Space Team Electra: The Vortex Flower

cover spaceteamelectra vortexflower 

Space Team Electra
The Vortex Flower
(Luminous Records)
1998
Prod: Keith Cleversley
Site: http://www.spaceteamelectra.com
Eval: 4/5
Art(e): N/A

Tracks

  1. Transmission (0:36)
  2. Shadow (5:39)
  3. Saints Are Bleeding (4:44)
  4. Luminous Crush (5:18)
  5. Winter Queen (2:27)
  6. Lucifer’s Tongue (2:43)
  7. Dazzle (4:18)
  8. Oasis (4:43)
  9. Songs Of Innocence (4:31)
  10. Dizzy (3:36)
  11. Helios (4:47)
  12. Isabel (6:26)
  13. to  99.  loop (0:07)

Músicos/Musicians

  • Infinity Star (Myshel Prasad) – voz + guitarra
  • Bill (Bill Kunkel) – guitarra
  • Kit (Kit Peltzel) – batería + bajo(5)
  • Greg (Greg Fowkes) – bajo

Reseña/Review

Después de la introducción “weird” de la voz metalizada en Transmission, lo que menos me esperaba era el riff simple que de pronto se agranda con la batería en el  arranque de Shadow que poco se fué convirtiendo en un excelente track rock-pop que sonaba a varias cosas, todas muy cool. Me dió la sensación este track de estar escuchando a un AlphaCat on steroids, porque sí el background suena con una contundencia y a veces agresividad que lo hacen sonar muuuuy bien. La voz de “Infinity Star” excelente sobre sus letras que son buenas y finalizan en una explosión de lírica psicodélica, en medio de una distrorsión de guitarra que da gusto.

Saints Are Bleeding es un track más etéreo, más suave, donde la voz envuelve y el efecto de la guitarra arropa, en este caso podría parecerte estar escuchando a los Cocteau Twins a momentos… excelente track… ¡qué bueno que está este disco! la letra sigue siendo interesante, un arranque de apertura esquizoide un decir “aquí estoy”. Bueno, buen track.

El siguiente track, Luminous Crush sigue la linea en su arranque suave, y la voz sigue pareciendo conocida (¿Baby Jane Hudson? nah… ¿C. Jane Run? quizá). En un track que de tranquilo pasa a un ataque de distorsión, siempre en ese beat pausado: una balada power pop es este enamoramiento iluminado, que muy bueno, ya no sorprende, es un track ya previsible en el disco. (y, repito, bueno).

Más sonidos etéreos, pop, recurrentes, envolventes es lo que maneja Winter Queen, otro track que ya se detecta, ya suena, ya sabes que puede venir… este suena igual de interesante que el resto, mientras aparece Lucifer’s Tongue, con sonidos ambientales, ruidoso y corto, en donde la banda cambia el esquema y te saca de onda en este puente con feedback que no sabes a dónde va a ir a dar… al regreso de la extraña voz de Transmission que explota, sin embargo en otro track pop (el efecto teatral de los cambios resultó en mi caso) que es Dazzle con una voz máz aguda de la interesantísima (como performer y como compositora) Mychel Prasad: Pop con ganas, sin inhibiciones, con distorsiones y todo, que le dan apellido de rock.

Un simple y buen intro de batería, voz casi en off en un mood más oscuro, con letras que acompañando este mood suenan a gustos exóticos… un guitarreo a base de trémolo con distorsión, ruidosísimo, donde la banda se va a otro lado, track de rock y no pop en este caso: Oasis. Sigue Songs Of Innocence… me gusta, me gusta mucho… de nuevo simple, básico, nada nuevo, pero se oye bien, toda la combinación es buena, la voz adormecida sobre un beat de batería casi retro, casi lo-fi en su mood… el guitarreo simple y llano y el bajo, como en todos los tracks haciendo su trabajo y manejando ritmo y mood.

Llegan Dizzy con su tono alegre y voz aguda (de nuevo y no necesariamente por el tinte de voz, se oye más educada la de la Fraser, pero Infinity Star me gana con su honradez) a la Cocteau Twins. ¡El track bonito del disco… aunque quizá no representativo, puede ser un buen single de un disco como The Vortex Flower; Helios, más desafinada, hasta experimental (con todo el cuidado en lo que escribo), narrada más que cantada, otro buen cambio y movimiento de la banda para no caer en lo mismo: noten el cambio a la distorsión y los regresos (buen trabajo del bajo); y “cierra” Isabel, lleno de ruido, saturación, feedback y, ahora sí, los Cocteau Twins con varios decibeles de saturación. Se oye buenísimo. Quizá el más elaborado y mejor del disco.

