Tiffany Apan: Poet

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Tiffany Apan
Poet
(Independiente)
2008 [02.26]
[dark progmetal goth]
Prod
: Tiffany Apan + Jason English + Rowen Poole
Site: http://www.tiffany-apan.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/tiffanyapanmusic
Eval: 2.5/5
Art(e): Mark Kapsha

Tracks

  1. Ghost (3:21)
  2. Porcelain Doll (5:03)
  3. Free (5:37)
  4. Run Away And Hide (5:19)
  5. Ghost (Persephone’s NetherRealm Remix)
  6. A Prayer (4:59)
  7. Black Forest (2:23)
  8. Scarborough Fair (3:45)
  9. Detiny’s Path (5:15)
  10. Ashes To Dust (4:53)
  11. Warrior (Soldier For Myself) (3:46)

Músicos/Musicians

  • Tiffany Apan – voz + teclados
  • Jason English – guitarras + teclados + bajo + sintetizador + drum machine
  • Csaba Domos – batería (3,4,10,11)

Reseña/Review

Tiffany Apan se conectó hace unas semanas con nosotros a través de MySpace, curiosamente, andaba dando vueltas por mi tienda en línea de música cuando había escuchado algo de ella. Al no contactar a Chuy que anda en México, decidí adquirir todo el Poet para realizar esta reseña. Apan, aparte de la música (de lo que nos haremos cargo en esta reseña) también anda en películas y otras cosas, visiten su sitio.

Ghost, una canción simple, más melancólica que oscura, basada mucho en el piano y, sobre todo, en la voz de Apan (obviamente el activo más preciado en el álbum) de una muy buena bienvenida a Poet un disco en la línea más bien goth-oscuro con un aire progresivo que crea un aire en ciertos momentos etéreo, hasta misterioso. Excelente track.

El mood termina ensombreciéndose más con un cambio -digamos- más agresivo, entrando a la línea del metal, en una Porcelain Girl que de alguna manera se satura, incluso opacando de alguna manera la voz de Apan. La idea alrededor del track es buena, incluso con la parte hablada y susurrada.

Free sigue con el tono metálico del disco, dark (aunque menos que en el track anterior). Aunque la voz sigue siendo el instrumento predominante, el ansia de lucirla, que funciona muy bien en partes de este track, llega a desmerecer en otros (los tonos agudos, por ejemplo). Muchos seguidores del doom o del metal en general podrán no coincidir en esto. Fué lo que sentí después de varias escuchadas y el track es desafortunado, al menos no lo consideraría como carta de presentación para Apan.

Run Away And Hide, con su ambient etéreo inicial a base de teclados, por otro lado, da un giro interesantísimo a la música que hace Apan, casi medieval por momentos y donde la voz nos lleva y genera el mood correcto. Las guitarras, sin ser extraordinarias, realizan su trabajo. En mi opinión es en este tipo de tracks donde mejor se explota lo que Apan puede hacer y -sobre todo- su voz. Otro de los tracks sobresalientes del disco.

Sigue una versión remezclada de Ghost, que también funciona. Finalmente la composición y melodías son muy buenas. Me quedo con la original (aunque repito, ambas funcionan, quizá dependa de tu mood… no soy muy fan de los remixes y lo digo porque trato de conseguir todos los de aquellas canciones que me gustan, termino en un 90% de los casos con la original).

Con A Prayer, casi siento que me escucharon, puesto que es otro track con esa aura más bien etérea, que tan bien puede explotar Tiffany Apan, quien termina llevándote a esos mundos de castillos de piedra, cadenas y oscuridad, como si una sacerdotisa celta estuviera elevando plegarias a la naturaleza. Bastante cool.

El track Black Forest, totalmente metal, susurrado y lleno de guitarras y teclados de fondo funciona mucho mejor que otros tracks para mostrar el lado más agresivo de la música de Tiffany Apan. Buen cambio para dar entrada al cover de Scarborough Fair, una de mis canciones favoritas, metal-style, que en momentos puede sonar hasta un poco exagerado en la voz, pero que es uno de los tracks a recordar en el disco. Vale la pena.

Destiny’s Path, nuevamente misterioso, oscuro, tenebroso quizá complete la descripción de un track interesantemene parsimonioso, llamativo a pesar de lo oscuro del inicio y que va creciendo junto con la voz calmada de Apan, haciendo otro buen track.

Escuchando la batería en Ashes To Ashes, probablemente habrá hecho falta un trabajo similar en otros tracks. Habrá que esperar un baterista de planta en el siguiente disco. Curioso el cambio en el tono de la voz de Apan que quizá no explote su voz al 100%, funciona en un track que tiene más espíritu de metal que otros tracks que pudieran tener más elementos de metal… y todo por la actuación de la voz. Un track hasta cierto punto divertido y completo… me quedo también con él.

