Anny: Strange & Beautiful

cover anny strange&beautiful

Anny
Strange & Beautiful
(Glass Slipper Enterntainment & Uncommon Sound)
2001
[pop]
Prod:
Craig J. Snider
Site: www.annyworld.com
Eval:
4/5
Art(e): LauraLee Junge
 
Tracks

  1. White Lipstick Girl (3:58)
  2. Purple God (3:52)
  3. Slowly (4:24)
  4. Soulmate (4:44)
  5. Gonna Get Mine (3:58)
  6. The Saint Louis (5:08)
  7. Angels Fly (3:37)
  8. Is This What You Died For? (3:13)
  9. Medusa (4:38)
  10. Love Is Water (4:19)
  11. Monsters And Magical Sticks (3:12)
  12. At The End Of The Road (4:22)

Músicos/Musicians

  • Anny Rusk – voz
  • Craig J. Snider – sintetizadores + programación +guitarra(8,11)

con/with

  • Kevin Connelley – batería (1,3,6,12)
  • Mark Berlinger – bajo (1,3-8,11)
  • Tom Sanchez – guitarras (1-6,9,10,12)
  • Jeff Thomas – percusión (1,2,4,8,9,11)
  • Bruce Carver – percusión (3,5-7,10,12)
  • Paul Mertins – flauta(1) + sax baritono(4)
  • Ken Arlen – flauta dulce (3)
  • Kristen Wilkinson – viola (3)
  • David Davidson – violín (3)
  • John Catchings – cello (3,8)
  • Mark Ohlsen – flugelhorn (6) + trompeta (6,7)
  • Cathy Bratten – voz (coros) (1,2,5,6,10,12)
  • Anne deLangis – voz (coros) (todas excepto 8 )
  • Michael Brandemeier – voz (coros) (2)
  • Stephanie Rogers – voz (coros) (2)

Reseña/Review

Un disco en espera de reseña desde finales de 2002. Lo único bueno en el retraso es todo el bagaje musical escuchado para ser objetivo con este material y poder decir que es un extraordinario trabajo musical de música pop. Basado bastante en una buena voz, pero al mismo tiempo imposible de dejar de prestar atención a la música detrás. Buen disco.

Basta el arranque retro de White Lipstick Girl (escuchen bien todo: el coro de la letra “white, white lipstick girl”, los coros y sobre todo el sonido de la flauta….back to 70’s sin vergüenza y con un excelente resultado). Excelente track para arrancar.

Sigue Purlple God, otro track buenísimo (verifiquen el sonido allá en el fondo de los sintetizadores). Imaginen qué o quién es el Dios Púrpura… la letra está interesante también. Quizá de mis tracks favoritos (vaya que es algo, con tanto buen track). Con tracks como éstos es cuando uno se pregunta porqué la gente sigue oyendo pop-basura empujado por las disqueras y el dinero…

Slowly es uno de los tracks quizá más apegados al pop, sin por eso decir que sea menos interesante que el resto, suave, con sección de cuerdas que hacen un excelente trabajo para dar más profundidad al track… casi de los ochentas, hasta que escuchas los susurros y lo que ocurre con los instrumentos y la percusión atrás….

Soulmate arranca con un sonido de nuevo casi ochentero (quizá es lo que hace el sintetizador) a pesar del sonido del cello, sin embargo es un himno quizá más del pop de los 70´s con arreglos de sintes que lo llevan a otro lugar. Pop. Gonna Get Mine, por otro lado, arranca suave, siendo otro track predeciblemente pop, que sin embargo tiene lo suyo, casi todo a base de sintetizadores con un extraordinario y claro sonido. Sin ser lo mejor, estos tracks ayudan a construir el sonido del disco.

The Saint Lous, sin embargo, ayudado de la trompeta y el flugelhorn (y hasta del sonido de las olas en el background), así como todo el ambient en base a percusión, entrega el track más interesante del disco (sigo quedándome por gusto, con Purple God). Un buen track narrando un incidente de exilados judíos alemanes previo a la segunda guerra, no recibidos por Cuba ni por los Estados Unidos y devueltos a Europa…

Angels Fly sigue el patrón alegre de tracks como Soulmate… El tema en Is This What You Die For?, una plegaria casi convertida en reclamo es más duro y directo sobre el mal uso de la religión y sus símbolos (KKK, pedofilias, etc.), con un mood también más oscuro.

