Maligno: Universevil

maligno_universevil

Maligno
Universevil
(Asenath Records/Iguana Records)
2008
[metal]
Prod: Maligno
Site: http://www.myspace.com/malignodoom
Tracks  @ MySpace: http://www.myspace.com/malignodoom
Eval: 4/5
Art(e): Gary Rosas + Hvrtado Designs

Tracks

  1. The Red Witch (4:04)
  2. Two Suns (5:16)
  3. Wait Is To Fall (4:38)
  4. Dirty Black Suit (5:25)
  5. Astral Bacchanalia (5:41)
  6. Son Of Tlalocan (6:05)
  7. Golden Demons (5:03)
  8. Killing Sunshines (5:53)
  9. Impossible (5:55)
  10. Bloodworld (11:09)

Músicos/Musicians

  • Andrés Sáenz – batería
  • Iván Taméz – guitarras
  • Marco Gil – bajo
  • Zef Vega – guitarra
  • Luis Barjau – voz

Reseña/Review

El último disco del año pasado de regiolandia que tocará reseñar… y cerramos con guinda en el pastel… Maligno ofrece una E-X-C-E-L-E-N-T-E experiencia y he de confesarme que no soy el metalhead del equipo, aunque aprecio mucho la distorsión y energía del metal, creo, sin lugar a dudas, que el disco es un acierto. Comenzando por el sonido en general y el mood y energía que la banda entrega en este Universevil… Todo en inglés (porque el metal que hacen “así nace” para ellos… respetable decisión aunque me pregunto qué podrían hacer en español, sería interesante oirles en su idioma aunque fuese en un solo track).

La banda se oye como si tuviera siglos haciendo música y el sonido del material es clarísimo, buena presentación y toda la cosa… pero a lo que nos trae aquí: la música.

Una batería sólida y un riff hasta cierto esperado en el inicio de The Red Witch arrancan la presentación de Universevil, mientras la guitarra comienza a tomar ese tono algo rápido para el doom que anuncia la banda y que, sí, suena a doom, mientras la voz se desgarra en alaridos en una narración atemporal sobre una letra oscurísima, de un track que bien podría ser el radiable, el que trae el estribillo que andarás repitiendo mientras “headbangeas” al unísono con tu “air-guitarreada”.

La cosa se pone mucho muy interesante a partir de Two Suns donde el espíritu setentero de Sabbath (y estoy diciendo Sabbath, que no Ozzy, creo que la voz será identificada como primer referencia, pero les recomiendo que escuchen con mucha atención lo que sucede con la voz  a lo largo del disco) surge de quién sabe donde y la banda se luce desde la solidez de la sección rítmica, las guitarras (creo distinguir a Iván haciendo de las suyas… espero no equivocarme) y la voz…. la voz que hace un trabajo estupendo que reafirmará a lo largo del disco. Atención especial al cambio a partir del minuto 3:00 donde el track se vuelve francamente cool y el doom es más doom. Sumamente oscuro este track de energía básica y primitiva que se mantiene en Wait Is To Fall, aunque un poco más iluminada y al mismo tiempo con una letra más profunda. Noten los coros (todo parece mejorar siempre después del minuto 3:00) y los solos de guitarra mientras la guitarra y el bajo traen atrás su desorden organizado. Very cool indeed.

Dirty Black Suit, suena a clásico instantáneo… las guitarra atrás oyéndose casi country (gracias al slide) mientras los cencerros se oyen por aquí y por allá. Extraña combinación después de escuchar las anteriores tres canciones: la cosa resulta más en un hard rock que en doom… hasta que llega el cambio (en este caso antes del minuto 3:00) donde el grito grave de speed/thrash aparece entre sonido de harmónica ¡y resulta! un track por más divertido.

Astral Bacchanalia trae la pesadez del metal que abruma desde los primeros rasgueos de la guitarra, mientras la segunda usa wah-wah allá en el fondo y aparece la voz (curiosa vocalización y que seguro  habrás de identificar -de nuevo- con Ozzy) en un track que trae más sonidos en el fondo… más stoner, más trippy. Ojo al cambio y la psicodelia a partir del 3:20. Bien por Maligno.

