Autumn’s Grey Solace: Over The Ocean

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Autumn’s Grey Solace
Over The Ocean
(Projekt)
2004
[dream pop]
Prod: Scott Ferrell + Erin Welton
Site: http://www.autumnsgreysolace.com/
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/autumnsgreysolace
Eval: 3.5/5
Art(e): Erin Welton + Scott Ferrell + Sam Rosenthal

Tracks

  1. Waning Faithful (2:59)
  2. Fractured (4:05)
  3. Mystify (3:31)
  4. Deserted And Desolate (3:24)
  5. New Dawn (4:03)
  6. A Brighter Light (4:21)
  7. Hunting The Beast (3:05)
  8. The Sadness Of Years Past (3:39)
  9. Memory Chambers (3:45)
  10. Evenfall (3:39)
  11. Distant Mother (4:08)
  12. Over The Ocean (4:51)

Músicos/Musicians

  • Erin Welton – voz + teclados
  • Scott Ferrell – guitarras acústicas y eléctricas + mandolina + bajo + batería + percusión + secuencias

Reseña/Review

Otra tarea cumplida tardíamente: Esta banda de St. Augustine en Florida (el primer poblado europeo fundado en la Unión Americana y arrebatado a los españoles y que precisamente acababa de visitar para ver a mis primas un par de meses antes de recibir este disco) que realmente es un dueto de estudio con un multiinstrumentalista a cargo de casi toda la ejecución y una voz femenina hipnótica y susurrante hacen una entrega interesante:

Lo que oyes es algo que ronda entre dream pop (aunque quizá únicamente por el arranque de Waning Faithful, tuve la sensación de oir new age, normalmente esas impresiones tienden a quedarse en el subconsciente, pero se encargaron de sacudirlo rápidamente la primera vez que escuché el disco hace ya tiempo) mezclado con un incipiente shoegazing. De hecho, en muchos momentos del disco podrías pensar que estás escuchando a algún seguidor de Cocteau Twins y su dream ambient pop, con una ligera pizca de no se qué que en momentos del álbum los logra hacer diferentes.

La ejecución aunque básica, es suficiente para entregar el mensaje: el manejo de la batería y el bajo no son espectaculares, sin embargo las guitarras y teclados se nota que son los instrumentos naturales de los músicos y hacen un trabajo bastante sólido.

Destacan a mi gusto Mystify (uno de los tracks más shoegazer) New Dawn (de los más cocteautwinish y si la escuchan quizá puedan entenderme cuando digo que hay algo que los hace diferentes, noten el manejo de las voces en este track) y quizá la tristeza acompañada de mandolina de The Sadness Of Years Past que se aligera e ilumina a medida que pasan los minutos. Aunque habrá que decirlo: es un disco muy consistente y por ello entendamos que está lleno de excelentes tracks: la hipnótica y envolvente A Brighter Light, a base de ese susurro de guitarras y voces; el arrullo pegajosísimo de Evenfall y de nuevo la mandolina en un track que parecería “a cámara lenta” y en donde la voz hace un trabajo extraordinario. Y por supuesto el cierre con los sonidos del mar pegando en las rocas de los islotes/fuertes españoles (claro que lo inventé) de Over The Ocean que cierran bastante bien el disco.

Un buen disco. Créeme que si alguna vez estuviste atrapado en las garras de Cocteau Twins, éste dueto es un excelente relevo.

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Half String: A Fascination With Heights

halfstring afascinationwithheights

Half String
A Fascination With Heights
(Independent Project Records)
1996
[shoegazer dream pop]
Prod:
Site:
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/halfstring
Eval: 4/5
Art(e): 

Tracks

  1. Shell life
  2. Backstroke
  3. Hurrah?
  4. (…)
  5. Departures
  6. Fascination With Heights
  7. Momentum
  8. Lolligag
  9. Apathy Parade
  10. Numbers And Fingers

Músicos/Musicians

Reseña/Review

Excelente banda norteamericana que se mueve por las difíciles aguas del shoegazing britanico y del dream pop. El sonido de la banda se acerca al de grupos de culto como My Bloody Valentine y Ride, pero lo que lo distingue de ellas son las capas y capas de guitarras y efectos de las mismas, lo cual los hacen un poco mas “noisy”. Sin embargo, la naturaleza sutil de las vocales los aterriza haciendo un contraste bastante placentero para el oido (en sus partes más suaves se parecen a otra excelente banda contemporanea llamada The Ocean Blue, ¿Se acuerdan de ella?). Como todos ustedes saben, tengo debilidad por los cortes largos donde las bandas se dan la oportunidad de mostrar sus habilidades, asi que mi favorito del disco es Numbers And Fingers, con desarrollos en guitarra que preceden por algunas anios a mogwai.

