Godsticks: Godsticks EP

godsticks_ep

Godsticks
Godsticks EP
(Independiente)
2008
[(progressive jazz) pop rock]
Prod: Noel Watson + Joe Gibb
Site: http://www.myspace.com/godsticksmusic
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/godsticksmusic
Eval: 4/5
Art(e): Chris Maguire

Tracks

  1. Not The Face (4:20)
  2. Ease The Clown (4:41)
  3. Puppy Gardener (5:27)
  4. Venial (4:50)
  5. Clinical (3:30)

Músicos/Musicians

  • Darran Charles – voz + guitarras + piano
  • Jason Marsh – bajo
  • Steve Roberts – batería (2,3) 
  • Aaron Evans – batería (1,4,5)

Reseña/Review

Bendito Internet, curioso MySpace…. por ese medio fuimos contactados por miembros de Godsticks, banda galesa de tres elementos, quienes nos introdujeron a su música (enviada doblemente, tanto por medio electrónico como físicamente), así de fácil, así de simple. No nos cansamos de decir lo afortunados que somos de estar en este programa y haciendo este trabajo solamente por querer mucho a la música.

Pero a lo que nos compete: Godsticksse arma en el 2006 y se nota que los músicos han hecho de todo y aunque tratan de manejarse más en un ámbito progresivo, la sensación final es de un pop rock elaborado con elementos de jazz y progresivo. Dicho de otra forma, las ejecuciones y construcciones tienen mucho de la complejidad del progresivo, pero el mood que generan los lleva al  pop rock: Desde la interesante y rockera Not The Faceaparecen estos elementos de cambios entre lo suave y lo agresivo, aunque Ease The Clownmuestra quizá más que el resto esa mezcla queno es inventada por esta banda (hay algunas otras que han llegado a fórmulas similares) y que puede funcionar quizá más con los que gustan del pop rock: una buena voz, seguro con mucho appeal para las mujeres, una excelente ejecución (la seccion rítmica está de lujo), siendo sin embargo un track de pop rock: la curiosa vocalización inicial mientras piano, bajo y batería entran después de la electrificante guitarra, el track se va “suavizando” a base de coros, mientras atras el ritmo sincopado que toma elementos de jazz ayudados principalmente por el piano, bastante interesante, que te deja una sensación de frescura en algo que -insisto- no es que se haya inventado con Godsticks, peroque probablemente ellos hagan mejor que otros.

Esto puede tener sus consecuencias: es posible que a los proggers más recalcitrantes no les guste, puede considerarse prog light. Por otro lado, algunos amantes del pop, podrían sentir muy complicado lo queoyen. Aquellos que gustan de la música sin problemas de géneros, seguro apreciarán y disfrutarán la propuesta de estos galeses.

Un track que hay que poner sobre el resto por el trabajo de los músicos (casi como si el track hubiese sido más que compuesto, diseñado para mostrar lo que la banda puede hacer) es Puppy Gardener, el track progresivo del EP: el bajo que llega a niveles histéricos mientras la batería realiza un trabajo impecable entre ritmos de todo tipo y un muy buen trabajo de la guitarra picoteando por aquí y por allá, manejando armónicas y toda la cosa mientras al mismo tiempo y a base de capas, genera el “ruido de fondo” para el track. Sin pensarlo, mi track favorito.

Contrastando con el anterior, arranca la guitarra acústica de Venial, un track bastante más suave que el anterior, mucho muy agradable, rítmico, de lo más pop (que no es pop, por supuesto….¡Qué difícil catalogar… y qué bueno que es difícil, si finalmente lo que tenemos entre manos es música, no una etiqueta!) y que quizá sería lo que utilizaría como carta de presentación del grupo en un programa de radio.

Clinicalfinaliza el EP, otro track que se antoja suave, más simple, más acústico, con más espacio para el piano.

Godstickses una banda que deberemos seguir. Creo que a pesar de la tremenda carta de presentación, es prematuro con un EP emitir un juicio acertado: quedaremos en espera (con bastantes ganas) de recibir un album completo y ver hacia dónde se mueve el sonido de este trío que, por lo pronto, deja muchas expectativas con su EP.