Disco por más recomendable, fue una excelente sorpresa. No sé porqué había tardado tanto en revisarlo. Demasiado tiempo y me avergüenzo por ello.

PS: Me quedé hasta el final de los ochentaytantas repeticiones de un loop aturdidor que llena (atasca, diría yo) el disco. Extraño… háganlo a su propio riesgo. No se responde por daños en la corteza cerebral.

Lycia: Estrella

cover lycia estrella 

Lycia
Estrella (Silber Records)
1998 (re ed 2005)
[goth ambient electronica]
Prod: N/A
Site: http://www.lyciummusic.com/
Eval
: 4/5
Tracks

  1. Clouds in the Southern Sky
  2. Diablo [MP3]
  3. Tainted
  4. Tongues
  5. Estrella 
  6. Dome
  7. Silver Sliver
  8. Canal
  9. Kite
  10. Orion
  11. Distant Fading Star 

Músicos/Musicians

  • Tara Vanflower – voz
  • Mike VanPortfleet – guitarras + sintetizadores + voz + programación de batería

Reseña/Review

Re-edición de este album de culto del genero darkwave/gothic y que de paso se mete en buena medida con el ambient/ethereal/electronica. Wow. Entonces, a que suena? Sombrio, obscuro y melancólico, con elegantes arreglos de sintetizador, guitarras líquidas y beats electrónicos persistentes. No soy muy docto en el género, pero puedo entender claramente porqué este disco tiene el status que se le ha dado entre los seguidores de la música obscura. Elementos de Brian Eno, This Mortal Coil y algo de los Cocteau Twins mas sedados se conjungan en composiciones sencillas, casi minimalistas con vocales que parecen susurrarte aventuras del pasado.

Me atrevo a decir que si no conoces nada del género pero tienes esa firme intención de contar con algo en tu colección, este es el disco indicado. No busques más.

Revisar también / See also

Big Brother & The Holding Co.: Do What You Love

bigbrohterandtheholdingco dowhatyoulove

Big Brother & The Holding Co.
Do What You Love
(Mystic Records)
1998
[blues rock]
Prod:
Site:
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e):
 

Tracks

  1. Take Off (3:25)
  2. Save Your Love (5:20)
  3. I Need A Man To Love (6:13)
  4. Bo’s Bio (3:16)
  5. Women Is Losers (4:45)
  6. Freedom (3:08)
  7. The OK Chorale (0:50)
  8. Do What You Love (4:14)
  9. Back Door Jamb (0:52)
  10. Feed The Flame (4:42)
  11. It’s Cool (3:38)
  12. Looking Back (3:48)
  13. X Factor (4:12)

Musicos/Musicians

  • Peter Albin – bajo
  • Sam Andrew – guitarras + voz
  • Lisa Battle – voz
  • Tom Finch – guitarra
  • Dave Getz – batería

con/with

  • Anna Schaad – viola
  • Johnny Thompson – guitarra (2,8)
     

Reseña/Review

Vuelve Big Brother & The Holding Co. Ahora, más de 20 años después de los alucinantes años hippies y sin Janis Joplin, se nota una madurez muy agradable a los oidos en este material que seguramente vas a disfrutar.

Desde el trepidante comienzo de Take Off con los toms a la surf rock. La introduccion con viola y un track movido que sí se acerca a sonidos retro del surf rock psicodélico. La música da un giro con Save Your Love uno de mis tracks favoritos del disco con un reggae-blues blanco donde hay de todo y sobre todo, donde hay nostalgia.

A partir del track I Need A Man To Love, la raíz del grupo: el blues blanco más arraigado comienza a traernos sensaciones de tiempo atrás (a veces, hasta escuchando a Janis a través de Lisa Battle quien hace un trabajo estupendo que no es del todo justo comparar con la Joplin: personalmente disfruto más la voz de Battle). Un delicioso blues con wah-wah’s y toda la cosa. Pongan atención en el requinto de esta pieza.