El disco sigue su rumbo, pasando por el himno en que se convierte Love Is Water, terminando con At The End of The Road, un track con tintes melancólicos que con sus coros, da un final inesperado, pero bueno al disco.

Nota especial para el arte del disco y el trabajo del enhanced-cd: magnífico. Ojalá podamos hacernos de Connection y de Naked, los posteriores trabajos, seguro Anny ha madurado.

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Baby Jane Hudson: Marbles Made Like Lemonade

babyjanehudson marblesmadelikelemonade

Baby Jane Hudson
Marbles Made Like Lemonade
 (100 Proof Entertainment Records)
2001 []
[pop rock]
Prod:
Kent Stump + Baby Jane Hudson
Site: http://www.babyjanehudson.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e): 

Tracks

  1. Slither (4:18)
  2. Fringe (4:21)
  3. Idol (4:34)
  4. Right Time (4:09)
  5. Pricked (4:19)
  6. Happiness (4:11)
  7. Drive (3:24)
  8. Taste It (4:20)
  9. How Was Your Day? (5:17)
  10. Heathen (5:03)

Músicos/musicians

  • Tiffany Poinsett – voz + guitarras
  • Dren Hawkins – guitarras + voz
  • DD Flynn – bajo
  • April Samuels – batería + percusión + voz

Reseña/Review

Banda tejana con base en Dallas, compuesta por mujeres… interesante y muy buena música. Hoy que escribo esta reseña, no tengo claro a quién podría recordarme la voz y en general el sonido de Baby Jane Hudson… si pudiese manejar algún parecido en este momento, sería quizá con Alpha Cat.

Es una banda que se oye sólida, que está haciendo lo suyo y sale bien librada al hacerlo. Mensajes feministas en sus letras y toda la cosa.

Slither arranca bien con un ritmo y riffs de guitarra pegajosísimo, repetitivo y pegajoso…. y comienzas a oir una voz que quizá has escuchado antes y se antoja muy aparejada al género. El manejo de la base rítmica (escuchen bien el bajo en todas las canciones) es propio del género también y hace un muy buen trabajo.

Fringe arranca muy en el mismo estilo que el primer track… con un manejo de voces y coros más actuado, más elaborado.

Idol y su manejo más notorio de wah-wah en la guitarra rítmica, con una voz más suave, una letra metafórica que alude a lo que cada quien quiera entender (el paso del tiempo? estética?)… más de single que las anteriores.

El disco sigue transcurriendo en la misma tonalidad (quizá la guitarra podría variar más en sonidos, debería probarse más…) aunque dándole un sello distintivo a este disco y a la banda. Hasta la cortísima y de tono alegre, inocente casi, irrelevante casi…. “Drive”

Luego aparece Taste It, un poco más elaborada, sonando más a esa banda desconocida, parte 10,000 maniacs, parte Pretenders, hasta parte Cranberries, parte muchas otras…., seguida de How Was Your Day? más seria, más crítica, más pensada quizá de lo mejor del disco.

Baby Jane Hudson decide termnar su disco con una combinación entre su comienzo de riffs y coros y su propio How Was Your Day? en Heathen de cuya letra surge el título de su disco, ¿o habrá sido al revés?…. tratando de hacerse de un estilo propio, aunque suene familiar.

Un disco recomendable.

Confusion: Genesis

confusion genesis

Confusion
Genesis
(Independiente)
2001
[jazz fusion]
Prod
:
Site: http://www.confusionmusic.com/
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e):
Tracks

  1. Intro (0:57)
  2. Where R U (4:53)
  3. 7 To 4 (5:24)
  4. Traveler In Time (6:18)
  5. Sick (5:30), The Fool (4:52)
  6. Escaped Soul (9:57)
  7. Occupational Hazard (6:39)
  8. Spunky (4:33)
  9. Ending (0:47)

Músicos/Musicians

  • Achilleas Diamantis – guitarras + guitarra sintetizador + programación de teclados
  • Panagiotis Haramis – bajo eléctrico + bajo sin trastes
  • Takis Intas – bateria

con/with

  • Stratos Haramis – teclados (4,9)
  • Kristieanne Travers – letras + voz (1,10)

Reseña/Review

Excelente trio de jazz-fusión salido de la exquisitamente cultural Grecia. Lo que esperarías de cualquier banda de este tipo está aquí: improvisaciones, métricas no tradicionales, ejecuciones cohesivas, pero lo que realmente me sorprende es el sentido melódico y la continencia de la banda.