 

English

Ok, ok… It seems some of you have tried to translate this review using the disturbing language translators available on the Internet. Here’s what we would have written in English (sorry ‘bout my terrible language mistakes):

Blessed Internet… and that MySpace freaky thing… That’s what members of Godsticks used to contact us. They’re a Welsh trio who introduced us to their music…. so easy and simple… We’ll never end to thank the blessing of working on this radio show and site just for the love of music.

Now, stop the violins and go to business: Godsticks assembles in 2006 and just listening to the first two minutes on Not The Face it’s obvious that these guys have been working on many different music genres. Although they tend to manage more on a progressive (musically speaking) way of doing music, the final sensation you got is that of an elaborate pop rock with elements of jazz and progressive music. In other words: the constructions and performances have a lot of progressive or jazz complexities, but the overall experience is that of pop rock.

Take the interesting and rockish Not The Face, for instance, where you experience sudden changes from soft to aggressive moods. But it’s maybe Ease The Clown the best example of the type of experience and combinations of genres the band delivers in this EP, that I think has more possibilities with rock fans: a good voice (surely a women-magnet), excellent instrumental performances, some rythm changes, ups and ups…. and still it’s pop-rock. Check out the vocalization on the very beginning of the track, while the piano and the rythm section (wow… the rythm section) makes its entrance after an electrifying guitar… the track then softens helped by chorus and in the back, a syncopated rythm taken jazz elements -helped mainly by the piano- leaves a freshness sensation in a fusion that -although not invented by the band (ther are others trying to do the same)- maybe these guys are doing better than others.

This kind of mixing of rythms and genres can have consecuences, though: It´s possible that die-hard progressive fans can think of the experience as light-prog. On the other hand, it could be somehow complex to pop-heads. Definetly, if you like music and are not biased or brain-tied (or spoiled) on the genre-babble-fandom, you surely will appreciate and enjoy the proposal of this three Welsh musicians.

A track that in my humble opinion has to be put above the others thanks to the instrumental performance (it is almost like the track is designed, not composed, to show what the band and each member can do) is Puppy Gardener, the progressive track of the EP: the bass gets hysterical, while the drums performs impeccable among diverse rythms and the guitar does a good job picking here and there, using harmonics while at the same time and using some layers, generate the “background noise” for this cool track. My favourite.

In contrast with that track, an acoustic guitar start in Venial, a more soft track, very, pleasant, rythmic and maybe the more pop oriented track on the EP (of course, it’s not just as simple as to say it’s pop…. How hard to describe! … and how cool that it’s hard… finally what we have between our ears is music, not a label!). Maybe this could be the track that I’d use to introduce the band.

Clinical ends the EP, another “soft” track, simple, acoustic with more space for the piano.

Godsticks is for sure a band to follow. I think that although they deliver a terrific introduction with this EP, is soon to judge with only an EP. I’ll be waiting anxiously to receive or hear a full album (or more songs) and see the direction the band’s sound will take hoping they evolve it. By now, this EP generates great expectations…

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Alcibiades Jones: Refraction Mirage

cover alcibiades jones refraction mirage

Alcibiades Jones
Refraction Mirage (Refraction Mirage Records)
2005
[jam jazz rock]
Prod: N/A
Site: http://www.shatteryourleaves.com/wst_page3.php
Eval: 4/5
Art(e): Stuart Watson

Tracks

  1. Thermidor (3:19)
  2. Honduras (3:44)
  3. The Villa Is Burning (5:15)
  4. Artemis Slain (4:53)
  5. Mirage (9:44)
  6. Aristotle Blues (5:12)
  7. Green Tea (4:44)
  8. Down With Uncle Jed (2:07)
  9. Switch (5:36)
  10. Into The Deep (6:03)

Músicos/Musicians

  • Austin Barney – guitarra
  • Stuart Watson – bajo
  • Alex Zaneccia – batería

Reseña/Review

Cool, bastante cool. La banda de Connecticut se debe dar unas divertidas tremendas haciendo música, mezclando influencias (se autodeterminan una banda de fusión) que finalmente le dan un toque de jazz al jam rock que hacen o bien hacen que el jazz que manejan rockee… como lo quieras ver. Vale la pena estarse un buen rato con esta banda y escuchar atentamente lo que hace cada uno de los instrumentos y cómo se empatan entre los tres músicos.