Bo’s Bio agrega ambiente por lo rápido y movido. Al igual que Women Is Losers donde los mediados de los 70’s regresan con matices funky-disco en este muy bien elaborado blues (nuevamente escuchen los alaridos de la guitarra).

Pasamos luego por un interludio instrumental (bajo, guitarras y violas) con The OK Chorale que nos lleva al track que da nombre al disco: otra vez un blues-rock entintado con sonidos funky para pasar a otro interludio.

En Feed The Flame a diferencia del resto de las canciones -cantadas excelsamente por Lisa Battle– la voz cantante está a cargo de un Sam Andrew que hace lucir ese blues-rock que nos trajeron esta banda y otros como Clapton en su momento. Se queda con la voz, rapeando, en la funky (con sax y todo) It’s Cool (ya en este punto es difícil no imaginar los 70’s y 80’s, incluyendo los pantalones “acampanados” y el Ford Torino 74 rojo de Starsky & Hutch).

Quédense al final para escuchar los experimentos de X Factor (buen track).

Doves: Lost Souls

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Doves
Lost Souls
(Astralwerks Records)
1998-2000 [2000.10.17]
[alternative (post) rock]
Prod
: Mark Dwane
Site: http://doves.musicblog.co.uk
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/dovesmyspace
Eval: 5/5
Art(e):

Tracks

  1. Firesuite (Instrumental) (4:35)
  2. Here It Comes (4:50)
  3. Break Me Gently (4:38)
  4. Sea Song (6:12)
  5. Rise (5:39)
  6. Lost Souls (6:09)
  7. Melody Calls (3:25)
  8. Catch The Sun (4:52)
  9. The Man Who Told Everything (5:49)
  10. The Cedar Room (7:38)
  11. Reprise (1:43)
  12. A House (3:45)
  13. Darker (bonus) (5:52)
  14. Valley (bonus) (4:26)
  15. Zither (bonus) (2:36)

Músicos/Musicians

  • Jez Williams – guitarras acústicas & eléctricas + coros + programación
  • Jimi Goodwin – voz + bajo + guitarra acústica + samples
  • Andy Williams – batería + voz + armónica + samples

con/with

  • Martin Rebelski – piano (2)
  • Stuart Warburton – armónica (5)
  • Kate Evans + Jane Coyle + Barbara Grunthal + Wendy Edison – cuerdas (9)
  • Richard Wheatley – piano + rhodes (1,3,4)

Reseña/Review

… Una guitarra acústica tocando solo tres notas que forman una melodía pegajosa, llegando al cerebro (las notas estarán allí todo el tiempo), entra la guitarra rítmica acústica, luego la eléctrica, alguno que otro sonido perdido, un teclado simple y agudo, se cuelan los platillos, irrumpe el bajo (que hace vibrar las neuronas dentro y fuera del cerebro) más teclados, todos siguiendo las notas, se agregan tambores….. entra la voz en off, distorsionada…. sigue aún más: coros angelicales con voces procesadas, diálogos sampleados en off, sonidos ambientales … Uf! Desde Born Of Frustation de James no me había atacado la desesperación de jugar al forense con una canción, tratando de descubrir hasta el último sonido, una canción que llega en serio: Break Me Gently, de Doves, que quizá sin ser la mejor o más elaborada del disco fué la que más me atrajo y la que más escucho de este CD.

En los últimos seis meses he escuchado tres discos (no quiere decir que hayan salido en ese tiempo, de hecho tardé en tenerlos conmigo) que en el género de rock, o rock alternativo considero son completos, es decir, no hay prácticamente nada del disco que no me agrade: uno de ellos es el Lost Souls de Doves. Leí incluso críticas donde indicaban que la banda no encontraba su sonido o que se parecía a muchas otras cosas. No concuerdo: Doves nos entrega diferentes atmósferas, diferentes estados de ánimo pero una sola banda que en mi humilde opinión sabe lo que está haciendo y es llegarnos no solo a los oidos sino también al cerebro y, para los que la tenemos, al alma.

