Priscilla Hernández: Ancient Shadows

priscillahernandez ancientshadows

Priscilla Hernández
Ancie
nt Shadows (Independiente/Yidneth)
2006 [10.late]
[ethereal goth]
Prod
: Priscilla Hernández
Site: http://www.yidneth.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/priscillahernandez
Eval: 4/5
Art(e): Priscilla Hernández

Tracks

  1. Facing The Dream (Opening Credits) (0:57)
  2. Away (5:15)
  3. Ancient Shadows (3:40)
  4. But If You Go (3:25)
  5. I Steal The Leaves (3:51)
  6. The Willow’s Lullaby (2:52)
  7. The Call Of The Nymph (4:40)
  8. Nothing (4:09)
  9. Haunted (3:53)
  10. Nightmare (3:39)
  11. Fairy Tale (1:20) [instrumental]
  12. The Realms Of Twilight (3:17)
  13. The Voice Of The Night (3:12)
  14. Lament (2:25)
  15. Ahora Que Te Has Ido (1:12) [instrumental]
  16. The Prince And The Fairy (2:14)
  17. I’m Right Here (4:43)
  18. Sueño Muerto (3:57)
  19. Facing The Dream (Closing Credits) (3:57)

Músicos/Musicians

  • Priscilla Hernández – voz + teclados + flautas

con/with

  • Héctor Corcin – percusión + programación
  • Carles Reig – voz (coros) (10,19) + flautas (7)
  • Catherine Duc – teclados (5)
  • Francina Turon – cello
  • Gastón Lungman – guitarra eléctrica (10)
  • Daniel Durán – guitarra acústica (2)
  • Sebastián Teufel – guitarra acústica (2,5)
  • Ramón Mendigorri – guitarra acústica (6)

Reseña/Review

Desde Canarias, esta joven ilustradora, compositora y -como aparece en su biografía- cantautora, se lanza valiente y atrevida en lo que veo como un deseo imperioso por compartir su arte. Ancient Shadows, es una fantasía etéreogótica conceptual, acompañada por ilustraciones de su creación (visiten su sitio y vean los vídeos… muy cool e interesantes), mostrando al fantasma (The Ghost) y el hada (The Fairy) en un contraluz que representa lo “oscuro” y lo “iluminado”.

Arranca el disco con un oscuro Facing The Dream, como indica, abriendo créditos entre grajeos de cuervo con un sonido electrónico que se mantiene y continúa en Away, que muestra la habilidad vocal y el encanto (no todo puede ser la técnica) de Priscilla, en un track más tirando al new age (de repente el track se llena de toques orientales mezclados con el ambiente europeo que se le imprime al principio a este track).

Ancient Shadows, el track que le da el título al disco, ideada desde 1998 es quizá el concepto alrededor de el cual se desarrolla todo, el track que se ha trabajado desde entonces y que funciona bien, aunque el motivo y letras son la de la presentación de ese fantasma, el track no es oscuro, a diferencia de su continuación But If You Go, que se escucha melancólico, más celta en momentos. con una seriedad imprimida por el sonido del piano provocado por los teclados. I Steal The Leaves, sigue con ese mood serio, mientras los sonidos de piano se anteponen y luego se esconden a la programación y el ambient dominando como en todos los tracks al momento la voz agradable de Priscilla Hernández.

Los sonidos de flauta irrumpen agradablemente en The Willow’s Lullaby. Esperaba más arrullo, puesto que el cello da un toque de seriedad con sus notas bajas, pero el track es muy bueno y agradable. La guitarra le da un aire élfico a momentos, rematando con el cello del último minuto y medio, donde llega el arrullo finalmente.

The Call Of The Nymph con algo de influencia mediterránea y hasta arábiga muuuy en el fondo me atrevo a decir (Español finalmente) es toda una delicia. Los sonidos de las flautas bajan un poco el clima programado del disco (para bien…). Por momentos parece que es Loreena McKeenitt la que irrumpe en la música de Hernández y este track de aire misterioso. La percusión que se escucha como bohdran, el cello y la voz es toda una delicia.

El tono se vuelve triste (y muy bien logrado) gracias a la combinación de sonidos de piano y cello en Nothing. Buen track.

Haunted, el espíritu de los cuentos de terror para niños (y adultos) resulta muy bueno, movido pero con ese mood oscuro de dichos cuentos entregado en pequeñas dosis a lo largo del track. Buenísimo.

Aparece la guitarra eléctrica dándole otra profundidad a Nightmare, (debe probarse más por aquí en un futuro) que arranca con la voz tratada para provocar la carne de gallina… (si… spooky) efecto que se utiliza en varios otros tracks. Atención al último minuto y medio… bien logrado y logra el objetivo. Sí parece que estás enmedio de un mal sueño, que da paso a los pianos y un mood más etéreo en un pequeño track instrumental muy bien vocalizado: Fairy Tale.

The Realms Of Twilight crece y crece más como un pequeño himno que cualquier otra cosa, desde un comienzo más bien oscuro hasta un coro angelical acompañado de cuerdas que dan paso a la entrada al bosque por la noche que es el comienzo precisamente de The Voice Of The Night que aligera las cosas en el disco, un track más de New Age (con sonidos de arpa y coros que llenan el espacio a tu alrededor).

