Grey Eye Glances: Painted Pictures

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Grey Eye Glances
Painted Pictures 
(Mercury Records)
1998
[pop]
Prod
:
Site: http://www.greyeyeglances.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e): 

Tracks

  1. Float (3:40)
  2. One Day Soon (3:59)
  3. Remember This (4:11)
  4. Kind Of Love (3:38)
  5. Far (4:42)
  6. Better Part Of Me (4:23)
  7. The Lost Coast (5:12)
  8. Sleepy (3:16)
  9. Perfect Plan (3:47)
  10. Certain Understandings (4:22)  

Músicos/Musicians

  • Jennifer Nobel – voz
  • Dwayne Keith – piano + órgano + voz
  • Eric O’Dell – bajo + voz

con/with

  • Brett Kull – guitarras + lap steel
  • Paul Ramsey – batería + percusión

Reseña/Review

Grey Eye Glances, el trío compuesto por Jennifer Nobel (voz), Dwayne Keith (piano, organo, voz) y Eric O’Dell (bajo y voz) acompañados de Brett Kull en las guitarras (incluyendo lap steel) y Paul Ramsey (en la batería y percusiones), ambos también colaborando con Echolyn nos trae un pop bien ejecutado, muy agradable al oído y sin pretensiones pero, de nuevo, excelentemente ejecutado.

Hay reminiscencias del más puro pop, con matices de varios estilos (pop australiano, country, algún sabor a San Francisco) algunas veces mezclados todos en una sola canción como en Float que abre el disco, al igual que en One Day Soon, con un mood por demás alegre. En otras más existen tendencias hacia un género específico como en la countryzada Kind Of Love.

Un disco disfrutable y que muestra cómo debería ser el pop y finalmente lo eleva.

 

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Autumn: Oceanworld

autumn oceanworld

Autumn
Oceanworld
(Autumn Records)
1977/1998
[progressive rock]
Prod:
Site: http://www.magnus-music.com/ http://www.autumn76.freeserve.co.uk/index.html is not available
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Oceanworld (13:08)
  2. Some Like It Crunchy (8:34)
  3. Little Finger Excercise (8:34)
  4. The Celebrated Court Jester (4:28)
  5. Oceanworld (reprise) (1:30)

Reseña/Review

Cinco canciones instrumentales bastan para calificar este disco como una pequeña joya.

Oceanworld sale a la luz después de más de 20 años de haber sido grabado, lo cual aumenta su valor musical.

Autumn nos muestra un estilo que no puede ser calificado más que como progresivo. Es escencial y muestra una “pureza” digna de la época dorada del progresivo. Incluso la presentación, aunque moderna, refleja el compromiso del grupo con el estilo.

En su booklet, narran lo que ellos consideran fué la evolución del progresivo y su casi fallecimiento (al menos como se conoció de mediados de los 60’s a mediados de los 70’s) cuando -a decir de ellos- el punk y otras tendencias llegaron a darle un golpe mortal, en especial a esta banda que entró tardíamente al movimiento, cuando éste estaba desfalleciendo.

Contando con excelentes músicos: Nick Magnus en los teclados (quien se unió después a la banda de Steve Hackett); Robbie Dobson en la batería y percusiones (quien estuvo en Hawkwind y regresó a The Enid, de donde provenía originalmente, junto con Nick); Steve Hoff en el bajo y Mark Easton en las guitarras, Autumn y su Oceanworld se convierten en un “must have” para los amantes del progresivo.

 

[english]

Five instrumental songs are enough to consider this album a little jewel, a treasure.

Oceanworld is published more than 20 years after it was recorded, which makes it more valuable (musically speaking).

Autumn shows us a style that cannot be other than progressive rock. It’s essential and shows a “purity” that only the progressive golden age records have. Even the cover art, although modern, reflects the group’s commitment with their style.