Doves anteriormente incursionó en el ambiente electrónico como Sub-Sub y eso les ha traído el don de experimentar sonidos dentro de un ambiente esta vez un poco más crudo, maduro y musical al combinarlo con instrumentos “de carne y hueso” colaborando en esa escena que se está desarrollando. Quizá junto con los escoceses de Mogwai o hasta Muse puedan ser representantes de este giro musical, aunque en una línea bastante mas suave.

Aunque de allí provienen, definitivamente este no es clásico sonido Manchester, y si de algo se tiene que enorgullecer la isla es de esta área. Doves es otro mas de esos orgullos musicales.

Todos los tracks son brillantes: la melancolía de Firesuite con todo ese legajo ambiental-electrónico de sonidos procesados. Las primeras voces se escuchan en Here It Comes, siguen los sonidos, acompaña un piano excelente.

Aparece ese golpe al sistema nervioso que es Break Me Gently.

Sigue la sublime Sea Song, la ¿inocente? Lost Souls, la intrigante y ligera Melody Calls (escuchen el uso de la armónica), la más pop Catch The Sun (pongan atención en el bajo), la melancólica The Man…. con todo y sus arreglos de cuerdas y la única que podría ser culpable de parecerse a alguien más The Cedar Room que habrían querido escribir los Gallagher.

Este es un disco donde cada uno de los tracks debe ser escuchado. Lo he escuchado e imaginado con y sin los bonus tracks y el resultado es bueno por donde se vea.

Krystapinzch: Rain Catching Hands

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Krystapinzch
Rain Catching Hands
(Independiente)
1998
[indie rock]
Prod
:
Site: http://www.mp3.com.au/krystapinzch
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/krystapinzch 
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. Land Of Other Times (5:56)
  2. Cesar (3:10)
  3. Favourite Song (2:18)
  4. Redsandblues (6:30)
  5. Still Hovering (1:50)
  6. Life Unto You (3:55)
  7. Paint (4:02)
  8. Grigorenko Memoirs (1:36)
  9. Rain Catching Hands (2:26)
  10. Van Wyck (5:26)
  11. Lynton’s Tracks (3:27)

Músicos/Musicians

  • Stefan Lashchuk
  • Gus (Goose) Lashchuk
  • Gene Lashchuk
  • Matt Fraser – batería

Reseña/Review

Prueba de que la mejor música puede darse en los más apartados rincones del planeta. Desde Goodwood, Australia del Sur nos llega esta maqueta de 11 deliciosas canciones.

La música de este cuarteto aussie quizás no está llena de sorpresas (en algunos lugares recuerdan a Radiohead circa The Bends y en otras a R.E.M. circa Reckoning) pero está tan bien lograda que uno definitivamente termina rindiéndose a sus encantos.

Las vocales de Stef susurran lamentos continuamente mientras el resto de la banda arremete en los lugares donde la angustia de su líder lo requiere (como en el caso de Land Of The Others). Pero Krystapinzch es mucho más que una banda dando pinceladas de música a textos desesperados, pueden rockanrollear fuerte (y acústico!) como en la pequeña pero exuberante Still Hovering.

Estoy seguro que esto es sólo el comienzo de algo grandioso. Si tan siquiera hubiera una empresa transnacional que los ayudara a traer esto a occidente. ¡Bravo!.

http://www.mp3.com.au/Player/artistPlayer.swf?ProfileId=236487

Antares: Out Of Sight

antares outofsight

Antares
Out Of Sight (Bekegg Records)
1998
[electronic pop rock]
Prod:
Site:
Tracks@MySpace:
Eval:
Art(e):

Tracks

  1. Stay way (4:07)
  2. Closer (3:50)
  3. Lost In You (3:17)
  4. Wasting It All (3:30)
  5. Time Goes By (5:20)
  6. Free Again (4:16)
  7. You Know (5:30)
  8. Stay Way (Instrumental)
  9. Closer (Instrumental)
  10. Lost In You (Instrumental)
  11. Wasting It All (Instrumental)
  12. Time Goes By (Instrumental)
  13. Free Again (Instrumental)
  14. You Know (Instrumental)

Reseña/Review

Antares es el proyecto del músico alemán Claus Neide, que se acompaña por algunos amigos. Asi mismo, la banda existe desde fines de los 70’s, cuando editaron un disco en el más puro estilo progresivo teutón. Como sucede con la mayoría de los grupos que deciden volver despues de un largo tiempo, Claus se dejó seducir por la tecnología, misma que aplica a la perfección pero que termina en un cambio radical de sonido.