Son Of Tlatocan quizá uno de mis favoritos (que es mucho decir con este disco) con un ritmo más bien pegajoso a base del trabajo de bajo-batería… me recordó quizá más a Yoke Shire (y no es que suenen igual, simplemente una sensación al escuchar), buenos coros, buenos cambios.

Un sonido de vientos estrepitosamente (quizá debió cuidarse más) interrumpido por las guitarras da pie a Golden Demons, track que se mantiene aunque -en mi caso- no sentí que terminase de “cuajar” (y no está nada mal, pero quizá partiendo del track anterior andaba en busca de algo distinto).

Killing Sunshines, por otro lado, comienza con más energía y en un mood stoner a más no poder que con la entrada de “el riff” y el resto de los instrumentos, cobra más vida y comienza a crecer… y crecer… y crecer con el excelente trabajo de todos los miembros de la banda (de nuevo ese deja vú proveniente de los coros de Yoke Shire). Dense chance de escuchar las guitarras, la batería (síp… por ahí del minuto 3:00 es mejor… ja!) en este track de stoner/hard psychedelia que definitivamente levanta el flujo del álbum.

Después de una Impossible, que logra mantener el nivel del disco, sin ser lo más sorprendente o hasta relevante, viene todo el coolness de que la banda es capaz en los 11 minutos de Bloodworld, amalgama de todo lo que ha hecho la banda en el álbum un track doom y stoner a la vez… bueno, bueno, lleno de cambios en todo, incluyendo la voz…Aunque ahora pónganle atención al minuto 5:00 y la entrada de las acústicas…elevado…este es el track para eufOnia…sin lugar a dudas, aunque un regreso de estridencia no hubiese estado mal… aceptamos los sonidos oscuros del viento en su lugar.

Un esfuerzo meritorio: puede que no sea breakthrough, es algo que ya has escuchado aunque tampoco me sentí en un revival como tal. Estos músicos están haciendo metal (espero que de la forma más honesta que puedan) y lo que hacen, lo hacen bastante bien. No le piden nada a otras bandas en el orbe en este serio trabajo de metal: gracias por hacerlo y por hacerlo en la ciudad.

Tiffany Apan: Poet

tiffanyapan_poet_sm

Tiffany Apan
Poet
(Independiente)
2008 [02.26]
[dark progmetal goth]
Prod
: Tiffany Apan + Jason English + Rowen Poole
Site: http://www.tiffany-apan.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/tiffanyapanmusic
Eval: 2.5/5
Art(e): Mark Kapsha

Tracks

  1. Ghost (3:21)
  2. Porcelain Doll (5:03)
  3. Free (5:37)
  4. Run Away And Hide (5:19)
  5. Ghost (Persephone’s NetherRealm Remix)
  6. A Prayer (4:59)
  7. Black Forest (2:23)
  8. Scarborough Fair (3:45)
  9. Detiny’s Path (5:15)
  10. Ashes To Dust (4:53)
  11. Warrior (Soldier For Myself) (3:46)

Músicos/Musicians

  • Tiffany Apan – voz + teclados
  • Jason English – guitarras + teclados + bajo + sintetizador + drum machine
  • Csaba Domos – batería (3,4,10,11)

Reseña/Review

Tiffany Apan se conectó hace unas semanas con nosotros a través de MySpace, curiosamente, andaba dando vueltas por mi tienda en línea de música cuando había escuchado algo de ella. Al no contactar a Chuy que anda en México, decidí adquirir todo el Poet para realizar esta reseña. Apan, aparte de la música (de lo que nos haremos cargo en esta reseña) también anda en películas y otras cosas, visiten su sitio.

Ghost, una canción simple, más melancólica que oscura, basada mucho en el piano y, sobre todo, en la voz de Apan (obviamente el activo más preciado en el álbum) de una muy buena bienvenida a Poet un disco en la línea más bien goth-oscuro con un aire progresivo que crea un aire en ciertos momentos etéreo, hasta misterioso. Excelente track.