Es decir, no esperen largos pasajes de intercambio de solos, de intensidad imparable. Lo que obtenemos son 10 cortes cuya inspiración emana de diferentes fuentes: Occupational Hazard toma elementos de soundtracks de películas western con guitarra slide y la hermosa Traveler In Time con percusiones latinas y una melodía tocada magistralmente con el bajo sin trastes que tardarás años en sacártela de la cabeza. Todos los músicos son extraordinarios, aunque me quedaría con el bajista si tuviera que escoger solo uno. Que bárbaro, qué buenos licks.

Recomendado para todos aquellos con oidos para buena musica instrumental. Especialmente a los fans del jazz.

Daemonia: Live… Or Dead

daemonia liveordead editorpick

Daemonia
Live… Or Dead
(Independiente)
2001
[progressive]
Prod:
Site: http://www.daemonia.it/
Tracks  @ MySpace:
Eval: 5/5
Art(e):

Tracks

  1. Halloween (4:25)
  2. Tubular Bells (2:30)
  3. L’alba Dei Morti Viventi (5:00)
  4. Demon (5:19), Inferno (1:44)
  5. Mater Tenebarum (3:17)
  6. Opera (4:36)
  7. Intro Suspiria (1:33)
  8. Suspiria (5:02)
  9. Phenomena (5:08)
  10. La Sindrome Di stendhal (5:31)
  11. Tenebre (5:52)
  12. School At Night (0:49)
  13. Mad Puppet (3:25)
  14. Intro Profondo Rosso (0:46)
  15. Profondo Rosso (5:18)
  16. Sospiri E Sospiri (4:42)
  17. Gamma (4:03)

Músicos/Musicians

  • Claudio Simonetti – teclados
  • Bruno Previtali – guitarras
  • Federico Amorosi – bajo
  • Titta Tani – bateria

Reseña/Review

Todo mundo habla de las grandes bandas italianas de los 70’s y de sus virtuosos tecladistas (PFM: Premoli, Banco: Nocenzi, Il Balleto: Leone), pero que hay de Goblin y Claudio Simonetti? Grande, grandísimo.

Para muestra un botón, tenemos ante nosotros una muestra innegable de su talento. Un disco con nuevas versiones de glorias pasadas (cortes de soundtracks de Suspiria y Profondo Rosso de Dario Argento, filmes clásicos de terror europeos en los 70s), extraordinarios covers de famosos temas de terror como Halloween, Inferno y Tubular Bells, más una grabación nueva.

Acompañado por un trio de virtuosos jóvenes músicos, Simonetti se las ingenia para sonar actual: potente, preciso, límpido. Aunque la intensión de la música de Goblin siempre fué sonar siniestra, hay cierta sensibilidad en las composiciones que conmueve (ejemplo, el suave intro de piano con una soprano en Opera). Podríamos ir corte por corte, pero no tiene caso. Mis favoritas? La mencionada Opera, Suspiria y Tenebre. Y Profondo Rosso. Y el cover de Tubular Bells“. Y…

Aficionado a los teclados? Esto es el cielo a tu alcance, mi chavo.

Huldra: Neste Morgens Lys

Huldra
Neste Morgens Lys
(Huldra Records)
2001
[pop rock]
Prod:
Site: http://www.huldrarecords.no
Tracks @ MySpace:
Eval: 3/5
Art(e):

Tracks

  1. Neste Morgens Lys (3:51)
  2. Me Ska Komma Tebake (2:35)
  3. Naboens Brød (3:17)
  4. Når Eg Dromme (3:41)
  5. Sjå Månen Lyse (3:10)
  6. På Byen (3:32)
  7. Ei Nye Tid (2:31)
  8. Mot Ukjent Hav (3:23)
  9. Kvite Seil (3:43)
  10. Alt Du Ser (2:47)
  11. På Dissa Fjell (3:29)

Músicos/Musicians

  • Kenneth Pedersen – voz
  • Tomi Pedersen – guitarras + bajo
  • Arnfinn Knutsen – batería

Reseña/Review

Pop, pop rock entregado por este trío noruego fresco y que canta en su lengua natal.

