Junoon: Parvaaz

Junoon
Parvaaz
(Nameless Music)
1999
[pop (sufi) rock]
Prod:
Site: http://www.junoon.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. Bulleya (4:52)
  2. Pyaar Bina (4:21)
  3. Sanwal (5:13)
  4. Mitti (5:18)
  5. Ghoom (7:46)
  6. Sajna (3:55)
  7. Rondé Naina (5:01)
  8. Ab To Jaag (4:27)
  9. Aleph (4:06)
  10. Bulleya (5:55)

Músicos/Musicians

  • Alí Azmat – voz
  • Salman Ahmad – guitarras
  • Brian O’Connelll – bajo

Reseña/Review

Esta banda pakistaní nos trae una gratísima sorpresa: un pop rock fresco que en momentos recuerda la sensación que daban los excelentes chispazos que presentó el rock que arrancó en Latinoamérica y España en los 80’s y 90’s traídos al final del milenio….

Junoon, de entrada, canta en su idioma natal. ¡Aplausos y reconocimientos! Aunque no comprendemos las letras, la música -como dije- es fresca y tiene ese toque exótico de tener sus raíces en la cultura nacional pakistaní. Lo que se nota en la percusión, en el uso de la guitarra, pero -por sobre todo- por la potente voz que parece provenir de una gran mezquita, con ese sentimiento y potencia. Excelente.

Los primeros tracks son el mejor ejemplo de lo que presenta Junoon, casi convirtiéndose en los principales singles, Bulleya que repite al final y que nos hace pensar en el éxito que debe haber presentado hace 5 años en su país, con motivos de medio oriente a todo lo que da…

Pyaar Bina que es mi track favorito, presenta un pop rock más cosmopolita, menos influenciado, a pesar de la percusión inicial. Sin embargo, el idioma y -otra vez, por sobre todo, la voz no engañan la procedencia y el sonido característico de Junoon.

Esa misma percusión aparece en Sanwal, un track que sigue completamente la línea impuesta por los primeros tracks, igual de atractivo. Debe notarse el trabajo de la sección rítmica, austero, pero bueno como en varios grupos de pop rock, con bastante creatividad a pesar de lo básico, sobre todo en el bajo. Pónganle atención a lo largo de todo el disco.

Sigue el inicio a base de percusión en Mitti, más etérea, más tranquila, igual de exótica, más “cool”. ¡Qué buen trabajo de la banda!, y la voz, esa voz de melancolía a gritos que rasga al modularse como sólo se hace en países de influencias indo-arábigas, casi un qawwal (recuerden a otro sobresaliente pakistaní Nusrat Fateh Ali Khan, por mencionar unos y los cantos flamencos, definitivamente influenciados por la cultura árabe). Un excelente track, al igual que casi todos en el disco.

Ghoom un poco más, digamos hindú (sin mala intención, sino porque lo hindú pueda ser más identificable) que más bien debería ser más pakistaní… es “el track largo”, el track de mostrar, el track hipnótico, el que jala con cada nota y cada golpe de la percusión, el del ritmo que sube y baja, el de los coros masculinos, el de la guitarra de ese medio oriente lograda con notas características de la región, buenísimo, debería ser el preferido, el identificador… sigo cautivado por el más simple Pyaar Bina, sin embargo este es el mejor track.

El disco continúa en el esquema con un Sajna y su interesante trabajo de guitarra inicial, de corte más pop. Menos autóctono. Rondé Naina retorna el toque exótico de la percusión y voz. Ab To Jaag se maneja parecido que Pyaar Bina pero con más elementos autóctonos… la voz… Un bonito track que -en mi opinión- es de los sobresalientes. Nada complicado (al fin y al cabo, no necesariamente es el objetivo) pero contundente y entretenido (por el trabajo de la guitarra).

El disco termina con Aleph a modo de himno llegando a la balada rock (escuchen otra vez el trabajo de la guitarra el último minuto y medio) y el reprise más pausado de Bulleya.

Buenísima sorpresa desde el año pasado. Esperemos contar con más material de la banda. Búsquenlo por difícil que les sea. Existen al menos dos portadas del material. La que presentamos es la original presentada en Pakistán.