En el mismo tono aparece el teclado, seguido de el bajo golpeado y las guitarras de Warrior, lleno de todo: rápido, energético, con partes habladas (el inicio con “Only me, and me alone…”  llevándonos del fast-singing, hacia picos agudos de manera magistral, una montaña rusa musical, que convierte a éste en uno de mis tracks favoritos del disco. ¡Cool!

El álbum se despide con Whispers, que arranca con los scratchs de un vinil muy lo-fi y nos sorprende con un track country en el que todo el mood queda excelente para la voz de Apan… shocking, but cool! Buena sorpresa para la despedida.

Muchos amantes de bandas de metal con voces femeninas van a poder apreciar Poet. Puede que falte una banda completa y algunos elementos en la producción, pero el disco no desagrada, divierte y -sobre todo- sienta bases para algo mejor por venir en siguientes entregas. Lo estaremos esperando.

Roundhead: Creature Comfort

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Roundhead
Creature Comfort
(Small Stone Records)
1999
[alt psychedelic goth rock]
Prod
: Roundhead
Site: http://roundheadv2.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/roundheadcinci
Eval: 4.5/5
Arte: Dan + Bill

Tracks

  1. Peel (6:07)
  2. Monkeyparts (4:50)
  3. Broken – Backed (7:41)
  4. Venus (6:03)
  5. Moped 26 (4:09)
  6. Caught Dead (4:33)
  7. Underneath (6:18)
  8. Church In Hell (5:56)

Músicos / Musicians

  • Dan McCabe – voz + trompetas
  • Steve Metz – guitarras
  • Jim Antonio – bajo
  • Barb Hunter – cello
  • William Bullock – batería

con/with

  • Kip Roe – bajo (5,6)
  • John Curley – samples + percusión 

Reseña / Review

Aquí comenzando con una asignatura tremendamente pendiente: varios reviews o reseñas que deberán salir en los siguientes meses. Música buena (y otra quizá no tanto) de discos que hemos recibido y que todavía no reseñábamos. El primero en la lista al azar fué este buen disco de los de Cincinnati, Creature Comfort una mezcla muy atractiva de géneros como lo iremos viendo.

El disco me ganchó inmediatamente… desde los primeros sonidos de Peel (una batería solida y una guitarra limpia y arpegiada) que luego va agregando instrumentos como el bajo y el cello mientras la voz te golpea suavemente en lo más recóndito del subconsciente con su profundidad y baja (aunque esté procesada) y mientras digieres esto aparecen las trompetas… ¡Qué giro! El track te gancha de todas todas, la ejecución y los instrumentos utilizados están todos en su lugar y lo hacen bien. Este track es una mezcla de goth como lo pudieron haber hecho un Peter Murphy aligerado y una psicodelia casi sin notarse… excelente track, al momento de la llegada de este disco a mis manos por allá del 2001/2002 este track no pare de ponerlo y vaya que me había perdido de cosas a pesar de haber oído este disco. Retomarlo en estos momentos fue un real regalo de año nuevo: el disco es una verdadera joya.

Monkeyparts no se queda atrás: las voces totalemente contrastantes mientras su sección rítmica hace un trabajo sólido en una psicodelia nuevamente muy escondida y… por favor… escuchen la trompeta silenciada en sus pequeñas pero excelentes apariciones mientras se desarrolla un oscuro track que tiene más de goth que de otra cosa con todo y guitarras acústicas y cambios excelentes hechos para aparecer al cello que lo hace arropando los oídos. Lo interesante es que los instrumentos no alcanzan a sobresalir unos sobre otros: que me hace pensar en un excelente trabajo en equipo y que la banda piensa más en su música que en algún ego.

Broken – Backed “ilumina” un poco el panorama con su ritmo y guitarras distorsionadas en un track más de rock, más de alternativo. Noten las guitarras con wah-wah mientras nuevamente una trompeta silenciada se escucha en el fondo… y la sección rítima haciendo un trabajo impecable, llegando a un solo en donde hacen sobresalir a la alejada trompeta de McCabe de veras que fué buen disco este. Lástima que no ha salido más material de la banda.

Con un sonido más oscuro y tétrico arranca una Venus que termina iluminándose y llenándonos el cerebro de algo ya más psicodélico y casi space, ¡Excelente el trabajo de todos los músicos, todos! y de nuevo la trompeta le mete un sonido alucinante enmedio del bajo y batería que hace que este track casi destrone a Peel como mi favorito. Una delicia.

De nuevo con un ritmo oscuro, ayudado por la voz, Moped 26, arranca casi como una canción digna de soundtrack de película de espías, creciendo a medida que pasan los segundos, mientras la voz se vuelve rasposa, el mood se comienza no sé si a aligerar pero definitivamente se distorsiona a momentos generando otro interesante track que va agrandando el CD, con sonidos de teclados que le dan ese toque retro, mientras los efectos de las guitarras y (de nuevo) la voz, le dan una profundidad adicional a este buen track.