La producción es impecable y la presentacion en digipak no podria ser mejor. Otra recomendación facil para aquellos que deambulan por el alguna vez legitimo pero ahora cada vez mas insipido movimiento que se le conoce actualmente como “rock alternativo”.

A Place To Bury Strangers: Demo CD

 

A Place To Bury Strangers
Demo CD (Independiente)
2003
[shoegazer]
Prod
: N/A
Site:
http://www.aplacetoburystrangers.com
Eval: 3.5/5
Art(e): N/A 

Tracks

  1. Missing You
  2. Don’t Think Lover
  3. I’ve Lived My Life To Stand In The Shadow Of My Heart ().  

Músicos/Musicians

  • Justin Avery – bateria
  • Tim Gregorio – bajo + voz
  • Oliver Ackermann – guitarra + voz

con/with

  • Karen Mickley – voz  

Reseña/Review

Una mezcla de noise pop y shoegazing es lo que propone este trio norteamericano. Su sonido nos remite a bandas como My Bloody Valentine, Ride o inclusive Sonic Youth. Un sonido saturado de guitarras, una base rítmica estridente y vocales suaves, con buenas melodías.

De las tres canciones de este ep sobresale con mucho Missing You. Si las otras canciones hubieran estado a la altura, habríamos dado medio nota más de calificación. Esperemos escuchar su próximo trabajo para ver su evolución, por lo pronto lo dejamos en prometedor.

The High Violets: 44 Down

The High Violets
44 Down
(Reverb Records)
2002
[shoegazer rock]
Prod: Allen Davis
Sitehttp://thehighviolets.com  
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/thehighviolets 
Eval: 4.5/5
Art(e): Melissa Davis

Tracks

  1. 44 Down (4:54)
  2. Fa (4:17)
  3. Colors (5:32)
  4. Julia (4:53)
  5. Sparkle (4:27)
  6. Dream Away (4:43)
  7. Wheel (5:23)

Músicos/Musicians

  • Clint Sargent – guitarra + voz
  • Luke Strahota – batería
  • Allen Davis – bajo
  • Kaitlyn ni Donovan – guitarra + voz

Reseña/Review

Thumbs up! ¡Bravo! Kudos!

Estos cuatro con cuartel general en Portland, Oregon combinan la emoción de buscar un nuevo disco de U2 en los 80’s, de esperar el siguiente disco de Doves después de Lost Souls, vaya: hasta de la nostalgia de The Velvet Underground y la lejanía y “shoegazing” de My Bloody Valentine… todo junto, así como una atmósfera parecida a los Cocteau Twins.

¿Te gusta lo bueno? Hazte un favor… déjate acariciar por la seda sónica que teje esta banda, a veces con las guitarras, a veces con el bajo, hasta con la batería y definitivamente con la voz -que no parece de este mundo, más celta que otra cosa- de Kaitlyn Ni Donovan….

Y que conste… no es un disco suave

En 44 Down entregan la primera y delicada descarga al sistema nervioso con una track totalmente adictivo con un mood que sólo se logra en las islas británicas y que sorprendentemente aparece en este disco, donde puedes sentirte flotando envuelto por la voz de Donovan.

Fa tiene ese sonido del brit rock, del original, del crudo, del que nos presentó U2 antes de The Joshua Tree ambientado con la neblina generada por Echo & The Bunnymen, pero con ese toque especial de la voz de Kaitlyn Donovan en un track del siglo XXI con toques de shoegazing.

Colors que alterna más la voz de Sargent con la de Donovan, vuelve a contar con ese corazón de bandas como U2 con un tono donde transpira el Reed muy escondido, un track que podría ser quizá el más comercial del disco… aunque NO es posible escoger un track sobre otro.

Este es un grupo que invade el espacio sonoro con texturas, y texturas a veces saturando todo, pero con inteligencia… texturas hechas a base de instrumentos normales… sino, escuchen cualquier track, escuchen Sparkle, con la que conocí a la banda…. uf! aunque quizá 44 Down podría ser mi favorita, el impacto de Sparkle sigue ahí… de hecho el tono, voz, arreglos, son sorprendentemente manufacturados en los Estados Unidos y no en las islas

Dream Away continúa con su mismo efecto de hacerte “flotar”… ¡Qué sonido están generando!, escuchándose mucho la voz de Sargent que no se queda atrás como tejedor de texturas…

Termina el disco con Wheel, como dije anteriormente, difícil en el disco escoger una canción que sobresalga más que las otras… todas tienen lo suyo: “Wheel” con sus ecos, desgarre de cuerdas en guitarra, wah-wah’s, etc. Cualquiera pudo empezar y terminar este disfrutable disco.

¿Lo mejor? ¡Todo! y que todo se hace con la simpleza de sus 5 instrumentos y voces, directo, como lo supieron hacer en ocasiones otras bandas irlandesas. ¡Todo un deleite!