular

Ocio
Insular EP
(Fragil Discos)
2000
[ambient electronica]
Prod
: Ocio
Site: http://cerati.com/ocio
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.5/5
Art(e): Ros

Tracks

  1. Los Objetos En El Espejo Estan Mas Cerca De Lo Que Parecen (6:03)
  2. De Los Dientes Para Adentro (3:34)
  3. No Es Para Palabras Escritas (5:23)

Músicos/Musicians

  • Gustavo Cerati
  • Flavio Etchetto

Reseña/Review

El buen Jesse andaba por Buenos Aires y en Enero de 2008 llegaría a la ciudad. Aún sabiendo de la dificultad de conseguir discos de Plan V y de Ocio que nada más había podido escuchar en partes, le pedí que trajese “lo que encontrara”. En el primer programa de lo mejor de 2007 se apareció para colaborar en el mismo y me tendió, como regalo de navidad, Insular, un maxi-single con una presentación fuera de lo común y bastante atractiva. Al no haber estado en la presentación del proyecto Roken en Monterrey (creo que es el único concierto en la ciudad que haya involucrado a Cerati en el que no he estado presente) y con lo poquísimo que había escuchado de Ocio, no sabía a ciencia cierta qué esperar.

El disco y la música son un agasajo: Cerati es un geniecillo (lo he dicho y lo repetiré hasta el cansancio porque no me ha dado oportunidad de decir lo contrario hasta ahora) y dentro de toda la electrónica minimalista y ambient que rpesenta junto con “Flavius” Etcheto se reconocen la mano y el “sonido Cerati”. Es un pequeño disco con el que te puedes pasar literalmente horas.

Mi favorita y que es la más movida es Los Objetos En El Espejo…, impresionante lo que se puede lograr con un loop de forma que no te aburra, metiendo pequeños detalles por aquí y por allá y con un beat entre esquizofrénico y trance que se podría pegar en el cerebelo de repente, haciéndote mover a voluntad. Aunque el trip líquido de No Es Para Palabras Escritas, de plano no se queda atrás y te puede acompañar un buen rato. No sé si sea música para el ocio, no creo (porque más bien es música que salió en los momentos de ocio de este par de músicos…. ya quisieran muchos en serio y no por no tener nada mejor que hacer poder obtener estos resultados).

Recomendado y seguiré en mi azarosa búsqueda del resto de la discografía de Ocio y de Plan V. Algún día lo lograremos.

All India Radio – Permanent Evolutions

All India Radio - Permanent Evolutions

All India Radio
Permanent Evolutions
(Minty Fresh)
2005
[ambient electronica]
Site:
http://www.allindiaradio.com.au
Eval: 3/5

Tracks

  1. Open Sky Experiment (St-244 Remix) (3:31)
  2. Permanent Revolutions (Don Meers Remix) (4:29)
  3. Little Mexico (0:49)
  4. How Many, For How Long (Morphodic Bliss Mix) (3:24)
  5. Dark Ambient (Am Remix) (1:21)
  6. Life And How To Do It (3:37)
  7. For Angel (All India Radio Vs Don Meers Mix) (4:19)
  8. Lo Fi Groovy (3:12)
  9. Walking On A.I.R. (3:32)
  10. Delhi Dub (1:40)
  11. Pray To The Tv Funk (Left Brain Mix) (4:43)
  12. A Moment (Tv Mix) (1:20)
  13. Old India (4:02)
  14. The Long Goodbye (16:49)

Review / Reseña

In the first track, Open Sky Experiment, All India Radio ( I wanted to abbreviate but AIR may be misleading) starts with the good foot, it unravels a good atmospheric track with an almost spaghetti western movie flavour. The beats really start to get rolling on Permanent Revolutions the “almost” title track, a few good controlled breaks and sound percussion programming that sometimes feel like good Enigma pieces seem to say that this is not a simple “ambienty” record to be cast aside with the rest of the ill conceived ambient samplers on the market. Permanent Evolutions cannot be classified alongside Eno’s ambient pioneering work, it is a more rhythm based ambient excursion like The Orb’s early ambient dub records but less heavy on the samples.

I was rather surprised at how non-paradigmatic the fleeting Little Mexico insert sounded, and by itself a refreshing decision, it was something noisy and oneiric as the best pieces in Aphex Twins’s SAW II (a jewel of an album); it gives way to a bigger sounding jazzy piece, How Many, For How Long, that honoring the mix title it is blissful in a lazy summer afternoon sort of way. Here the spacey radio frequency-like effects complement the loungey rhythm. It merges at the end with Dark Ambient, a long synth pad, I’m so fond of those.

Life and How to Do It, a track that alas, did not contain what its name confers, to my own personal disillusionment, is quite nice a piece with a simple melody leaning on the left chanel delaying delightfully to the right channel and a driving percussion in the foreground. I would have added a few more samples here á la Future Sound of London (oh how nostalgic I am).