Como el nombre lo indica, el siguiente track arranca con un lamento, oscuro y hasta melancólico de principio a fin. Ojo al arranque de la percusión y el cello: excelente trabajo que hacen en Lament.

Dedicado a su perro Kira, Ahora Que Te Has Ido es un logro instrumental para este disco: minúscula y autocontenida con los sonidos pianos y teclados de fondo, mientras la voz se lamenta sin decir nada. Logró su cometido. Varios quisieran ser perros si se les dedica una canción (por corta que sea) como ésta.

The Prince And The Fairy, como salido de una caja de música, se acomoda como parte de la ópera de alguna u otra forma… Más comercial, sin embargo, I’m Right Here, con un sonido programado que le da más aires de New Age, aunque bien logrado, de repente parecería no encajar, a pesar de que ilumina bastante la obra completa que se presenta en el disco (buen trabajo en los coros, por cierto).

Sueño Muerto, el único track en español es una muestra de lo que comentaremos más adelante. La música de Priscilla Hernandez ¡Funciona en su idioma! y de buena manera. Se oye sublime y crece y crece. Fantástico. Será lo primero a programar en el programa (sin necesariamente ser el mejor track). Y bien que queda el acento de la madre tierra a la fantasía feérica.

El disco cierra con coros “en bóveda” (casi gregorianos) cerrando el sueño con tétricas voces que o bien te están llevando o bien te tratan de despertar, terminando así el fantástico viaje por el mundo de Priscilla Hernández.

Mención adicional para el artwork que acompaña al disco (no recibimos el digipak por cuestiones de facilidad, seguramente y por lo que se ve es digno de coleccionar), ilustrado, como indicábamos, por la misma Priscilla y con explicaciones abundantes, traducción de letras y todo. Vale la pena.

Creo fervientemente que este disco cantado en español hubiese sido todo un hit. Puede que se antoje menos dado el motivo de hadas y fantasmas (que vamos, es tan europeo como en España y no necesariamente inglés). Hemos conocido a varios hispanoparlantes a quienes les nace hacer su música en inglés. El resultado es buenísimo en muchas ocasiones. Quizá en español no hemos escuchado el potencial de lo que este tipo de música pueda tener y lo que podría llegar a gustar a mucho público y a abrir oídos taponeados por lo de siempre. Ojalá que en algún momento ese atrevimiento de Priscilla Hernández se vuelque también en su idioma natal. Lo más cercano que me ha tocado oír es lo que los locales de Elfonía hacen en sus tracks en español.

Siempre se agradece una buena voz. Mucho más si viene acompañada de un empeño feroz por la entrega y el talento para componer. ¿Puede mejorar? Definitivamente, como todo: un album con algún tipo de intención conceptual como este lo tiene (aunque se reconoce que es una colección de trabajos previos y nuevos) podría tener más consistencia en letras (que son buenas, no me malentiendan). Más músicos y menos programación podrían ayudar también (aunque las cosas han salido bien en este disco y es un mixfeeling porque quizá dejaría de ser el disco que es) en una futura producción. Un disco en español sería interesantísimo. Pero ¿Importa que mejore o que cambie? Francamente no. Es mejor colocar el disco, darle PLAY y dejarse llevar. Seguro lo vas a disfrutar… ¡Recomendado!

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Jennifer Cutting’s Ocean Orchestra: Ocean: Songs For The Night Sea Journey

jennifercutting ocean

Jennifer Cutting’s Ocean Orchestra
Ocean: Songs For The Night Sea Journey
(Sun Sign)
2004
[celt folk new age]
Prod
: Jennifer Cutting
Site: http://www.jennifercutting.com/ ;  http://www.oceanorch.com
Tracks @ MySpacehttp://www.myspace.com/oceanorchestra
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. Call Of The Siren (4:42)
  2. Out On The Ocean/Rolling Waves (4:08)
  3. The Gladdest Breeze (4:37 )
  4. My Grief On The Sea (4:15)
  5. Dissolving/King Neptue (4:48)
  6. The Sands Of Time (3:28)
  7. Sleep On The Deep 2:02
  8. Song For The Night Sea Journey (3:52)
  9. Forgiveness (5:08)
  10. Neptuno Reel/Woman Of The House (2:50)

Postludio

  1. If You Are Near (3:03)
  2. The Siren´s Farewell (0:52)

Músicos/Musicians

  • Jennifer Cutting – piano + organo + teclados + acordeón de piano + acordeón de botones

Voces

  • Polly Bolton – voz
  • Grace Griffitch – voz
  • Lisa Moscatiello – voz
  • Maddy Prior – voz
  • Tatiana Sarbinska – voz
  • Sylvie Berget – voz (coros)
  • Dominick Murria -voz (coros)
  • Chris Noyes – voz (coros)
  • Gabriel Yacoub – voz (coros)
  • Slaveya – voz (coros)
  • Theodocia Austen – voz (coros)
  • Karen Chittenden – voz (coros)
  • Anne Harrison -voz (coros)
  • Andrea Loewenwarter – voz (coros) 
  • Diane Weinroth – voz (coros)