Ecos y manejo de volumen en guitarras que dan lugar al bajo y batería que como en todo el disco suenan contundentes y pilar indiscutible del sonido de la banda en este disco, arrancan un track que ayudado por la voz podría parecer de algún disco perdido de Bowie, interesante, raro y a la vez digerible: ruidoso y a la vez melódico y rítmico, con todo y coros que tratan de envolver muuuy al fondo aaah ahhhh Caught Dead es un track que cabe y contribuye en el disco sin ser el mejor.

Con sonidos más space (a base de las guitarras) y con un papel más decisivo del cello, Underneath es otro excelente track que aligera oportunamente al disco con algo más “tierno”. Definitivamente una buena banda que hizo algo único con este disco, que tiene todo para ser un clásico de culto entre quienes disfrutan de estos estilos oscuros.

El disco cierra bien con Church In Hell, de nuevo todos los instrumentos haciendo casi “subrepticiamente” su papel: el cello se distorsiona, las trompetas acompañan en los momentos justos, mientras la sección rítmica se mantiene incólume haciendo lo suyo, mientras en el crescendo todo crece: trompetas, batería y la distorsión de las guitarras también, para luego volver a ese compás que empezó más en rock y ahora se vuelve un poco más psicodélico gracias a la guitarra (y el cello sigue distorsionando atrás, dándole una textura interesantísima al track), noten los jaloneos (estiramientos) en la guitarra mientras las trompetas hacen los suyos a partir de los últimos 90 segundos del track…. cool… aplausos al final… lo merecen.

Buen disco, buena banda, buena música… ¿qué más puedes pedir?

Después de escribir esta reseña, acabo de volver a escuchar el disco y ya subí media nota a la calificación. Así de bueno está…. este disco lo vuelvo a decir, será una joya quizá perdida que vale la pena que busquen y se hagan de ella.


Persephone’s Dream: Pyre Of Dreams

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Persephone’s Dream
Pyre Of Dreams
(Independiente)
2007 [05.12]
[gothic (progressive) rock]
Prod: Rowen Poole + DC Cooper
Site: http://persephonesdream.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/persephonedream
Eval: 4/5
Art(e): Audre

Tracks

  1. Thernody (7:08)
  2. Synesthesia (5:31)
  3. Nightfall (4:47)
  4. Cryptoendolith (1:34)

Temple In Time

  1. Mist (6:18)
  2. Nimiane (2:44)
  3. Soliloquy Of A King – King Arthur Mix (2:57)
  4. Camlann – King Arthur Mix (3:48)
  5. Avalon (7:14)
  1. Android Dreams (5:03)
  2. Aprhrodite (8:07)
  3. Alien Embassy (9:05)
  4. Soliloquy Of A King – Lady In The Lake Mix (2:57)
  5. Camlann – Lady In The Lake Mix (4:05)

Músicos/Musicianas

  • Rowen Poole – guitarras eléctricas y acústicas de 6,7 y 12 cuerdas, sintetizadores, teclados
  • John “JT” Tallent – percusiones, campanas, vientos, sonidos
  • Heidi Engel – voz
  • Kelly Fletcher – voz + percusión
  • Colleen Gray – voz
  • Jim Waugaman – teclados + órgano + piano + voz (coros)
  • Steven Hogue – batería acústica y eléctrica
  • John Lally – bajo (2,7-11)

con/with

  • Scot Harvey – batería (4)
  • Ed Wiancko – batería (8)
  • Chris Siegle – bajo (1,3,5,12)
  • DC Cooper – voz (7,8), coros (1,3,10,12)

Reseña/Review

Una banda que hemos seguido y apreciado desde que nos envió su segundo disco Moonspell allá cuando arrancábamos el programa de radio en 2000. Los de Pittsburgh nos envían su cuarto disco después de un largo letargo de 6 años. De hecho el disco comenzó a grabarse en 2002 y hasta llegar al resultado final, la banda sufrió cambios en su roster. Valió la pena esperar.

Aunque el sonido sigue siendo reconocible a pesar del cambio de voces, la banda se vuelca a un rock pesado a veces, maduro en casi todo el disco, y con toques de progresivo por todos lados, con un mood oscuro como en en el disco anterior.