El mood termina ensombreciéndose más con un cambio -digamos- más agresivo, entrando a la línea del metal, en una Porcelain Girl que de alguna manera se satura, incluso opacando de alguna manera la voz de Apan. La idea alrededor del track es buena, incluso con la parte hablada y susurrada.

Free sigue con el tono metálico del disco, dark (aunque menos que en el track anterior). Aunque la voz sigue siendo el instrumento predominante, el ansia de lucirla, que funciona muy bien en partes de este track, llega a desmerecer en otros (los tonos agudos, por ejemplo). Muchos seguidores del doom o del metal en general podrán no coincidir en esto. Fué lo que sentí después de varias escuchadas y el track es desafortunado, al menos no lo consideraría como carta de presentación para Apan.

Run Away And Hide, con su ambient etéreo inicial a base de teclados, por otro lado, da un giro interesantísimo a la música que hace Apan, casi medieval por momentos y donde la voz nos lleva y genera el mood correcto. Las guitarras, sin ser extraordinarias, realizan su trabajo. En mi opinión es en este tipo de tracks donde mejor se explota lo que Apan puede hacer y -sobre todo- su voz. Otro de los tracks sobresalientes del disco.

Sigue una versión remezclada de Ghost, que también funciona. Finalmente la composición y melodías son muy buenas. Me quedo con la original (aunque repito, ambas funcionan, quizá dependa de tu mood… no soy muy fan de los remixes y lo digo porque trato de conseguir todos los de aquellas canciones que me gustan, termino en un 90% de los casos con la original).

Con A Prayer, casi siento que me escucharon, puesto que es otro track con esa aura más bien etérea, que tan bien puede explotar Tiffany Apan, quien termina llevándote a esos mundos de castillos de piedra, cadenas y oscuridad, como si una sacerdotisa celta estuviera elevando plegarias a la naturaleza. Bastante cool.

El track Black Forest, totalmente metal, susurrado y lleno de guitarras y teclados de fondo funciona mucho mejor que otros tracks para mostrar el lado más agresivo de la música de Tiffany Apan. Buen cambio para dar entrada al cover de Scarborough Fair, una de mis canciones favoritas, metal-style, que en momentos puede sonar hasta un poco exagerado en la voz, pero que es uno de los tracks a recordar en el disco. Vale la pena.

Destiny’s Path, nuevamente misterioso, oscuro, tenebroso quizá complete la descripción de un track interesantemene parsimonioso, llamativo a pesar de lo oscuro del inicio y que va creciendo junto con la voz calmada de Apan, haciendo otro buen track.

Escuchando la batería en Ashes To Ashes, probablemente habrá hecho falta un trabajo similar en otros tracks. Habrá que esperar un baterista de planta en el siguiente disco. Curioso el cambio en el tono de la voz de Apan que quizá no explote su voz al 100%, funciona en un track que tiene más espíritu de metal que otros tracks que pudieran tener más elementos de metal… y todo por la actuación de la voz. Un track hasta cierto punto divertido y completo… me quedo también con él.

En el mismo tono aparece el teclado, seguido de el bajo golpeado y las guitarras de Warrior, lleno de todo: rápido, energético, con partes habladas (el inicio con “Only me, and me alone…”  llevándonos del fast-singing, hacia picos agudos de manera magistral, una montaña rusa musical, que convierte a éste en uno de mis tracks favoritos del disco. ¡Cool!

El álbum se despide con Whispers, que arranca con los scratchs de un vinil muy lo-fi y nos sorprende con un track country en el que todo el mood queda excelente para la voz de Apan… shocking, but cool! Buena sorpresa para la despedida.

Muchos amantes de bandas de metal con voces femeninas van a poder apreciar Poet. Puede que falte una banda completa y algunos elementos en la producción, pero el disco no desagrada, divierte y -sobre todo- sienta bases para algo mejor por venir en siguientes entregas. Lo estaremos esperando.