Thermidor, con la que despega el disco me dió la sensación al inicio que estaba oyendo la guitarra de Gustavo Cerati en sus tiempos de Soda Stereo, trae nostalgia hasta que el solo de guitarra comienza a dar de sí con acordes a-la-Robbie Krieger en tiempos de The Doors, finalizando con el bajo jazzeando y rockeando. Buen track de comienzo… no te lo sacas fácil de la cabeza.

El mood se apetece más calmado en Honduras (más jazzy), donde tienen que escuchar el hi-hat de la batería, sin ser fenomenal, mientras la guitarra se desliza con un estilo que va tomando forma, de nuevo sin ser extraordinario. La banda en su conjunto, sin embargo, se oye acoplada y -de nuevo e importante- divirtiéndose (escuchen el climax y el cambio final)… qué sensación tan agradable!

Viene un track con algo de funk en una de mis favoritas: The Villa Is Burning, donde la guitarra acústica, batería y bajo repiten el loop (con ciertos cambios a lo largo del track claro), mientras la guitarra se destrampa… hasta llegar al slowtempo donde todos comienzan el jam. La banda trae su rollo y está bieeeen suaaaveeee…. coool…. Artemis Slain, parece que nos lleve a lo mismo hasta llegar a la recta final, con un rock que debemos pensar como una combinación rockabilly jazz.. raro no? y funciona…

Mirage es el track del jam… rock más que todo… el track extendido, que incluye kriegerismos de nuevo, solos escondidos (y no tanto, como el de la batería) de cada músico, silencios, rock que es jazz, subidas en octavas, pero sobre todo un delicioso jam. La banda tiene hasta para un blues en Aristotle Blues, sabroso, sabiendo que lo está haciendo una jam band de rock jazz… bueno sin ser el mejor.

Green Tea, regresa a la banda a su onda más jazzy… (rockeada en un lento beat en ocasiones, gracias al bajo). Mientras los acordes acústicos en un sonido folky/blues (y en ocasiones casi bluegrass) sorprenden por lo que venía haciendo la banda antes de este track en un puente corto en Down With Uncle Jed, la banda continúa con un track más bien retroseventies en Switch, finalizando el disco con Into The Deep, que arranca con un funk a base de wah-wahs excelente. Escuchen el wah-solo, y el rasgueo con wah al estilo 70’s qué bueno!
Quizá he disfrutado el material por la sensación de jam entre amigos, quizá porque -de tener la capacidad de composición y ejecución- sería el tipo de cosas que me gustaría hacer con mis amigos, no lo sé… Sólo sé que disftuté mucho el disco.

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Morsof: Heap

cover morsof heap 

Morsof
Heap (Poseidon / Musea)
2003
[jazz fusion]
Prod: N/A
Site: www5.plala.or.jp/killingfloor/mm_sm.html
Eval: 3/5

Tracks

  1. Cos (1:50)
  2. Under-Dog’s Blues (7:00)
  3. The Heap Suite (13:35)
  4. Afro Zone (8:08)
  5. Dada (12:13)

Músicos/Musicians

  • Miko Fukushima – sax

  • Norivumi Uchida – bajo

  • Morihide Sawada – batería

con/with

  • Miyako Kanazawa – piano + sintentizadores

  • Yui Ando – guitarra

  • Yoshinaru Izutsu – guitarra

  • Kenta Hamano – trombón

Reseña/Review

Album debut de este trio de jazz fusion japonés donde estos jóvenes músicos demuestran lo que es muy común en la escena japonesa hoy en dia: excelentes capacidades de ejecución pero una composición endeble.