Instrumentalistas

  • Blake Althen – samples + loops + programación, + guitarras eléctricas
  • Toby Cuffe – guitarra armónica + charsach (arpa escocesa) + flautas (whistles)
  • Tony Dolockley – flautas (uillean pipes y whistle) + guitarras eléctricas + gaitas
  • John Jennings – guitarra eléctrica
  • Meter Knight – violín
  • Zan McLeod – bouzouki + guitarras eléctricas y acústicas
  • Sue Richards – arpa celta
  • Kim Millar – violín
  • Peter Wilson – violín
  • Lisa Ponton – viola
  • Marcio Botelho – cello
  • Eliot Davis – cello
  • Rico Petroccelli – bajo
  • Myron Bretholz – percusiones (bodhran, huesos)
  • Marco Delmar – percusiones
  • Andy Hamburger – batería
  • Larry Kolota – programación de percusiones
  • Steve Loecher – batería
  • Dave Mattacjs – batería
  • Steve Misal – tambores + congas

Reseña / Review
por/by Alfonso Treviño

Songs For The Night Sea Journey de Jennifer Cutting y su Ocean Orchestra es, para mi gusto, simplemente excepcional y uno de los mejores discos de 2004.

Una singular mezcla de música orquestal con un toque de folklore celta y melodías que a veces nos recuerdan al new age hacen de esta obra una excelente adquisición para quienes gustan de música suave, pero a la vez evocadote y mística.

Las melodías hacen honor tanto al nombre del disco como al de la orquesta, la cual dirige magistralmente Cutting, ya que todas ellas hacen referencias a temas relacionadas con el mar.

Describir lo que escuché sería escribir una larga reseña, en donde cada melodía sería largamente elogiada. Dentro de mi particular gusto puedo decir que en este disco no hay melodía o canción que no me guste, que no es lo que siempre puedo decir de todo lo que escucho, y no quisiera parecer sesgado al momento de reseñar cada melodía.

¿Qué pueden esperar de este álbum? Como verán, la lista de músicos y de instrumentos es larga, por lo que se podrán imaginar la calidad musical de esta obra al combinar en cada melodía varios o todos los instrumentos mencionados, además, una serie de voces enriquecen cada una de las melodías en las que éstas hacen su aparición.

A los amantes del buen new age con tintes celtas, a los amantes del folklore, los invito a escuchar este disco, o mejor aún, a comprarlo ciegamente. No se decepcionarán.

Annie Haslam: The Dawn Of Ananda

anniehaslam thedawnofananda

Annie Haslam
The Dawn Of Ananda
(Whitedove Records)
2000 [09.26]
[new age]
Prod
: Tony Visconti + Rave Tesar + Larry Fast
Site: http://www.anniehaslam.com/
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Precious One (4:36)
  2. Ananda (4:28)
  3. Twig (5:24)
  4. Summon The Angels (4:43)
  5. ‘Michael’ Prince Of Angels (5:09)
  6. Lily Lullaby (3:48)
  7. This Is Destiny (4:09)
  8. A Thousand Angels (5:18)
  9. Running River Runs (4:10)
  10. Angel Blue

Músicos/Musicians

  • Annie Haslam – voz

con/with

  • Tony Visconti – voz + varios
  • Rave Tesar – teclados
  • Larry Fast – teclados

Reseña/Review

Por favor, no me pidan imparcialidad en esta reseña. ¡Es Annie Haslam! Recibimos su último trabajo (busca también su disco de Navidad: It Snows In Heaven Too) para reseñar y programar en eufOnía y obviamente nos emocionamos mucho. Establecido esto, volvamos a nuestra difícil tarea de tratar de ser objetivos…

Hay que decir que este disco podría clasificarse quizá como de New Age (sobre todo por la ejecución musical y los arreglos que en muchos tracks se basan en teclados y voz -qué voz- únicamente), aunque posiblemente lo encuentren en las ventas de discos bajo Art Rock o Progresivo, por el trabajo de Annie en Renaissance.

En este su sexto trabajo solista, las letras de las canciones (inspiradas en Angeles o temas “angelicales” y dedicadas a los ángeles del cielo y tierra) son de Haslam a excepción de A Thousand Angels.

Escuchamos una Annie Haslam distinta en alguna forma aunque siempre inconfundible (me recuerda en esto el regreso de Stevie Nicks).

Haslam se acompaña para la realización de este trabajo de Rave Tesar (teclados), Larry Fast (teclados) y Tony Visconti (voz y varios instrumentos) quienes dan música a las letras cada uno en la mayoríade los 10 tracks.

Este es un disco suave track por track. Destaca mucho la voz de Haslam en Lilly Lullaby, ‘Michael’ Prince Of Angels y los arreglos con elementos de medio oriente de Ananda (estas últimas recomenddas como de lo más radiable).

Escúchenlo…¡¡¡Es Annie Haslam!!!