Todo el disco es bueno, como nos han acostumbrado. Qué lástima que no salgan más discos de la banda. El sonido igualmente bueno: bien producido y mezclado. Se notan todos y cada uno de los instrumentos, los teclados más en su lugar a pesar de ser más, la mezcla los termina de ubicar en su justo nivel… y es el instrumento que en algunos tracks le llega a quitar el tono progresivo y al mismo tiempo es el que en otros se lo da. El trabajo de la sección rítimica y la mezcla para la misma es sobresaliente. El artwork en la línea de Opposition. Pero vamos -por primera vez- a disectar su entrega:

El disco arraca oscurísimo, con una Threnody con sonidos saturados y voces en off mientras adquiere un tono casi pop (con lo que creí que continuaba lo entregado en Opposition, y sí, pero con un giro que comentaremos después). Tres voces femeninas ayudan bastante a lo largo del disco, le dan una nueva profundidad a lo que hace la banda. Hasta aquí parece difícil pensar que han pasado 6 años desde la última entrega.

Llega Synesthesia, con su ataque violentamente metálico en las guitarras y sección rítmica del inicio y las cosas aunque mantienen de alguna manera el sonido de la banda, comienzan a cambiar un poco… la banda se oye más maduro definitivamente y lo impresionante es que han mejorado (como en cada disco) su sonido. Un track energético y donde los coros hacen una diferencia. Noten los teclados a lo largo de todo el track.

Nightfall, oscurísimo como el título tranquiliza (si es que se puede decir esto) un poco el dinamismo del track anterior, me dejo llevar entre uno y otro track, aunque a medio track las guitarras atacan con su distorsión mientras los coros crecen y crecen.

Vienen las percusiones y ritmos con Cryptoendolith, un track minúsculo que rescata el experimento de Earth Dreams de Moonspell. Te quedas ganas de más.

Llega la suite arturiana de Temple In Time: fabulosa con sus 5 movimientos, entrando por la niebla que envuelve y esconde a la isla de Avalon (Mist). Un track más rockero que progresivo, apunten el trabajo del bajo y los teclados que utiliza de puente el viaje por el lago que rodea la isla, con sus sonidos de remos y mareas (Nimiane), con un sonido ahora sí más celta (gracias a los teclados), mientras se nos narra más que se nos canta en un track más ambiente que otra cosa, para dar paso al soliloquio del Arturo (Soliloquy Of A King) donde la voz masculina hace su entrada, narrando la vida y tragedia del rey Pendragon, que busca su fuerza en el dragón, en un track donde la guitarra muy al fondo es más rock, más dura… y que deja pasar a otro momento ambiental en Camlann, nuevamente narrándonos el final de la era y del rey cuya pira funeraria es encendida por el aliento del dragón: un track que arranca -como dije- ambiental pero termina a base de guitarra, pianos y bajos en un excelente rock de voz masculina que se agradece y mucho para manejar variedad en el disco. ¡Excelente!, finalizando con la isla (Avalon): noten el bajo del comienzo entre la guitarra arpegiada que se aparece a lo largo del track, además de los cambios y coros (especialmente el cambio alrededor de los 4:15 minutos).  Una historia narrada en 24 minutos extraordinarios.

La banda nos lleva ahora al futuro, al sueño de los androides en este track que realmente cambia el tono y sí parece Dickiano. Un track llenísimo de efectos y sintetizadores, saturado de los mismos diría yo… y con un resultado muy bueno en Android Dreams.

El sonido electrónico continúa en Aphrodite, aunque la introducción sintetizada mientras entra la sección rítmica y varios sonidos de fondo, desaparece poco a poco, para que la voz femenina arranque con una especie de grito ahogado, otro track lleno de cambios, dandole las credenciales para que la banda pueda calificarse de progresiva (en este disco siento que lo es menos que en otros y en este caso, lo digo para bien a pesar de gustarme el género, puesto que la banda y Rowen Poole comienzan a mantener un sonido característico).

Alien Embassy con sus 9 minutos es una odisea llena de detalles sónicos a cargo de las percusiones, se oyen excelente y nos lleva creciendo desde la pura percusión + guitarra (con los sempiternos teclados al fondo) en letargo a una más rápida secuencia iniciada por el bajo que llega a un “silencio” que regresa al sonido del bajo para ir creciendo en base a coros y guitarra acompañada por un excelente trabajo en la batería.

El disco termina con dos versiones de Soliloquy y Camlann. La primera se oye un poco más electrónica sin los sonidos de ambiente iniciales mientras en la segunda los cambios son menos perceptibles.

Un buen disco, bueno en serio. Esperemos que la banda siga produciendo, muchos lo agradeceremos.