La música va desde el acústico pop rock clásico que incluye teclados, del track que abre: Neste Morgens Lys (que se escucha hasta melancólico), pasando por el pop-rock de los 70’s-80’s que bien pudo haber elaborado Stevie Nicks, por ejemplo, de Me Ska …. (con todo y los intentos de guitarras latinas y teclados, el beat impuesto por la sección rítmica no pretende más…). Hay reminiscencias folk, casi country en Naboens Brød.

El tempo baja en una balada melancólica muy buena (de lo mejor del disco): Når Eg Dromme.

På Byen suena a canción de película de playa de verano americana de los 80’s… esa que toca el grupo desconocido en el baile final, donde todo tiene su final feliz.

Ei Nye Tid a base de piano y voz vuelve a oirse bien y quizá por este rumbo debería explorar más la banda, aunque requeriría de contrastar con canciones más alegres y rápidas, como Mot Ukjent Hav.

Parecería que Huldra se quedó atrapada -a pesar de su sonido fresco- en las estructuras y sonidos de los 80’s, cuando eran Heaven (oigan entre otras cosas, Alt Du Ser)

Aunque se nota que pueden hacer más, el disco no va más allá de entregar un pop sencillo que no pretende más que entretener.

 

Gregg Rolie: Roots

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Gregg Rolie
Roots
(Independiente)
2001
[latin jazz rock]
Prod: Gregg Rolie + Ron Wikso
Site: http://www.greggrolie.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Give It To Me (4:27)
  2. Down To Rio (3:55)
  3. Love Is Everything (5:01)
  4. In My Skin (4:37)
  5. Ordinary Man (5:31)
  6. Going Home (3:23)
  7. Domingo (4:00)
  8. That’s The Way It Goes (6:30)
  9. Con Todo Mi Corazón (4:51)
  10. Breakin’ My Heart (6:55)
  11. Let It Slide (4:57)
  12. Orient Express (5:34)

Músicos/Musicians

  • Gregg Rolie – voz + teclados
  • Ron Wikso – batería + percusión
  • Dave Amato – guitarra + voz (coro)
  • Alphonso Johnson – bajo
  • Michael Carabello – congas + percusión
  • Adrian Areas – timbales + bongós + percusión
  • Tom Marino – trompeta
  • Brett Tugle – voz (coros) 

con/with

  • Neal Schon – guitarra (10)
  • Tom Edwards – guitarra acústica (12)

Reseña/Review

Un disco de nostalgia que combina tiempos pasados en Santana y Journey (más del primero) es lo que entrega Gregg Rolie, tecladista para ambos grupos. Los estilos se mezclan en algunas canciones. Como Rolie lo menciona es un tributo a su experiencia con Santana.

La percusión y los metales (una buana trompeta) no dejan olvidar los tiempos de Santana. Give It To Me se acerca al nuevo siglo, pero no corta los lazos con el pasado. Down To Rio, con un fuerte sonido ochentero y la voz a propósito raposa de Rolie en este track, se queda en glorias pasadas, con todo y su excelente ejecución -notable a lo largo de todo el disco-.

Love Is Everything da un salto a los 90’s y al Behind The Sun de Clapton. In My Skin curiosamente da un giro a-la-Gabriel de fines de los 80’s con los mismos elmentos que Rolie utiliza en todo el disco, pero la transforma a base de coros, ritmos y una transformación -nuevamente- en la voz.

La guitarra acústica de tintes latinos entrega un mood a la vez melancólico y sensual a Ordinary Man. Excelente pieza.

La balada instrumental Domingo marca un paréntesis similar a Ordinary Man: una guitarra romántica con todo el sello latino que da el mood a esta pieza.

Regresa luego a That’s The Way It Goes donde se notan más el trabajo y oficio de Rolie en los teclados: un himno a los 80’s y la experiencia Journey.