Suddenly a voice breaks the voiceless realm of ambient music, a nice female voice slightly modified at times that reminds me of someone I cannot put a finger on. A bit too sentimental for my taste as it nears the end, but it goes well with the style. An almost pop-rock ballad that will surely be a good companion on a road trip with your girl or chap, For Angel is a strong moment for the album and for those Ivy lovers, as myself a forgivable intrusion in an ambient recording.

Lo Fi Groovy, is, I believe named for the low bass synth line heard at the end, it is all about a dreamy guitar walking along side you most of the way trough the song as you admire the simple yet rich tapestries of atmospheric sounds and effects surrounding the construction of the tune, all the while lead on by a non intrusive, well devised bass line and percussion. This track smells like MOX, albeit an old collaboration work, something I would like Ciro let me play on their show one day.

On Walking on A.I.R. (see they also thought of it), a detuned sine wave carries you to a lazy rhythm where we make an effort to understand what the voice at the end of that tunnel is saying to no avail. Delhi Dub, cements my earlier The Orb reference quite well. The rhythm is released in waves that sometimes come accompanied with agreeable white noise in Pray to the TV Funk, more atmospheric than funky, a good track although definitely not the best one.

In a resolute inspiring TV-pad fashion A Moment gives way to Old India, a melancholic track that would be best suited with a Boards of Canada ultra slow motion hip-hop signature rhythm because it clearly leaves one feeling that one has just heard a subdued light version of a piece from Music Has the Right to Children or Twoism.

The Long Goodbye is exactly that, with what appear to be a rather unnecessary long string of delayed hi hats and scratches and yes the well expected piano and acoustic guitar with heavy room chorus (complete with finger slides and all), the all familiar elements to appease the audience with a wide variety of tastes. If you can get past the delayed scratches that at some point may become annoying, the later half of the piece is a pleasantly long and unobtrusive fade out.

Permanent Evolutions is a good album to complement a collection where Zero 7, Esthero and Air: a French band, are preferred to accompany late night discussions, the occasional glass of wine with friends and when it is required to turn it down a notch or two and let the moment sink in.

Ozone Player – Frozen Paint on Boiling Canvas

Ozone Player - Frozen Paint on Boiling Canvas

Ozone Player
Frozen Paint on Boiling Canvas
(ncb Teosto)
2005
[electronica]
Prod
: Otso Pakarinen
Site: http://www.ozoneplayer.com
Eval:2/5

Tracks

  1. The Sprawl (4:06)
  2. We Are All Carrying The Burden Of Our Future (6:01)
  3. Limping Alien (3:23)
  4. Freudian Sleep (3:20)
  5. They Are Finally Starting To Come (4:52)
  6. Edgewood (6:15)
  7. Spring Theory (6:54)
  8. From A To B (4:26)
  9. Sometimes It Is Not As Always (6:05)
  10. Whatever Happened To The Emperor’s Old Clothes? (6:59)

Músicos/Musicians

  • Otso Pakarinen – Synthesizers, percussion and found sounds
  • Tim Walters – Recorder, dulcimer and percussion on “Edgwood”, “Spring Theory” and “Sometimes is Not as Always”
  • Esa Hyvönen – Percussions in “Sometimes is Not as Always”

Review/Reseña

To describe Ozone Player’s album, Frozen Paint On Boiling Canvas, we must start by mentioning that this album has almost nothing to do with current electronica’s offerings. Its style is clearly purist, if one may say so about such a genre, mainly because it adheres to the conventions followed by the pioneers of electronic music in what may be mistakenly called the golden age of electronic music, an age of geniuses with strong academic, musical and engineering credentials.

In this slow starting album, it really doesn’t pick up but until at the sixth piece, after a somewhat insipid first track, We are all carrying the burden of future tries to pick up the pace as expected of a second track but we get lost in what turns out to be a repetitive track but maybe what makes it seem lackluster is the fact that it gives off the feeling of listening to something dated, considering it is a 2004 recording. The first reminiscence of the greats comes early in the fourth track, Freudian Sleep, it vaguely resembles Vangelis’s Blade Runner Soundtrack, but be wary, I have to stress the vaguely part.

In Edgewood the album steers into a whole different realm with something that across the middle section of the track reminded me of Mike Oldfield’s Ommadawn. The song starts with a tacky pan flute, hence the world music reference, then it actually becomes enjoyable as it drifts to the end and the tribal sounding pan flute reappears, and it is great in the pure spirit of world music and late period new age.

Spring Theory, the album’s greatest moment we listen to nice synthesizer voices at the beginning and some simple yet pleasant piano loops. I specially enjoyed the loop arrangements behind the piano as they transcend to tubular bells, then the pan flute rears its ugly head again and we’re back at Mike Oldfield’s territory, but almost not there, in a refreshing way, and this may be the greatest achievement of the record, to carry in the tradition of Oldfield or Jarre but to drift from their current offerings by remaining essentially on the same territory without bringing the “rave scene” elements that both of these artists have tainted their work with, and this coming from a fan of both musical styles. Spring theory could be the jewel of the record. A somewhat marauding sort of creation, but with a good balance of electronic as well as traditional music elements to appease the mature electronica audience and those with an affinity for world or new age music.