They write in the booklet what they consider to be the evolution and almost-death of progressive rock (at least as it was known from the middle 60’s to the middle 70’s) when -as they say- punk and other tendencies arose to give progressive rock a mortal strike, specially to this band who entered lately to the progressive scene, exactly when it was fainting.

With excellent musicians: Nick Magnus at keyboards (who was part of Steve Hackett’s band); Robbie Dobson playing drums and percussion (he also was part of Hawkwind and returned to The Enid his and Nick’s band before Autumn); Steve Hoff at bass and Mark Easton playing guitars, Autumn and their Oceanworld become a “must have” for progfans.

Michael Thomas Berkley: Images From Earth

michaelthomasberkley imagesfromearth

Michael Thomas Berkley
Images From Earth, A History Of The Planet Through Music
(Numinous Records)
1998
[electroacoustic ambient]
Prod
:
Site:
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. Dawn [Year 0] (5:51)
  2. Tectonics [Year 800,000] (2:32)
  3. Haunted In The Clouds [Year 1,300,000] (4:11)
  4. The Birth Of Rain [Year 1,400,000] (3:20)
  5. Suspended In The Womb [Year 3,900,000] (7:31)
  6. Liquid Canopy [Year 4,200,000] (4:41)
  7. Dinosaurs [Year 4,380,000] (5:57)
  8. Wave On Wave [Year 4,535,000] (4:55)
  9. The Emergence Of Man [Year 4,598,600] (4:11)
  10. Humanity [Year 4,599,960] (6:19)
  11. Between Terror And Hope [Year 4,600,000] (5:10)
  12. Beyond  

Reseña/Review 

El subtítulo “Una historia del planeta a través de la música” y un “sticker” con la leyenda “Lo que ‘Cosmos’ de Carl Sagan fue para la TV, es este CD para la música” bien pueden describir este disco.

Michael Thomas Berkley, acompañado de excelentes músicos, a través de samples, teclados, percusiones de varios tipos, efectos, así como violines, violines eléctricos, voces (a veces al estilo de Jorge Reyes) flautas y guitarras eléctricas, nos lleva a “escuchar” el nacimiento de nuestro planeta (la primera luz) en la atmosférica Dawn, la violencia de la formación de los continentes en Tectonics, pasando por la generación de la atmósfera y las primeras lluvias en la excelente The Birth Of Rain (que asocié -recuerden, sin comparaciones- a los scores de Stewart Copeland, en especial Noah’s Ark) y el surgimiento de la vida.

La segunda parte se vuelve aún más interesante al surgir el violín eléctrico junto con los dinosaurios en Dinosaurs; el desarrollo de los mamíferos en Wave on Wave y su excelente violín; el surgimiento del hombre -percusiones y voces- en The Emergence Of Man terminan lo que llamaría la creación como tal, dando lugar a una “explicación” de la humanidad y su capacidad artística en Humanity (aquí el violín hace, en mi humilde opinión, su mejor trabajo) y a la vez advierte de el potencial peligro de la misma humanidad en Between Terror and Hope.

Cierren los ojos o apaguen las luces y déjense llevar por los sonidos de Images From Earth a través del tiempo. La luz comenzará a atisbar al final de Beyond.

Una excelente recomendación para quienes disfrutan los scores de películas, las ambientaciones musicales o la música electrónica.

[english]

The subtitle A history of the planet through music and a sticker with the words “What Carl Sagan’s Cosmos was for TV, this CD is for Music” can describe perfectly this album.

Accompanied by a bunch of excellent performers, through the use of samples, keyboards, a lot of percussion, effects, electric and acoustic violins and voices (sometimes a-la-Jorge Reyes), Michael Thomas Berkley, invites us to “listen” our planet’s birth in the atmospheric Dawn; to the violence of the forming of the continents in Tectonics, then bringing us to the creation of the atmosphere and first rain in the excellent The Birth Of Rain (that I could associate -remember, without comparisons- to Stewart Copeland‘s scores, specially Noah’s Ark) and the awakening of life.