Djilia Phralengo: Rheliq

djiliaphralengo rheliq

Djilia Phralengo
Rheliq
(Firenight Records)
2007
[progressive renaissance metal fusion]
Prod: Firenight Records
Site: http://www.djiliaphralengo.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/djiliaphralengo
Eval: 4/5
Art(e): Ella Riddle + Roger Wiedyk

Tracks

The Theft Of Fire

  1. Waking Of Ishtar (3:42)
  2. Lamento (4:38)
  3. Oceans (4:05)
  4. Enki (4:14)
  5. Hall Of The Gods (5:41)
    1. Revel
    2. Theft Of Fire
    3. Challenge And Victory
  6. Ereshkigal (1:47)
  7. Enchantment (0:56)
  8. Wrath Of Ishtar (2:27)
  9. The Underworld (3:15)
    1. Descent
    2. Guardian Of The Underworld
    3. Veil Of Death
  10. Death Of The World (2:54)
  11. Elementals (2:12)
  12. Final Battle (3:17)
  13. Triumph Of Ishtar (4:27)
    1. Celebration Of Fire
    2. Crowning Of Ishtar
  14. Eidolon (3:20)
  15. Kindred Strings (2:43)
  16. Lough Neagh (2:52)
  17. Soledad (4:52)
  18. Remembranza (4:00)
  19. Rheliq (3:47)

Músicos/Musicians

  • Ernesto Villarreal – guitarras acústicas y eléctricas + charango barítono + vihuela española + laúd español + cistro renacentista + piano + sintetizador + bajo + pennywhistle + cajón español + djembe + programación + voz

con/with

  • Elizabeth Courier – voz (soprano)
  • Judy Plester – violín
  • Rune Palland – dumbek + riq
  • Richard Perry – didgeridoo + djembe (6)
  • Nuncha Marañón – flauta barroca (5)

Reseña/Review

Djilia Phralengo es Ernesto Villarreal, orgullosamente mexicano y éste es su proyecto de fusión (con influencias de metal, rock progresivo, música renacentista y de oriente medio, vaya, hasta flamenco se oye a momentos) con un origen de metalero apasionado (Ernesto es ex-Hydra, que luego evolucionaría a Elfonía). Este es su tercer disco.

El disco sale de lo normal por la mezcla de géneros y el tono que pone a cada track, manteniendo una cohesión razonable a lo largo, al menos, de su mini-opera The Theft Of Fire, que narra las peripecias de la diosa Ishtar y su hermana Ereshkigal en el clásico enfrentamiento entre el bien y el mal.

Comienza la historia con exóticos sonidos de guitarra “sarracena”, morisca, acústica, dejando irrumpir a la guitarra eléctrica aullante. Entra luego la voz de Ernesto que pronto se acompaña por la de Elizabeth Courier, de modo casi operístico. Dando paso con un silencio que quizá hubiese sido bueno evitar a lo largo de todo El Robo del Fuego a un track cantado -tal como lo indica- en Lamento en español agregando a la mezcla de géneros, también una mezcla de idiomas de la que puede o no salir airoso dependiendo del público que escuche.

A partir de Oceans, más elaborado, acompañado de violín y manteniendo ese aire de desierto que es parte de la historia, las cosas comienzan a ponerse cada vez más interesantes: la distorsión metálica de las guitarras muy en el fondo de Enki, mientras se mantiene un impasse de lentitud en el beat (escuchen la evolución de la guitarra a lo largo de todo el track) en este track cantado en inglés; igualmente, la suite de The Hall Of Gods con sonidos renacentistas, apoyados en su inicio (Revel) con la flauta, el flamenco algo jazzeado de la segunda parte (Theft Of Fire) y el final cantado (también en inglés) a coro que le da ese aire de opera a toda esta narración, súper cool (ojo de nuevo a la guitarra eléctrica hacia el final del track); el pequeño puente ambient-metálico de Ereshkigal, seguido del más corto y fantástico (me dió la impresión de estar enmedio del sountrack de un Conan, con todo y Poledouris) y la historia va creciendo hacie el clímax lleno de metal, mientras pasas por The Underworld, tranquilizándote un poco en la tristeza de Death Of The World, pasando por el pasaje atemporal-medieval de cistro y charango (excelente, por cierto) de Elementals, hasta llegar a la batalla final donde toda la fusión antes mencionada explota comandada por ese background de metal que Ernesto tiene y donde se ve que se siente tan a gusto y que termina con un final feliz (también lleno de destellos metálicos a cargo de la guitarra) en ese track tan lleno de opera rock (Ayreon y todo presente) que es The Triumph Of Ishtar, con todo y leitmotiv, finalizando con bombo y platillo su opereta.