Tienen algunas partes donde pueden recordar a Soft Machine o a National Health, pero rápidamente se pierden en un marasmo de notas sin sentido y arreglos que no llevan a ningún lado.

Creo que la capacidad ahí está y que tienen posibilidades de hacer un buen impacto en la escena japonesa –muy competida por cierto- en este género. 

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Karcius: Sphere

cover_karcius_sphere100

Karcius
Sphere
(Independiente)
2003
[progressive jazz fusion rock]
Prod
:
Site: http://www.karcius.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/karcius
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Kunidé (7:31)
  2. Liquid Meat (5:55)
  3. Evolution (3:14)
  4. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Highway To The Moon
  5. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Synapse
  6. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Back To Earth
  7. 1111 (8:24)
  8. Labyrinthe (9:03)
  9. Bois Ta Musique (4:24)
  10. Absolute Decadence (10:21)

Músicos/Musicians

  • Dominque Blouin – bajo
  • Simon L’Esperance – guitarras
  • Mingan Sauriol – teclados
  • Thomas Brodeur – batería

Reseña/Review

Absolutamente fantástico cuarteto de rock fusión francoparlante canadiense. Si tuviéramos que encontrar un ejemplo moderno de fusión que mostrara que no se trata solo de tocar notas imposibles o extenderse en largos solos, sino mezclar delicadeza con intensidad, furia con sutilidad, definitivamente tendríamos que mencionar a Karcius. Algo así como los Mahavishnu Orchestra de los tiempos modernos.

Sphere es un disco redondo, sin remaches. Probablemente mi corte favorito sea 1111 con un exquisito intro de piano que va mutando a una pieza con guitarras duras y sección rítimica hiperactiva, pero jamás olvidando que el piano es quien lleva la pauta y la melodía.

¡Caray!, ¿Cómo es que bandas como estas no alcanzan mayor audiencia? El encontrar bandas como ésta y escribir sobre ellas reafirma que eufOnia tiene un propósito y vale la pena seguir intentándolo.

Marco Minnemann: Broken Orange

Marco Minnemann
Broken Orange
(Duck Drive Music)
2003
Prod:
[jazz pop]
Site: http://www.marcominnemann.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/marcominnemann
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Kate (4:55)
  2. Crack In The Muscle (5:42)
  3. Friday Midi (3:57)
  4. Diddles (5:17)
  5. The Beauty Of One Note (3:10)
  6. Bread-Fish-Dance (3:35)
  7. Rim (5:48)
  8. Broken Orange (3:43)
  9. One Little Moment (4:48)
  10. Nein-Too (7:35)
  11. Mr. Kempinski (4:49)
  12. Waiting For Boys And Girls (1:55)
  13. Forgot Your Name (5:05)

Músicos/Musicians

  • Marco Minnemann – batería
  • Steve Hamilton – piano
  • Fabio Trentini – bajo
  • Jasmin Teutrine – voz

Reseña/Review

Se que hay algunos iniciados, sobre todo en el mundo de las percusiones, que saben quién es Marco Minnemann (ha aparecido en la revista Modern Drummer y hasta ganado algunos premios), pero es que el mundo entero de la farándula de la música debiera de conocerlo, y no solamente eso, darle el lugar que merece. Marco es, en mi muy humilde opinión, quizás el mejor baterista actual de la nueva generación.

Este es su noveno cd (si, aparte prolífico el hombre), donde el percusionista teutón incursiona en el jazz, jazz/pop. Los resultados, algunas canciones cantadas por Jasmine Teutrine, con voz muy dulce y otras tantas instrumentales. Todos los cortes son melódicos, agradables al oído y nunca rayan en la autoindulgencia.

Indistintamente, la bateria a lo largo del trabajo es i-m-p-r-e-s-i-o-n-a-n-t-e. Groovy, rápida, precisa, hiperactiva y con mucha, mucha clase. En algunas partes, hasta pareciera que es una caja de ritmos por las estructuras casi imposibles de ejecutar (escuchen el inicio de Nein Too).