The second part is even more interesting, when we listen to the electric violin emerging along with the gigantic creatures in Dinosaurs; the evolution of mammals in Wave on Wave and its excellent violin; the appearance of men -percussion and voices- en The Emergence Of Man close what I’d call creation, opening room to an explanation of humankind and its artistic abilities in Humanity (here, IMHO, the violin makes its best job) at the same time letting us be aware of the potential danger of humankind in Between Terror And Hope.

Close your eyes or shut the lights off and let you flow within the sounds of Images From Earth traveling in time. The light will begin to show at the end of Beyond.

An excellent recommendation for those who like movie scores, musical ambients or electronic music.

Izz: Sliver Of A Sun

Izz
Sliver Of A Sun
(Doone Records)
1998
[progressive rock]
Prod
: Tom Galgano
Site:
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. Endless Calling
  2. I Get Lost
  3. Lornadoone
  4. She Walked Out The Door
  5. Assurance
  6. Take It Higher
  7. Double Bass
  8. Just A Girl
  9. Meteor
  10. Razor
  11. Where I Belong

Músicos/Musicians

  • Tom Galgano – teclados + voz
  • John Galgano – bajo + guitarra + voz
  • Paul Bremmer – guitarra
  • Brian Coralian – batería (electrónica y acústica) + percusión + programación
  • Greg DiMceli – batería acústica + programación

Reseña/Review

Album debut de este quinteto neoyorquino que sinceramente es difícil de reseñar. ¿Porque? Cada canción cambian de estilo, ritmo y hasta de género! Empiezan directamente con algunas guitarras agresivas evocando al King Crimson de mediados de los 70’s para inmediatamente presentarnos unos coros al más puro espíritu Beatle. Pasan un par de canciones y lo que tenemos son algunas melodías con percusiones y ritmos latinos…será la misma banda? me pregunté. Pero es ahí donde reside la maravilla: toquen lo que toquen tienen un sello distintivo que no les permite ser confundidos con nadie más.

La capacidad de los músicos es de las más alta manufactura, como se puede apreciar en la corta pero sustanciosa pieza instrumental Double Bass, donde dos minutos quince segundos les basta para presentarse: sincronía, poliritmos, texturas y mucho sentimiento. En Just A Girl nos muestran su lado sencillo, con una canción predominantemente acustica con un coro muy pegajoso. Assurance y Meteor muestra lo que para mi es su mejor faceta con un rock contundente lleno de giros, melodías y sonidos retro acentuados por teclados análogos.

Aunque quizás la falta de consistencia en el estilo pudiera distraer a alguien de apreciar este trabajo en toda su plenitud, estoy completamente seguro que aquí hay algo para todos y cada uno de los aficionados de la musica retro, progresiva, fusion o del rock clásico. Musica para la aldea global en la que vivimos, multicultural y rica en sentimientos.

Mark Dwane: The Monuments Of Mars

markdwane monumentsofmars

Mark Dwane
The Monuments Of Mars
(DCC Compact Discs)
1988
[electronic]
Prod: Mark Dwane
Site: http://www.markdwane.com
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Eternity (2:47)
  2. Pyramids Of Mars (7:21)
  3. Metamorphosis (3:03)
  4. Solstice Ritual (5:50)
  5. Cydonia (4:03)
  6. Water Age (5:34)
  7. Pyramids Of Mars, Reprise (2:00)
  8. The Martian Sphinx (6:43)
  9. Another Eternity (1:25)

Reseña/Review

Un disco ambiental que trata de llevarnos a un Marte ficticio (?), lleno de pirámides, legado de una antigüa civilización es el primer trabajo de Mark Dwane (lleva ya 6 discos), quien musicaliza sus composiciones electrónicas basado totalmente en MIDI usando guitarra. La percusión se realizó a base de sintetizadores. Dwane nos muestra cómo se le puede sacar provecho y explotar una herramienta tecnológico-musical. Cuando escuchan el disco no se puede dejar de pensar en la complejidad del ensamble que se hizo para esta producción.