Dreamland: Underwater

dreamland underwater

Dreamland
Underwater
(Uncle Buzz/Dogfinger Productions)
1999
[ambient electronica]
Prod:

Site: http://www.unclebuzz.com/dream.htm
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e): James Cobb + Jams H. Sidlo

Tracks

  1. Sunspots
  2. I Frequency, Dream In Soundwaves
  3. Brief Moon
  4. Underwater
    Pt. 1: Descent
    Pt. 2: Floating
    Pt. 3: Echolocation
    Pt. 4: Deep Zone
    Pt. 5: Ascent

Músicos/Musicians

  • Johny A. Rodríguez – teclados + sintetizadores + voz + flautas
  • James H. Sidlo – guitarra + loops

con/with

  • Eugene Ng – grabaciones, mezclas (1)
  • Bobdog Catlin – voz de insecto (2), bajo (4)
  • Stephanie Key – clarinete + ocarina (4)

Reseña/Review
por/by Alfonso Treviño
El album titulado Underwater de la banda Dreamland, formada por Johnny A. Rodríguez (Pseudo Buddha) en los teclados, sintetizadores, vocales extendidas y flautas nativas americanas, y James H. Sidlo (Crevice) en guitarras y percusiones, es un trabajo en donde la simplicidad hace acto de presencia para crear atmósferas ambientales que evocan los títulos de los 8 tracks que componen esta obra.

Desde la primera entrega de su disco, Sunspots, en donde no es difícil imaginarnos estar en medio de una tormenta electromagnética producida por manchas solares, hasta el último track de la serie de 5 que conforman la pieza Underwater, los integrantes de Dreamland nos transportan a diferentes ambientes, sean éstos el Sol, las radio frecuencias o el fondo del mar.

Las guitarras de Sidlo rompen en ocasiones la monotonía y simplicidad de las melodías de esta obra, introduciendo sonidos distorsionados y que podrían parecer aleatorios en medio de toda la simplicidad musical que este grupo proyecta, mas logran transmitir el lado caótico de los ambientes en que nos sumergen, dándoles un toque de realismo: así podemos encontrar la presencia de las guitarras en Sunspots, recordándonos las interferencias que las tormentas que las manchas solares producen, o la estática de las radio frecuencias no sintonizadas en I Frequency.

Este álbum debe ser una pieza imprescindible en toda colección de quien guste de la música ambient y sepa apreciar los mensajes que una obra musical en donde impera la simplicidad nos puede hacer llegar.

Holy Graal: Just A Signal…

Holy Graal
Just A Signal…
(Independiente)
1999
[prog goth metal]
Prod:
Site:
http://www.holygraal.net
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Birds (4:45)
  2. Insane (5:15)
  3. Now You Understand (3:58)
  4. Global Awareness (9:12)

Músicos/Musicians

  • Frederic Guionnet – guitarras
  • Frederic Isnard – voz + bajo
  • Gil Pinatel – teclados
  • Fatima Taamallah – voz
  • Cyrill Toequellas – bateria

Reseña/Review

Desde el país de las boinas y la torre Eiffel, presentamos a esta banda con lo que creemos es su EP debut. Siempre me ha parecido desafortunado que las bandas decidan cantar en una lengua ajena a la suya, y aquí no es la excepción (y en el caso de ser francés, es más lamentable aún). El estilo de Holy Graal es difícil de definir, podriamos decir que es una mezcla de rock metálico con toques progresivos y góticos (imagina a Queensryche mezclado con Bauhaus).

Si esta banda tratara de desarrollar más su faceta instrumental como el pasaje central de Global Awareness podría tener logros importantes en la escena francesa, muy competida por cierto.

 

Edward Artemiev: Solaris, The Mirror, Stalker

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Edward Artemiev
Solaris, The Mirror, Stalker
(Electroshock Records)
1972, 1975, 1979, 1999
[electronic]
Prod:
Site:
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. Stalker-Theme (4:18)
  2. Stalker-Train (4:35)
  3. Solaris-ILL (4:31)
  4. Solaris-Station (3:21)
  5. Solaris-Listen To Bach (The Earth) (3:03)
  6. Mirror-Exodus (6:57)
  7. Stalker-They Go Long (4:38)
  8. Solaris-Dream (6:58)
  9. Stalker-Meditation (5:21)
  10. Solaris-Ocean (11:30)
  11. Solaris-Picture P. Brueghel “Winter” (5:33)
  12. Solaris-Return (4:45)
  13. Dedication To Andrei Tarkovskiy (9:21)

Reseña/Review

Edward Artemiev es un legendario compositor y músico vanguardista ruso con una trayectoria de más de 30 años. En este, uno de sus muchos discos, nos presenta la música que compuso para acompañar las películas de culto “Stalker”, “Solaris” y “The Mirror” realizadas en los 70’s por nadie más que por ese genio ruso del celuloide Andrei Tarkovski.