En corto. Esta es un adquisición obligada para quien se precia de ser baterista o seguidor del instrumento.

Chawata: Portuguese Shower

chawata portugueseshower

Chawata
Portuguese Shower
(Babylone Bypass)
2003
[zeuhl jazz]
Prod
:
Site: http://www.chawata.org
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Blob (3:13)
  2. Nagaz (6:18)
  3. Akouphenia (6:28)
  4. Derwoze (6:27)
  5. Portuguese Shower (13:03)
  6. Ze Best Fin de Bande (4:36)
  7. Un Verre De Vin Messieurs (3:29)
  8. Ginette Latouille Contre Mr Bibine Et Les Temoins De Geveor (2:09)
  9. Comme Un Nain Sur Une Bûche (9:32)
  10. Wanabonne (7:43)

Músicos/Musicians

  • Marc Bosser – bajo + voz
  • Philippe Doumal – sax + voz (yaah!)
  • Vincent Milleret – percusión
  • Benjamin Quintanilla – teclados
  • Totodernoncourt – guitarras + voz
  • Zof – zeuhl wortz  

con/with

  • BLZ – trombón
  • Mols – trompeta
  • Laurent Zeller – “hard” violin

Reseña/Review

Orquesta de jazz brutal. Así es como se autodefine esta banda francesa y ciertamente nos ayudan a clasificar lo que de otra manera me hubiera llevado un rato en descifrar. Caray, no sé porque se habla tan poco, por no decir que nada de esta agrupación, puesto que son tremendos.

Trombones, trompetas y saxofones (de ahí lo de “orquesta”) son los instrumentos estelares, aunque no por eso desmerecen los otros. La música es desenfrenada pero nunca demasiado estridente, así mismo, hay melodías claramente identificables y ritmos que harán mover tus pies aún después de haber terminado la música. Las estructuras de jazz son evidentes pero tambien podemos encontrar algo de zeuhl, principalmente en la sección rítmica.

Irreverentes, graciosos y muy, muy diestros. Así definiría a los músicos de chawata. Una banda similar en espíritu sería French TV (ver una reseña de ellos aquí).

Una muy, muy grata sorpresa. Ojalá se les haga justicia y tengan un poco más de exposición en la comunidad rockera, se lo merecen.

Dan Brown: Inner Boroughs

danbrown innerboroughs

Dan Brown
Inner Boroughs
(Amish Records)
2001
[experimental jazz rock]
Prod:
Site:
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Morning Lullaby (1:54)
  2. Cold Flower (10:41)
  3. The Enema On Our Side (3:30)
  4. Curtains Billow At The Shrine (9:50)
  5. Myriad Pyramid (8:38)

Músicos/Musicians

  • Dan Brown – batería + percusión + jarros + guitarras + pianos + gongs + cimbales
  • Greg Anderson – bateria (4)

Reseña/Review

Excelente proyecto experimental de este percusionista/baterista que en este proyecto solista (fuera del 4º track, Brown toca todo) se atreve a hacer de todo. Personalmente tenía rato de no escuchar este tipo de experimentación sin divertirme. Valgan los tres minutos y medio de The Enemy On Our Side donde alegremente se toca de todo, para entender lo que digo.

El disco arranca con una interesantísima Morning Lullaby corta, directa al grano, tal cual, como el despertar con las mañanas, pausada y tranquila. Podría mejorar el sonido.

Curtains Billow At The Shrine arranca por su cuenta en base a manejo de platillos despacio, sin ser espectacular, llamando la atención, creciendo hacia solos de batería, importantes y cortísimos silencios. Sería mi track favorito en el disco, pero Myriad Pyramid y su ejecución sobre casi cualquier cosa que se deje pegar es la que más me atrajo.

Quizá sea Cold Flower el track al que le daría skip en el CD-player. Requerí de más concentración.

Buen disco si te gusta lo experimental o si quieres pasarte un rato poniendo atención a los ruidos que un percusionista puede lograr para hacer música. Imagínate 10 minutos golpeando artefactos para que des crédito a este músico y su album.