He de reconocer que por alguna razón en la primera escuchada me dió la sensación de que se notaba demasiado en esta narración musical que era el esfuerzo de una sola persona más que el de una banda, desconozco el proceso en el que esta mini-ópera se llevó a cabo, y aunque después de la tercera escuchada esto pasó a último plano y más bien me dediqué a disfrutar lo que Djilia Phralengo entrega, creo importante mencionarlo.

Siguen una serie de tracks que podrían hasta ser parte de la ópera, aunque luego se despega en esa fusión (a mi parecer muy interesante, que está desarrollando Ernesto), entregando incluso motivos celtas (Lough Neagh, quizá uno de mis tracks favoritos en todo el disco, excelente fusión con el jazz), espacios jazzeados, algunos otros oscuros, algunos motivos gitanos, otros hasta pomposos en una amalgama (escuchen bien la preciosa Soledad)  que está tratando de ser definida y llevada a la luz en un marco que se está acercando a una coherencia y estilos musicales muy únicos.

Djilia Phralengo, además, hace uso de multitud de instrumentos, combiando desde silbatos hasta programaciones y sintetizadores, pasando por infinidad de instrumentos de cuerdas hechos, digamos que a la medida y músicos invitados para completar el cuadro. El resultado es bastante bueno. Si acaso hubiese esperado en algunas secciones una verdadera batería para de plano llevar el disco a la altura que la composición y el entusiasmo que se ha impreso merecen.

En no menos de una ocasión, la música de Djilia Phralengo parecería capaz (y suficientemente capaz, diría yo) de acompañar la voz de Loreena McKeenit en sus últimos dos discos. Esa influencia mediterráneo-arábiga es notable (Ereshkigal, el inicio de Wrath Of Ishtar son claros ejemplos de lo que indico o bien Oceans) en varios tracks.

No tengo el gusto de haber escuchado Oracle, su anterior disco, ni mucho menos el inencontrable Belomancy, seguro ha ido evolucionando y avanzando en este proyecto, estamos ante uno de los pasos y “pinceladas” finales antes de tener esa obra maestra que seguramente pronto se entregará.

Fair To Midland: Fables From A Mayfly – What I Tell You Three Times Is True

fairtomidland fablesfromamayfly

Fair To Midland
Fables From A Mayfly: What I Tell You Three Times Is True
(Universal Records/Serjical Strike)
2007
[prog nu metal]
Prod
: David Bottrill
Site: http://www.fairtomidland.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/fairtomidland
Eval: 4.5/5
Art(e): James Riches

Tracks

  1. Dance Of The Manatee (4:10)
  2. Kyla Cries Cologne (4:01)
  3. Vice/Versa (3:55)
  4. The Wife, The Kids, And The White Picket Fence (3:29)
  5. April Fools And Eggmen (4:45)
  6. A Seafarer’s Knot (4:11)
  7. A Wolf Descends Upon The Spanish Sahara (4:13)
  8. Walls Of Jericho (3:46)
  9. Tall Tales Taste Like Sour Grapes (4:02)
  10. Upgrade Brigade (5:16)
  11. Say When (7:15)

Músicos/Musicians

  • Brett Stowers – batería
  • Cliff Campbell – guitarra
  • Darroh Sudderth – voz
  • Jon Dicken – bajo
  • Matt Langley – teclados

con/with

  • Claudio Vena – violín + viola (8,9)

Reseña/Review

Fichados personalmente por Serj Tankian (System Of A Down) para su sello. Esta banda de Dallas se considera completamente ecléctica, lo que se comprueba a lo largo de este album donde algunos tracks se llenan más de la agresividad y los gruñidos de bandas que andan en el nü metal (y hasta thrash) y en otros se llena más de pinceladas progresivas y hasta pasajes dulces dentro de la estridencia organizada y bien ejecutada de esta banda . Narro lo que sucedió en la tercera escuchada (ahora sí a fondo), la definitiva para escribir esta reseña de un disco que es una pequeña joya:

Al inicio, imaginé -por la agresividad de las guitarras y la voz- otra banda más de nü metal, en un track muy en esa onda y que aparentemente fué el hit en su presentación en Coachella 2007, Dance Of The Manatee…. y sí, es bueno… si te gusta el género, aunque notas también algo que no logras descifrar en esta primera canción… que goza de gruñidos y cambios impactantes (recordando a varias bandas a lo largo del track, incluyendo a System Of A Down, por cierto, pero con un uso de rangos vocales impresionante, sin ser lo que más llame la atención), sonido muy americano y bueno…. debo seguir escuchando el disco.

El inicio a base de teclados y guitarra arpegiada de Kyla Cries Cologne con el clásico cambio a la estridencia de la guitarra distorsionada (pero con el piano atrás) y la entrada de la batería cambia mi percepción de la banda un poco. Sigue siendo nü metal, pero algo (quizá en los primeros versos de la voz, únicamente) me recordó a A Perfect Circle y la cosa se pone en extremo interesante, sin que éste sea el track más atractivo, pero los sentidos deben poner más atención.

El disco comienza entonces a usar sonidos y estilos de varias partes: de nuevo una voz a-la-Keenan al inicio en Vice/Versa, sonidos tranquilos que se violentan (se disfruta mucho la sección rítmica), voces y notas más dulces enmedio de los arranques de distorsión en The Wife, The Kids…, y así sucesivamente, sin quitar más que por algunos segundos en ciertos tracks la etiqueta de un nu metal bien elaborado con atisbos de lo que sea que hagan Tool o A Perfect Circle… indescifrable… (sino escuchen el intro de teclados de A Seafarer’s Knot).

El disco -en mi opinión- da un giro impresionante (y vaya que esto es un decir, porque a veces esto sucede no una sino varias veces en un mismo track) a partir de A Seafarer’s Knot, acercándose más y más a ese género sin nombre que ha alimentado Tool en los últimos años (y NO digo que suenen igual, aunque los haya producido el mismo Bottrill) y así se sigue con cosas que aparentemente pueden ser más tranquilas y que -en mi opinión- suenan más elaboradas.

Esto no se puede deber más que a una excelente ejecución de los músicos, una composición que se atreve a hacer de todo y todo funciona. Debo decir que los teclados juegan un papel importantísimo en la banda (y no porque sobresalgan, sino porque están puestos en el lugar adecuado en los momentos adecuados), que cuenta también con una base rítmica sólida, brutal -diría yo- si lo juntas con las guitarras.

Dicho lo anterior, pónganle atención a lo que sucede con Tall Tales… y el violín (¡excelente track! escuchen la guitarra), Upgrade Brigade (de nuevo la guitarra, pero ah que bién trabajan los teclados y ni que decir de el bajo y batería… aunque esto sucede en toooodo el disco) y por sobre todo a Say When y su larga introducción de teclados (uno de mis dos tracks favoritos del disco), solos de guitarra, un mood que envuelve y el final… mejor escúchenlo.

Fair To Midland muestra que las etiquetas son obsoletas y que la unión sensible, entusiasta e inteligente de influencias e ideas de los varios miembros de la banda pueden lograr frutos muy interesantes: todo se vale, si sabes lo que quieres hacer y tienes la habilidad para hacerlo.


Notturna: Le Tue Ali

notturna letueali 

Notturna
Le Tue Ali  (Musical Box)
2005 []
Prod
: Notturna
Site: http://www.notturna.net/
Eval: 3.5/5

Tracks

  1. Bonus Track: Czardas
  2. Le Tue Ali ( versione 1 )
  3. Musica
  4. Sogno Lontano
  5. Regina Delle Note
  6. Sorridi
  7. Sonno Di Luce…..
  8. Cogli L’attimo Che…..
  9. Madness For The Braincell
  10. Apri Il Cuore
  11. Le Tue Ali ( versione 2 )

Review/Reseña

Banda italiana (formada desde hace ya 20 años) que entrega un estilo de progmetal con buena dosis de AOR, esto es decir, las melodías y estructura composicional es propia del rock “para adultos” pero la calidad de ejecución es superior al mismo.