Un buen esfuerzo en el ámbito de la música electrónica que vale la pena escuchar (obviamente los amantes del género lo apreciarán más).

Aunque por lo general este tipo de material narra con música una historia completa (disco temático) y debe escucharse en su totalidad (la lectura de las notas del booklet es escencial para entender y disfrutar de la atmósfera que Dwane crea para nosotros con su música) para ser disfrutado, existen tracks aislados muy recomendables:

Metamorphosis, Cydonia, The Martian Symphony serían mis recomendaciones.

Burnt Noodle: The Noodle And The Damage Done

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Burnt Noodle
The Noodle And The Damage Done
(Independiente)
1998
[psychedelic jam rock]
Prod: The Bridge Club (Gregory Haldan+Paul Lamb+Tom Hardy)
Site: http://www.abrown.com/burnt.htm
Tracks @ MySpace:
Eval: 3/5
Art(e): Heather Hardy

Tracks

  1. We’ve Reached The Ocean (4:00)
  2. Fall Song (5:57)
  3. We Need To Talk (3:37)
  4. First Rain (3:47) Instrumental
  5. Thin Air (8:30) Instrumental
  6. Don’t Look Down (7:23)
  7. Deep End/Attention Residents (8:49)
  8. Noodle In A Nutshell (22:33)
    • Awakening (4:12)
    • Chopper Over A Mall/Three Guys (6:22)
    • Lullaby/Heavy Dreaming (7:24)
    • Full Stride (4:35)

Músicos/Musicians

  • Gregory A. Haldan – guitarra + voz
  • Paul Lamb – bajo + sintetizadores + guitarra ebow + voz
  • Tom Hardy – guitarras + voz
  • Rich Sherwood – batería + voz

con/with

  • Steve Sofranko – piano + hammond + mellotron
  • Mike McClatchey – mini moog (1)
  • Kendra Simmons – voz (2,3, 6, 8)

Reseña/Review

Lo interesante de este disco es que -a decir de la banda- está basado en “composiciones espontáneas” (a excepción de Don’t Look Down y Fall Song) es decir, presionaron el botón RECORD y se pusieron a tocar. Luego en algunos tracks agregaron más “pasta” o “profundidad” y voilá: se generó The Noodle And The Damage Done casi por generación espontánea. El trabajo de mezcla, sin embargo, al no disponer de mezclador o ingeniero de sonido mientras se grababa, parece haber sido todo un infierno.

Fuera de explicaciones técnicas, el disco funciona y lo hace bien: puede no ser una obra maestra. He de confesar que lo disfruté más sabiendo la forma en que se había realizado, pero hubiese sido un disco bastante aceptable aún sin saberlo.

Quizá por lo excéntrico y poco ortodoxo se deba que lo clasifique como rock psicodélico (no hay otra forma de aproximarse a lo que se hace aquí: canciones largas, un mood muy sesentero (melotrones y minimoogs, wah wah en la guitarra, entre otras cosas) y ambientes propios del jam que hicieron para ir obteniendo cada track.

Se nota, sin embargo, lo que pueden hacer con mayor conciencia y menos experimentación como en Fall Song (menos pasajes largos, de jam y un poco más al grano, letras mejor construídas, etc.). Lo cual no demerita disfrutar de jams bien realizados. De igual forma Don’t Look Down suena un poco más solida que el resto y de nuevo las letras han sido pensadas con anterioridad y se pueden realizar mejor los ejercicios vocales.

We Need To Talk, por ejemplo, recurre más bien a platicar (clasico en jams) y repetir estribillos -probablemente la canción floja del disco-. Prefiero con mucho las instrumentales como First Rain y Thin Air.

Ahora bien, si quieren escuchar un buen jam y de paso ver cómo se puede llegar a acoplar la banda, Noodle In A Nutshell es el ejemplo.