Revisar también / See also

Priscilla Hernández: Ancient Shadows

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Priscilla Hernández
Ancie
nt Shadows (Independiente/Yidneth)
2006 [10.late]
[ethereal goth]
Prod
: Priscilla Hernández
Site: http://www.yidneth.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/priscillahernandez
Eval: 4/5
Art(e): Priscilla Hernández

Tracks

  1. Facing The Dream (Opening Credits) (0:57)
  2. Away (5:15)
  3. Ancient Shadows (3:40)
  4. But If You Go (3:25)
  5. I Steal The Leaves (3:51)
  6. The Willow’s Lullaby (2:52)
  7. The Call Of The Nymph (4:40)
  8. Nothing (4:09)
  9. Haunted (3:53)
  10. Nightmare (3:39)
  11. Fairy Tale (1:20) [instrumental]
  12. The Realms Of Twilight (3:17)
  13. The Voice Of The Night (3:12)
  14. Lament (2:25)
  15. Ahora Que Te Has Ido (1:12) [instrumental]
  16. The Prince And The Fairy (2:14)
  17. I’m Right Here (4:43)
  18. Sueño Muerto (3:57)
  19. Facing The Dream (Closing Credits) (3:57)

Músicos/Musicians

  • Priscilla Hernández – voz + teclados + flautas

con/with

  • Héctor Corcin – percusión + programación
  • Carles Reig – voz (coros) (10,19) + flautas (7)
  • Catherine Duc – teclados (5)
  • Francina Turon – cello
  • Gastón Lungman – guitarra eléctrica (10)
  • Daniel Durán – guitarra acústica (2)
  • Sebastián Teufel – guitarra acústica (2,5)
  • Ramón Mendigorri – guitarra acústica (6)

Reseña/Review

Desde Canarias, esta joven ilustradora, compositora y -como aparece en su biografía- cantautora, se lanza valiente y atrevida en lo que veo como un deseo imperioso por compartir su arte. Ancient Shadows, es una fantasía etéreogótica conceptual, acompañada por ilustraciones de su creación (visiten su sitio y vean los vídeos… muy cool e interesantes), mostrando al fantasma (The Ghost) y el hada (The Fairy) en un contraluz que representa lo “oscuro” y lo “iluminado”.

Arranca el disco con un oscuro Facing The Dream, como indica, abriendo créditos entre grajeos de cuervo con un sonido electrónico que se mantiene y continúa en Away, que muestra la habilidad vocal y el encanto (no todo puede ser la técnica) de Priscilla, en un track más tirando al new age (de repente el track se llena de toques orientales mezclados con el ambiente europeo que se le imprime al principio a este track).

Ancient Shadows, el track que le da el título al disco, ideada desde 1998 es quizá el concepto alrededor de el cual se desarrolla todo, el track que se ha trabajado desde entonces y que funciona bien, aunque el motivo y letras son la de la presentación de ese fantasma, el track no es oscuro, a diferencia de su continuación But If You Go, que se escucha melancólico, más celta en momentos. con una seriedad imprimida por el sonido del piano provocado por los teclados. I Steal The Leaves, sigue con ese mood serio, mientras los sonidos de piano se anteponen y luego se esconden a la programación y el ambient dominando como en todos los tracks al momento la voz agradable de Priscilla Hernández.

Los sonidos de flauta irrumpen agradablemente en The Willow’s Lullaby. Esperaba más arrullo, puesto que el cello da un toque de seriedad con sus notas bajas, pero el track es muy bueno y agradable. La guitarra le da un aire élfico a momentos, rematando con el cello del último minuto y medio, donde llega el arrullo finalmente.

The Call Of The Nymph con algo de influencia mediterránea y hasta arábiga muuuy en el fondo me atrevo a decir (Español finalmente) es toda una delicia. Los sonidos de las flautas bajan un poco el clima programado del disco (para bien…). Por momentos parece que es Loreena McKeenitt la que irrumpe en la música de Hernández y este track de aire misterioso. La percusión que se escucha como bohdran, el cello y la voz es toda una delicia.

El tono se vuelve triste (y muy bien logrado) gracias a la combinación de sonidos de piano y cello en Nothing. Buen track.

Haunted, el espíritu de los cuentos de terror para niños (y adultos) resulta muy bueno, movido pero con ese mood oscuro de dichos cuentos entregado en pequeñas dosis a lo largo del track. Buenísimo.

Aparece la guitarra eléctrica dándole otra profundidad a Nightmare, (debe probarse más por aquí en un futuro) que arranca con la voz tratada para provocar la carne de gallina… (si… spooky) efecto que se utiliza en varios otros tracks. Atención al último minuto y medio… bien logrado y logra el objetivo. Sí parece que estás enmedio de un mal sueño, que da paso a los pianos y un mood más etéreo en un pequeño track instrumental muy bien vocalizado: Fairy Tale.

The Realms Of Twilight crece y crece más como un pequeño himno que cualquier otra cosa, desde un comienzo más bien oscuro hasta un coro angelical acompañado de cuerdas que dan paso a la entrada al bosque por la noche que es el comienzo precisamente de The Voice Of The Night que aligera las cosas en el disco, un track más de New Age (con sonidos de arpa y coros que llenan el espacio a tu alrededor).