Artemiev, graduado del conservatorio de Moscú en 1960, ha experimentado con sintetizadores desde sus años mozos. La presente recopilación, que contiene grabaciones del 72 (Solaris), 75 (The Mirror) y 79 (Stalker) nos demuestra porqué es reconocido en su natal país como uno de los más importantes musicos electrónicos avant garde: música sin concesiones que es todo en cuanto a texturas, colores y pinceladas sónicas. No esperes las melodías fáciles del new age. Por momentos, la música de Artemiev es difícil, pero siempre, siempre, al final te paga con creces la paciencia de escuchar con detenimiento.

Cuando en la escena actual se escucha o se lee el término “música electrónica” es una verdadera pena que lo que resulta ser es la música gratuita, fácil, programable que escuchan chavos adolescentes en una noche de “rave”. Quieres conocer el término en su estado puro? Sin adulteraciones? Compra este disco.

Revisar también/See Also

Edera: Edera

edera edera

Edera
Edera
(Toxic Records)
1999
[(prog) rock]
Prod:

Site: http://www.ederaweb.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Left To The Power Of The Storm (4:05)
  2. Debris…A Needle Fell (6:04)
  3. Broken Glass (3:55)
  4. From An Open Window (3:58)
  5. Paper World (3:15)
  6. Pond (1:42)

Músicos/Musicians

  • Valerio Valentini – voz
  • Andrea Ungaro – guitarras
  • Ryan Castana – guitarras
  • Mario Ungaro – bateria
  • Matteo Catarisano – teclados
  • Alex Ferraris – bajo

Reseña/Review

Hay algo que distingue particularmente el sonido de los italianos. Quizás sea la grandilocuencia de sus arreglos, o la sensibilidad, o algo. Esta novel banda italiana sigue los pasos, hay suficiente piano aquí para no olvidar las raices, aunque comete un par de errores en el camino: usa una bateria eléctrica (con insuficiente variación para cuando menos darle vida) y canta en inglés (siempre estaré en contra de eso, cuando la lengua natal no sea ésta).

Este sexteto (que cuenta con dos guitarristas y sin embargo no son metaleros!) sale a nuestro encuentro con un sonido trabajado, inquieto en la mayoría de los cortes, pero nunca sobresaturando el resultado final. La producción es claramente la de un demo: un poco plano, pero bastante aceptable.

Si eres aficionado a todas-las-cosas-italianas, no querrás perderte este disco. Si tan siquiera cantaran en italiano…

Doug Hoekstra: Make Me Believe

doughoekstra makemebelieve

Doug Hoekstra
Make Me Believe
(One Man Clapping Records)
1999
[singer/songwriter folk]
Prod: Doug Hoekstra + Scott Baggerts + Rob Earls
Site: http://home.comcast.net/~doughoekstra/ 
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/doughoekstra 
Eval: 4/5
Art(e): Steve Wilkison

Tracks

  1. Sam Cooke Sang The Gospel (4:12)
  2. Shiver Bend & Break (4:05)
  3. Choices (4:36)
  4. Every Lover’s Breath (3:04)
  5. Kirkwood Hotel (4:07)
  6. Here And Now (3:06)
  7. Behind The Shuttered Blinds(4:09)
  8. Stolen Gun (4:44)
  9. My Father’s Town (4:07)
  10. Elusive Dreams (4:32)
  11. Atticus (4:00)
  12. Celebrate The Trance (3:23)
  13. Snowflakes (4:08)
  14. Kudzu (3:44)

Músicos/Musicians

  • Doug Hoekstra – voz+guitarra acústica+armónica

con/with

  • K.K. Falkner – voz (1,3,7,8,10,11,13,14)
  • Angus Wahoo – programación batería + bajo + guitarra eléctrica + piano + organo + e-bow + percusiones (1,2,3,4)
  • Sid Barrett – slide guitar (2)
  • Q – batería (3)
  • Harold Book – batería (4)
  • Christy Emmer – multivoz (5) + voz (6)
  • Pat Meusel – bajo + guitarra eléctrica (5,6,7,8,9,10,11,12,13,14)
  • Chris Minnis – batería + percusión (5,6,9,10,11,14)
  • Julie Tanner – cello (7,13)
  • Alan Umstead – viola (7,13)
  • Rick Schell – batería + percusiones (8,12,13)
  • Cliff Goldmacher – armónica + mandolina (9)

Reseña/Review

En la mejor de las tradiciones folk americanas (hablo de un Dylan o incluso un Donovan), Doug Hoekstra, a quien recién descubrimos el año pasado nos entrega un trabajo que se antoja maduro, aún sin haber escuchado discos anteriores.