From A to B seems an exercise in delay management, I wonder if it was digital or analog. And then Sometimes is not always, this is the more Jarresque of the tracks. With clever twists in the melody and a rhapsody of bells, bells cling-clanging in the most pure style of the French author. The last track is Tangerine Dream from the softer side of their new age phase in the eighties but with Indian or eastern tinges instead of native American infatuation the Germans displayed at the time.

I have to apologize for all the references to other bands and musicians in order to describe this Finnish work, but as I stated earlier, if one decides to delve in a classical style one runs the risk of being compared to the classics, perhaps something that can be spared for electronica’s experimentalists.

Overall it is a good album for the old electronica fans but not for those looking for something different or revolutionary.

Hipgnosis: Hipgnosis EP

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Hipgnosis
EP (Independiente)
2006
[electronic rock]
Prod: Sq + Lukasz Gorycki
Site: http://www.hipgnosis.pl
Eval: 3.5/5
Art(e): Xyndrom

Tracks

  1. Mantra (radio edit)
  2. If (radio edit)
  3. Tired (radio edit)
  4. Von Troba (Friend’s Blues)

Músicos/Musicians

  • SsaweQ – batería + percusión + teclados
  • Kul – voz
  • GoDDarD – guitarras + sintetizadores
  • PitU – bajo + voz
  • ThUg – teclados
  • GooLaRy – guitarra

Reseña/Review

Este EP se extrae del CD Sky Is The Limit de esta banda polaca. El disco original -que pronto será revisado- cuenta con dos partes, una muy suave, más electrónica con voz femenina y una segunda, ya más rockeada con incursiones de una voz masculina.

De hecho, tanto Mantra como If suenan a tracks más de electrónica pop europea (francesa quizá), aunque con un cierto manejo progresivo (que reconozco, está bastante escondido), siendo tracks disfrutables con una buena voz femenina, suave, susurrante y que logra envolver, a cargo de Kul.

Siempre en el formato de la electrónica, Tired, más seria (o severa) con un sonido que quiere imitar una cierta aura industrial, sirve de puente al cuarto track, que no aparece en el disco original: Von Troba, que está en ya en un formato de rock. Y en este caso de blues rock con armónica y toda la cosa. Este track te da una idea del buen rock que la banda puede hacer… Sí, sí sonidos sintéticos y samples, pero entrega desde sonidos funk, sonidos de cuerda y con la excelente sorpresa que está cantada en polaco: ¡enhorabuena! Noten el sonido de violín y el trabajo del bajo y el wah-wah de la guitarra y su solo, así como las voces sintéticas en el último minuto del track . Buen track y el que más me gustó.
Dependiendo de la impresión ante la disparidad de estilos, este EP te puede dejar esperando escuchar lo que hace la banda en el álbum completo de 40+ minutos.

Tidal Flood: 7Tide

 

Tidal Flood
7Tide
(Independiente)
2000
[electronic progressive rock]
Prod: Tidal Flood
Site: http://www.tidalflood.com
Eval: 3.5/5
Art(e): N/A

Tracks

  1. Helium (3:22)
  2. 7Tide (2:56)
  3. Tidal Mew (7:09)

Músicos/Musicians

  • George Stavroulakis – guitarras
  • George Karras – bajo
  • Helias Polites – batería
  • Vasilis – sintetizadores

Reseña/Review

Un buen EP, que muestra a la banda griega Tidal Flood, que desde el 2003 ¡No ha vuelto a aparecer! Banda con una influencia declarada de Ozric Tentacles, misma que se nota: acompañada de varios elementos electrónicos en donde a veces hay destellos pequeños de jazz, alguna que otra pincelada de fusión (mínima, para el caso de Tidal Flood) y muchos efectos y sonidos.

Creo que en lo general se mantiene el ambiente Ozric, pero -afortunadamente- no es una copia. Están haciendo buenas cosas estos cuatro griegos… interesante.

El track que tiene una buena cantidad de cambios con todo y puentes matizados de electrónica a base de sintetizadores (mi favorito, sin ser el mejor) es 7Tide.

Tidal Mew, sin embargo es el track del disco, lleno de elementos progresivos (bajo y batería hacen buen trabajo, pero en especial el bajo), mientras la guitarra se desternilla y los sintes hacen de las suyas fabricando sonidos ambientales de fondo a base de puro efecto durante todo el inicio del track, efectos que le dan un pequeño toque spacy y hasta psicodélico en algunos segundos. Un buen track. Los cambios, el mood electrónico que se combina curiosamiente bien con el desenfreno progresivo. Cool.

Lástima que la banda no ha seguido sacando cosas. Creo que la evolución que potencialmente podría esperarse de ellos, bien podría generar algo novedoso en estos días. Su sitio sigue en pie… todavía hay esperanzas.