Como el nombre lo indica, el siguiente track arranca con un lamento, oscuro y hasta melancólico de principio a fin. Ojo al arranque de la percusión y el cello: excelente trabajo que hacen en Lament.

Dedicado a su perro Kira, Ahora Que Te Has Ido es un logro instrumental para este disco: minúscula y autocontenida con los sonidos pianos y teclados de fondo, mientras la voz se lamenta sin decir nada. Logró su cometido. Varios quisieran ser perros si se les dedica una canción (por corta que sea) como ésta.

The Prince And The Fairy, como salido de una caja de música, se acomoda como parte de la ópera de alguna u otra forma… Más comercial, sin embargo, I’m Right Here, con un sonido programado que le da más aires de New Age, aunque bien logrado, de repente parecería no encajar, a pesar de que ilumina bastante la obra completa que se presenta en el disco (buen trabajo en los coros, por cierto).

Sueño Muerto, el único track en español es una muestra de lo que comentaremos más adelante. La música de Priscilla Hernandez ¡Funciona en su idioma! y de buena manera. Se oye sublime y crece y crece. Fantástico. Será lo primero a programar en el programa (sin necesariamente ser el mejor track). Y bien que queda el acento de la madre tierra a la fantasía feérica.

El disco cierra con coros “en bóveda” (casi gregorianos) cerrando el sueño con tétricas voces que o bien te están llevando o bien te tratan de despertar, terminando así el fantástico viaje por el mundo de Priscilla Hernández.

Mención adicional para el artwork que acompaña al disco (no recibimos el digipak por cuestiones de facilidad, seguramente y por lo que se ve es digno de coleccionar), ilustrado, como indicábamos, por la misma Priscilla y con explicaciones abundantes, traducción de letras y todo. Vale la pena.

Creo fervientemente que este disco cantado en español hubiese sido todo un hit. Puede que se antoje menos dado el motivo de hadas y fantasmas (que vamos, es tan europeo como en España y no necesariamente inglés). Hemos conocido a varios hispanoparlantes a quienes les nace hacer su música en inglés. El resultado es buenísimo en muchas ocasiones. Quizá en español no hemos escuchado el potencial de lo que este tipo de música pueda tener y lo que podría llegar a gustar a mucho público y a abrir oídos taponeados por lo de siempre. Ojalá que en algún momento ese atrevimiento de Priscilla Hernández se vuelque también en su idioma natal. Lo más cercano que me ha tocado oír es lo que los locales de Elfonía hacen en sus tracks en español.

Siempre se agradece una buena voz. Mucho más si viene acompañada de un empeño feroz por la entrega y el talento para componer. ¿Puede mejorar? Definitivamente, como todo: un album con algún tipo de intención conceptual como este lo tiene (aunque se reconoce que es una colección de trabajos previos y nuevos) podría tener más consistencia en letras (que son buenas, no me malentiendan). Más músicos y menos programación podrían ayudar también (aunque las cosas han salido bien en este disco y es un mixfeeling porque quizá dejaría de ser el disco que es) en una futura producción. Un disco en español sería interesantísimo. Pero ¿Importa que mejore o que cambie? Francamente no. Es mejor colocar el disco, darle PLAY y dejarse llevar. Seguro lo vas a disfrutar… ¡Recomendado!

Elfonía: This Sonic Landscape

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Elfonía
This Sonic Landscape
(The Note Garden Records)
2005
[(prog) goth rock]

Prod
: Elfonía
Site
: http://www.elfonia.com
Tracks @ MySpace
:
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. IV (2:21)
  2. Máquina (4:01)
  3. Soundscapes (5:20)
  4. Desaciertos (5:45)
  5. … De Los Libros Del Tiempo (5:29)
  6. Camaleón (5:21)
  7. Letargo (3:22)
  8. Mañana (5:00)
  9. Traveling (3:41)

Gigantes

  1. I (4:54)
  2. II (7:03)
  3. III (4:56)

Reseña/Review

Pues los chavos la están haciendo y en grande. Y es un orgullo para la ciudad que se esté haciendo buena música -de nuevo- en ella.

Con su This Sonic Landscape, los oscuros Elfonía entregan su segunda obra (como Elfonía, ojalá puedan escuchar en algún momento lo que hicieron con Hydra). Y se van por lo grande. Estudio propio y producción totalmente independiente. La calidad es tal que esperemos que a Alejandro le vaya bien con el proyecto y se acerquen más bandas a trabajar con ellos.

Pero para lo que siempre estamos: la música. Este es un disco que va desde lo progresivo, lo oscuro (dark/goth) pasando por el jazz y dándose el lujo de rondar por experimentos.