Hoekstra incluye elementos como sampleos (diálogos en Sam Cooke Sang…) combinados con elementos tradicionales (harmónicas) en esquemas que nos indican hacia dónde se moverá el folk en un futuro porque funcionan a la perfección. De hecho, mi canción favorita por dicha combinación.

La voz procesada en Shiver, Bend & Break con los susurros propios de los cantautores americanos y de nuevo el uso de samples en la introducción del track dan un toque de evolución que Hoekstra está dando al folk con su trabajo, y no es que no existan estas ideas en otros artistas (Dylan, por ejemplo), pero de nuevo, hay un ambiente de madurez en lo que se hace en este disco.

Por ejemplo, no todo es crudo en las letras, hay tiempo para reflexiones y descripciones de otro tipo, como lo muestran las alegres (y también “light”?) Choices y Every Lover’s Breath.

Interesante el arreglo multivocal a cargo de Christy Emmer en Kirkwood Hotel, excelente experimento!

Escuchen el procesamiento de sonidos y los arreglos de cuerdas (incluyendo los violines punteando) en Snowflakes (gracias a Jeff Kowalkowski), crudos y a la vez dándole un toque de sofisticación al arreglo general de la canción… un verdadero regalo.

En fin, si te gusta el folk del cantautor americano, que se atreve a experimentar con percusiones, instrumentos varios, tendiente al country, al pop, y otros ritmos, busca este disco de Hoekstra. Vale la pena.

 

Agent Cooper: Agent Cooper

agentcooper agentcooper

Agent Cooper
Agent Cooper
(Cooper Music)
1999
[rock]
Prod: Doug Busbee
Site: http://www.agentcooper.com
Tracks @ MySpace
:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Wasting Away (3:27)
  2. Don’t Get Up (3:31)
  3. A 13 Year (4:35)
  4. Little Town (4:46)
  5. Disinfect Your Mind (3:39)
  6. The Desolate Supreme(4:58)
  7. Helmet Head (4:05)
  8. Good For My Soul (3:50)
  9. The Drive Song (4:45)

Músicos/Musicians

  • Doug Busbee – guitarras + voz
  • Eric Frampton – teclados
  • Glenn Longmuir – bajo
  • Forrest Robinson – batería + percusión + voz

con/with

  • Scott Patton – guitarras (3,4)
  • Suzanne Hawn – coros (4)
  • James Busbee + Jamie, Bryan & Sara Moss + Ken Muse + Dawn Chapman – coros (4)

Reseña/Review

Buen debut de Agent Cooper en 1999 con este disco homónimo (o bien sin título) de buen rock americano, salpicado de influencias y sonidos progresivos y con una buena calidad de sonido. Buenos arreglos, buena voz y una ejecución que sin ser excepcional, se acopla perfectamente al disco.

Agent Cooper nos prueba con una espectacular entrada en Wasting Away potente, con todos los instrumentos en su lugar entregando un track por demás pegajoso y lleno de tintes progresivos y elevando las expectativas respecto al resto del disco.

El mood se oscurece en Don’t Get Up con elementos de nu-metal que se esconden dentro del track. Luego el ambiente cambia con la acústica A 13 Year (muuuy buena)

Disinfect Your Mind se acerca, sin embargo a un grunge-punk con ataques violentos de una guitarra distorsionada, saturada y una violencia en las voces y la ayuda contundente de la sección rítmica: bastante adrenalina.

Regresan, después de la tormenta, con la acústica y melancólica The Desolate Supreme, una de mis favoritas: suave y clara al principio y elevándose a medida que pasa el tiempo con cambios casi imperceptibles, pero cambios al fin de su influencia progresiva.

En Good For My Soul es definitivo el corte progresivo que imprime la banda: altas velocidades, los instrumentos bien acoplados, mucho, mucho teclado. Este es un excelente track.

El disco cierra con The Drive Song (noten las percusiones) un buen corte para finalizar un sobresaliente primer esfuerzo de esta banda. Que esperemos siga adelante de un modo u otro, miembros más, miembros menos.

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