El multi-instrumentalista, compositor y lider de la banda Michele Rizzi -además de tocar la guitarra como el demonio- tiene una voz cálida y melódica, muy italiana y que además tiene las agallas de tocar en su idioma natal (siempre un plus).

Los mejores momentos de la banda son cuando incursionan en ritmos lentos y atmosféricos como April Il Cuore o en la instrumental Madness For The Braincell. Desafortunadamente, el grosor de las canciones suenan demasiado simples, con solo vestigios de buen rock en los solos. Quizás una recomendación sería que enfocaran más el rumbo que deben tomar y así tener más claro cómo se les debiera de considerar.

Por lo pronto, una banda con potencial que será interesante observar sus futuros movimientos.

Planet 13: Third From The Right

planet13 3rd from the right

Planet 13
Third From The Right
(Red Shoe Records)
2006
[progressive hard rock]
Prod: Lance Benedict
Site: http://www.planetthirteen.com
Eval: 4/5
Art(e): 

Tracks

  1. Darker Side Of You (16:46)
  2. Eyes Of Deception (14:36)
  3. Superstar (4:04)
  4. The Quest (7:36)
  5. Rain (9:02)
  6. Zero (14:53)

Músicos/Musicians

  • Ray Zarate – voz + teclados + piano
  • Lance Benedict – guitarras + bajo + batería

Reseña/Review

¡Bárbaro! Faltaba reseñar algo así… una mezcla casi demencial de progresivo, hard, metal, hasta 80’s, esos 80’s tan despreciados y que aquí la banda americana Planet 13 los desempolva y esconde subrepticiamente a lo largo de varios tracks. Faltaba este tipo de energía. Vamos pues, platicando track por track.

Darker Side Of You no pudo ser mejor presentación para este Third From The Right. Con una voz que se escucha en varios tonos, teniendo el mismo, lo cual es una proeza, Zarate sabe acomodar los teclados a lo largo de todos el track, mientras Benedict hace alarde de maestro con guitarras, bajos y batería en un track que nos lleva desde el hard con los primeros rasgueos y la entrada de la batería, mientras comienzan los teclados que suavizan y que anuncian el mood prog del track, mientras un riff más de metal aparece antes de que las voces empatadas, agudas y con coro más goth, muy armonizado entra y transmite una buena dosis de energía… (escuchen lo que hace la batería), para dar entrada a un puente de guitarras acústicas y sintetizador/flauta, casi “pastoral” después de haber oído 4 minutos de energía, el puente es pequeño, pasando de nuevo al leit motif del track, ahora ya más lleno de teclados, más “progresivo” y así se dan más cambios a los siete minutos nuevamente (menos notorio) y esforzando la voz de Zarate, que se oye bien a pesar de lo forzado. Otro cambio más a los 10 minutos: Bajo y ambient de un minuto con manejo de volumen en las guitarras y cantos gregorianos en el fondo, que deja pasar de nuevo a la melodía suave acústica más progresiva a base de bajo y batería ¡Qué buen track! para regresar a la energía original y terminar con otro cambio acústico que finaliza soberbio el track.

El arranque Eyes Of Deception es más suave, más seductor, incluyendo la voz de Zarate. Guitarras eléctricas arpegiadas acompañadas nada más por la batería hasta que entran los suavizantes teclados para dejar pasar nuevamente a un mood casi a lo Queensrÿche. Un track que se mantiene creciendo y evolucionando, sin cambiar tanto como el primero y sobre la misma línea. Todo un himno de 15 minutos con unos destellos de pomposidad y extravagancia contenida en la guitarra (noten lo que sucede entre el minuto 5 y 8), llegando al climax en su final, como buena fórmula.

Superstar cover del tema de Leon Russell que The Carpenters convirtieran en superhit, a base de piano y teclados en su arranque es el obligado track tranquilo del álbum. Buen toque. Buen arreglo.