La banda explota al máximo uno de los activos más grandes que tiene: la voz de Marcela, quien viene de dos proyectos con Arjen Lucassen, uno de los consentidos del programa. Sin embargo, entra con un primer track, IV (¿el cuarto Gigante?) instrumental, donde Marcela arrulla con murmullos un primer track repleto de experimentos sónicos, que sirve de antesala para un disco que trae de todo.

Máquina ya entra en materia, con un intro de batería y una “agresividad” en los teclados que no te hace esperar el cambio que se dará entre el oscuro rock y el jazz que se da mientras Marcela canta. Además, deben escuchar el “desorden” en su lugar de Roberto Quintanilla con la guitarra “cuando cree que nadie le escucha”. El bajo jazzeado acompañado de una excelente batería completan la escena. Muy buen track, aun y cuando la letra pareciese -desde mi punto de vista- a veces ir forzada con la música.

This sonic landscape… es como arranca Soundscapes, con otra ejecución soberbia en la voz de Marcela, con un pomposo y bien recibido sonido otra vez entre el space rock y el jazz en el background, que se apodera, a base de guitarras distorsionadas de los espacios que los silencios y la voz de Bovio dejan para ser tomados. Quizá el track que más disfruté en todo el disco. Excelentes cambios y una madurez y sonido que vale la pena escuchar.

El piano solitario y la voz femenina en español te transportan quizá a un escenario con un solo spot luminoso, quizá a un bar, hasta que comienza la batería, guitarra y bajo a darle una textura que luego vuelve al dark oscuro que imparte Bovio a sus canciones. Muy bien ejecutado. Cool!

…De Los Libros… Arranca con la voz de Bovio rasgando el silencio en un track que aunque arranca lento, se va poniendo interesante a cada distorsión de guitarra, las capas de teclados y una sección rítmica que hace el trabajo muy pero muy bien.

Camaleón por el contrario, arranca más agresiva, pero “se suaviza” y también en base al sonido de la guitarra de Vov mientras entra la voz de Marcela. Un track que de nuevo ronda muy cerca del jazz… bueno, hasta que entra Arjen y la guitarra a hacer de las suyas… (hasta se oye ochentero el solo por momentos)

Letargo, con la concertina, fue lo que Alejandro indicó sería más para eufOnia (?) quizá han escuchado programas nuestros de world o de los tranquilos. En fin, el hecho es que Letargo es un excelente track instrumental 100% donde se experimenta -y con éxito diría yo- sobre lo que puede llegar a hacer la banda en otros terrenos.

Mañana otro track del que Marcela se apropia. Escuchen el manejo de bajo-guitarra y el acompañamiento de batería mientras Alejandro Millán recubre todo con los teclados y va mas allá. Buen track, de los mejores del disco.

Traveling se mueve más sobre lo etéreo… realmente un trip. Muy bien logrado, escuchen por favor los cambios, la batería y el bajo hacen un trabajo extraordinario y la voz de Marcela se suaviza y aprovecha a todo lo que da.

Los Gigantes son un estupendo escape para la banda. Logran hacer de todo: Español en un track casi introductorio y minimalista con I en especial agradabilísimo el momento de los lamentos a cargo de Bovio (me trajo el recuerdo de Gabriel en Passion y no es lo que escuchas), luego instrumental en II, otro track para recordar, se suma el violín y se obtienen sonidos que no se escucharon en el disco anteriormente. La banda se escucha con una fineza impactante. Muy buen track! Finalmente, nos dejan con III en inglés, un track más suave, que ahí queda, dejándonos queriendo más. Un disco para el que tienes que andar en el mood… aun y cuando hay mucho, no se pierde ese toque de melancolía a lo largo de varios de los tracks.

Me quedo todavía a la espera de que haya voces masculinas en la banda. Seguramente sería interesante. Además me quedo con la esperanza de que alguna vez nos escuchen… fuera de eso, la tarea está hecha.

Lycia: Empty Space

lycia emptyspace 

Lycia
Empty Space
(Silber Records)
2003
[dark goth synth ambient]
Prod
:
Site:
Tracks @ MySpace:
Eval: 3/5
Art(e): Tara VanFlower + Mike VanPortfleet

Tracks

  1. Not Here, Not Anywhere (4:32)
  2. You Can Never Go Home Again (4:54) Instr.
  3. Persephone (4:26)
  4. Fur & Thistle (5:03) Instr.
  5. Hope Is Here (5:04)
  6. Violent Violet (4:32) Instr.
  7. Bloody Basin (4:49)
  8. The Long Drive (5:06) Instr.
  9. This Is The End (3:58)

Músicos/Musicians

  • John Fair – programación batería
  • David Galas – bajo
  • Tara Vanflower – voz
  • Mike VanPortfleet – guitarras + voz
     

Reseña/Review

Raro disco, el inicio de Not Here… tiene tintes de electrónica ambiental (gracias a efectos en la guitarra y sonidos sintéticos), algunos chispazos progresivos, una voz susurrante a cargo de Mike VanPortfleet. Una batería bien programada y un mood muy oscuro… goth. No sabes qué es lo que va a pasar y no hay más que esperar a lo que depare el disco, que continúa con una interesante instrumental en You Can Never Go Home Again que de nuevo parecería llevarte a un “ambient electrónico”, este track ilumina un poco el mood dark del track anterior, dije “un poco”.