“Out Of Sight” es una colección de canciones pop al estilo de los 80’s con buenos arreglos; bandas como Styx, Arcadia y Toto son una buena referencia en términos de estilo.

La ejecución es impecable, aunque aún cuando la batería esta acreditada a Khalid Schroder, la mayoría del tiempo ésta suena sintética, programada, sin vida. La segunda parte del disco (si se puede decir así) consta de versiones instrumentales de los primeros siete cortes. Y sorprendentemente funcionan mejor de esta manera en casi todos los casos.

Disco recomendado a los seguidores de la vertiente electrónica del rock de los 80’s. A los que les late el progresivo busquen en otro lado, el rockero convencional.

[english]

Antares is German musician Claus Neide’s project, with the collaboration of some friends. This band exists since the late 70’s, when they edited an album in the purest “deutsche-style” progressive. Like most of the groups that decide to make a come back after a long time, Claus fell at technology’s seduction, I mean: it is perfectly applied, but changes the sound radically.

Out Of Sight is a collection of pop songs reflecting the 80’s style with good arrangements. Bands like Styx, Arcadia and Toto are good references in terms of style.

Performance is impeccable, although drums is credited to Khalid Schroder, most of the time sounds synthetic, programmed and lifeless. The second part of the CD (if you can divide it) consists of instrumental versions of the first seven tracks. Surprisingly, they work better this way most of the cases.

I can recommend this CD to the 80’s electronic rock branch fans. If you are more a prog fan, look elsewhere.

Brainstorm: Tales Of The Future

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Brainstorm
Tales Of The Future
(Independiente)
1998
[rock]
Prod:
Site:
Tracks @ MySpace:
Eval:
Art(e):

Tracks

  1. Cyborg (8:44)
  2. Evolution (6:09)
  3. Not Saying Anything (3:28)
  4. Brideshead (8:33)
  5. In Violent Hours (4:31)
  6. Spaceport (3:59)
  7. Still I See (8:50)
  8. Sow The Wind (2:22)
  9. Conception (3:48)
  10. Walks In Anonimity (4:49)
  11. Egress (5:01)

Reseña/Review

Si no fuera por los créditos, juraría que esta banda australiana es uno de esos grupos perdidos de los 70’s. Pareciera que al escuchar este disco entraras en la máquina del tiempo y salieras en uno de esos bares alemanes de la escena subterránea en 1973.

Este quinteto aussie se desliza con facilidad por las aguas del rock clásico, en ocasiones espacial, en otras progresivos, pero siempre, siempre con un “feeling” que da gusto oir.

La voz de Paul Foley es suave, susurrante. Los teclados de Steve Bechervaise análogos, acentuandos. La guitarra de Craig Carter puntea delicadamente ritmos y melodías. La batería de Vittorio de Lorio y el bajo de Jeff Powerlett son una base rítmica sólida, constantemente tomando el papel principal.

Todo el material de este disco es bueno, pero quizás mi favorita sea Brideshead con su excelente coro, solos de todos los instrumentos y arreglos rocanroleros elaborados.

Para aquellos que sienten nostalgia por lo hecho hace un par de décadas, esto es maná (no la banda! sino el alimento sagrado) para los oidos. Ojalá Brainstorm pudiera brincar el charco un día de éstos, estoy seguro que deben ser tremendos en vivo.

[english]

If I haven’t read the credits, I’d swear this australians are one of those lost 70’s bands. When you listen to this CD, it’s like you entered a time machine and sent to an underground german pub in 1973.

This aussie band goes easily and smoothly from classic rock to space rock to progressive rock. Always with an atractive and enjoyable feeling.

Paul Foley’s voice is soft, murmuring. Steve Bechervaise’s keyboards analogs, putting an accent on music. Craig Carter’s guitar warmingly puts delicate rythms and melodies. Vittorio de Lorio’s drums and Jeff Powerlett’s bass build a solid rythm base, taking often a leading role.

All tracks are good, but my favorite is maybe Brideshead with its great chorus, rock arrangments and solos for every instrument.

For those nostalgic for what was done two decades ago, this CD is like heaven. Hopefully, Brainstorm could come to the Americas: I’m pretty sure they’re terrific live!