The Quest comienza obscura, lúgubre, dark, comienza a tomar forma a través de los arpegios y el bajo y arranca ya con la guitarra en un track que quizá pueda revelar alguna alusión a Dream Theater/Queensrÿche o algún trabajo que venga de finales de los 80’s. Un track bueno, no extraordinario, pero bueno. Bueno para aquellos paladares que gustan del hard rock y del metal original. Buen trabajo de la batería a todo lo largo del track.

Rain arranca en acústico tono de balada rock americana. Es un buen track donde las guitarras eléctricas y acústicas se oyen muy bien y se antojan, pero después de los dos primeros, te puedes hasta quedar con ganas de que este track traiga algo más, y vaya que habría muchas bandas por ahí queriendo haber hecho este track.

El disco cierra con Zero, otro track largo, que arranca en un mood casi espacial, como para arrancar un concierto entre el humo de hielo seco, incluyendo los teclados iniciales, ataca rápidamente con violencia la guitarra eléctrica y los violines sintetizados en un track que quiere ser más progresivo que el resto y… sí, hay cambios, de nuevo calmando para dejar entrar la violencia nuevamente, manejos cuidadosos en la voz de parte de Zarate. Bastante cool,  con todo y sus puentes (atención a partir del minuto 9) y el tono marcial y teatral al final del track… aunque me quedo con los dos primeros (en especial con primero), quizá por el descubrimiento de lo que estaba haciendo Planet 13 en esta su tercera entraga.

Da gusto recibir material como este donde todo está acorde, desde el arte, concepto, tipografía y -por sobre todo- la música.

Ellerman: Welcome The Coward

ellerman_welcome

Ellerman
Welcome The Coward
(Independiente)
2005
[metal]
Prod: Ellerman
Site: http://ellermanmusic.com
Eval: 4/5
Art(e): Ryan Rainbolt 

Tracks

  1. The Innocent (3:51)
  2. There’s A Liar In The Crowd (4:01)
  3. Cavity (3:24)
  4. Osgiliath (0:55)
  5. False Disguise (3:24)
  6. Cattle (3:14)
  7. Nosferatu (2:26)

Músicos/Musicians

  • Ryan Rainbolt – voz
  • Chris Anderson – guitarras + bajo
  • Trevor Martin – batería

Reseña/Review

Banda americana que expresa su origen en la música, tendiente en lo general al nu metal, con matices de thrash sobre todo al rasgar el sonido el alarido de Rainbolt, que lo hace bien y curiosamente digerible.

El primer track, violento como es y contrastante con su título, The Innocent entrega una visión un tanto parcial de la banda: un metal desgarrador y oscuro que desaparece inmediatamente para dar paso a  tracks como There’s A Liar… se antojan más interesantes con los cambios a lo largo del track, provocados mucho por los cambios de voz de Rainbolt, así como el manejo de las guitarras y bajos, llevándolo del hard casi al thrash sin ningún miramiento.

Cavity lleva lo que There’s A Liar… a un punto más alto, un arranque tranquilo, pero con unos cambios que energizan y le van dando un dejo de familiaridad ya a la música hecha por la banda. La voz va a tener mucho que ver… que  puede tomar tanto matices a la Steve Wilson, melódicos y suaves que estar literalmente desgarrando el aire con una potencia envidiable. Excelente.

Osgiliath, un puente de menos de un minuto a base de guitarra acústica muestra lo que muchas bandas de metal también pueden hacer… algo tranquilo y disfrutable que da pie de una manera impecable a False Disguise, un track más hard que de metal, a pesar de los alaridos impresionantes que golpean desde las cuerdas vocales de Rainbolt.

Cattle sigue en la misma línea… más hard, más melódico, menos potente sin por eso dejar de ser un buen track.

Cierra el disco con Nosferatu, rozando de nuevo los límites del thrash o death, como lo haría en ocasiones Opeth, aunque guardando distancias y con estilos y ejecuciones diferentes, este tercer disco de la banda es un buen disco para conocerlos. Quedé entusiasmado. Esperaremos lo que siga de ellos con mucho interés.