Los lamentos de Tara Vanflower en algunos pasajes de Persephone regresan lo goth, lo dark al sonido del disco. Sigue otro track instrumental que intenta iluminar el ambiente gótico (que muchos disfrutarán) del disco. La casi monótona Fur & Thistle.

El disco continúa con Hope Is Here con los siseos de VanPortfleet susurrando y envolviendo el track. El tono cambia de manera casi imperceptible, pero mantiene el sonido que está tratando de manejar la banda (en ocasiones puede llegar a haber algo de Persephone’s Dream en el ambiente, aunque sin el progresivo).

La percusión de Violent Violet alcanza a cambiar el mood otro poco. Un track más comercial y más radiable, siguiendo el patrón de track instrumental después de escuchar las voces de VanPortfleet o de Vanflower… curioso. Sería bueno saber qué tono hubieran manejado las voces en este track.

Bloody Basin y la voz de Vanflower continúan generando ese ambiente oscuro gótico que maneja como sello Lycia). Seguido por otro instrumental “The Long Drive” que vueve a una tendencia monótona -que dicho sea de paso aumenta la sensación de oscuridad del ya “gótico” ambiente.

El disco finaliza sin cambios en el mood del disco (que insisto varios disfrutarán) con la oscurísima This Is The End.

Revisar también / See also:

Michael Whitmore: Warm In My Pocket

michaelwhitmore warminmypocket

Michael Whitmore
Warm In My Pocket
 (CatGut Trust Recording Co.)
1997 []
[dark goth industrial rock]
Prod
:
Site
: http://www.trueclassicalcds.com/bandpages/whitmore.html
Eval: 4/5
Art(e):  Andy Takakjian+Kent Bancroft

Tracks

  1. Warm In My Pocket (9:12)
  2. Below A Window (5:38)
  3. A Gospel Thing (5:18)
  4. Halflies (5:05)
  5. Come A Colder Night (6:26)
  6. Maps (4:54)
  7. Distance (7:29)

Músicos/Musicians

  • Umberto Belfiore – cello
  • James Brenner – contrabajo
  • Michael Rozon – cepillos industriales+címbalos
  • Danny Frankel – udu+bongos+percusión (1,3,5,7)
  • Julie Fowells – violín (3,5)
  • Z’ev – tambores (1)
  • Michael Whitmore – voz+guitarra clásica+mandolina+guitarra eléctrica+trompeta+teclados

Review/Reseña

Un oscurísimo disco que indiscutiblemente es de los más interesantes que hemos recibido es el que nos presenta Michael Whitmore con Warm In My Pocket.

Desde el arte, el mood del disco, el uso extenso de un cello que hace de todo, la voz, las fotos… todo es oscuro, hasta experimental. Excelente.

Aunque algunos tracks tienen una base hasta cierto punto repetitiva  son los pequeños detalles: violines (en A Gospel Thing pueden escuchar un “coro” a voces con el cello), el cello, siempre presente, alucinante y tocando fibras en el sistema nervioso, la mandolina (Below A Window), algunos sonidos de la percusión, sonidos industriales y otros, los que hacen que el disco vaya adquiriendo vida. Agreguen la voz rasposa de Whitmore y créanme: vale la pena este disco.                      

El trabajo totalmente acoplado de Umberto Belfiore en el cello es sorprendente: uno de los mejores ejemplos es Below A Window. Ya que la escuchen, traten de imaginársela sin el cello… y a pesar de eso, hay pasajes donde casi no notas el instrumento.

Bien interpretado en todos los tracks, el disco está balanceado, desde la larga Warm In My Pocket, casi industrial hasta el jazz-blues de Halflies (de mis favoritas del disco) oscurecido por ese ambiente gótico.

La muy cercana al pop y a lo que podría ser una balada es Maps: donde hay más vocalización. A Gospel Thing psicodélica y quizá “a-lo-Santana” si es que esto se aplica en un mood tan característico que Whitmore y el resto de músicos imprimió al material.

El disco cierra con un ambiente igual al de la apertura, Distance y su percusión primitiva y el cello de fondo comienza a crecer con todos los detalles presentados hasta el momento, sonidos, crescendos con el cello y los tambores, hasta los 3 minutos en los que arranca la voz de Whitmore. Cerrando con un mood que hasta espanta… campanitas, cadenas y otros sonidos aterradores…

Recomendadísimo si quieren escuchar algo distinto y bien hecho.