Vuelve la guitarra y el mood latino en Con Todo Mi Corazón, sí, y dicho en español por si quedaba una duda alrededor del jazz-rock latino que se desborda en varios tracks a lo largo del CD.

Notable el trabajo en Let It Slide -quizá mi preferida-: bajo potente y bien acompañado por las percusiones y baterías. Recuerdos y añoranzas de la última parte de los 70’s con elementos actuales. Rolie cierra con un excelente trabajo de teclados en Orient Express, nuevamente con la tendencia al jazz latino que ayudó a generar hace ya casi 30 años.

Este es un disco para quienes crecieron con Santana en el stereo de su casa y que lograron disfrutar lo que podría rescatarse de los oscuros 80’s. Con la calidad e historia de Rolie espero escuchar lo que sigue y ojalá existan riesgos al experimentar sonidos nuevos. Este tributa al pasado funciona muy bien… ¿Cómo verá el futuro Rolie? Seguro nos llamará la atención una vez que se desprenda de dicho pasado.

Higher Circles: Ritual One

Higher Circles
Ritual One
(Independiente/Second Tought Music)
2001
[progressive rock]
Prod
:
Site: n/a
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/highercircles
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Premonition (1:12)
  2. Introvert (1:58)
  3. Some Empty Heaven (6:44)
  4. Blur (5:26)
  5. Second Thought (6:38)
  6. Eleven Seconds (5:21)
  7. Abstrusus (4:19)
  8. A Really Weird Rest (3:20)
  9. Match (1:05)
  10. Stigmata (6:09)
  11. Samurai With A Gun (6:51)
  12. Beyond (2:11)

Músicos/Musicians

  • Norman Windrose – guitarras + voz
  • Steve Moore – Guitarras + teclados + bajo + voz
  • Ken Geer – bateria + percusiones

Reseña/Review

Interesante presentación de este trio norteamericano. Con un sonido cercano a algunos trabajos de Rush de principio de los 90’s, esta colección de tracks nos muestran una banda bastante ensayada, con un excelente nivel de cohesión. El combo de bajo-guitarra-batería opera siempre en medios tempos (aunque de manera contundente) con los teclados utilizados solo para dar matices.

Aunque los mejores momentos de la banda son en los pasajes pastorales como la introducción de Abstrusus, el escucha espera durante todo el disco por un momento que no llega, que es aquel donde la banda rompa en un jam largo, instrumental, intenso (lo más cercano a esto es A Really Weird Rest), que nos recuerde que esta banda es, ciertamente, una agrupación progresiva.

Definitivamente una banda con potencial, que si se enfoca en aprovechar las habilidades que demuestran que tienen, nos pueden entregar algo que de una patada a la escena del rock progresivo mundial.

 

Circles End: In Dialog With The Moon

circlesend indialogwiththemoon

Circles End
In Dialog With The Moon 
(Independiente)
2001 [02.01]
[fusion]
Prod:
Site: http://www.circlesend.no
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1.  The Fine Line (5:24)
  2. Startled Eye (5:58)
  3. Long Gone (8:07)
  4. Sleepless (Part 1 Driving Beneath The Moon (3:33) Part 2 …Into The Sun (4:05))
  5. Soliloquy (5:59)
  6. This Day (5:15)
  7. El Mar/La Mar (4:59)
  8. The Dead Is Me (2:45)

Músicos/Musicians

  • Jarle Pettersen – batería
  • Omar Johnsen – guitarras
  • Goran Kristiansen – bajo
  • Trond Lunden – guitarras
  • Karl Jacobsen – voz

con/with

  • Krisitian Landmark – sintetizadores
  • Lars Folkvord – violin

Reseña/Review

Segundo album de este quinteto noruego que nos presenta un trabajo donde comulgan elementos del progresivo, del jazz, de fusion, de psicodelia y hasta algo de funk. Las vocales son melódicas no muy lejanas de algunos grupos alternativos, lo cual le da un aura de accesibilidad a la música.

De repente, elementos típicos de bandas escandinavas recientes -como el juego de guitarras a contrapunto- se logran colar en canciones como Startled Eye, que recuerdan a Landberk y Anglagard. Excelente. Pero quizás la mejor faceta de estos jóvenes es la facilidad con que crean melodías sombrías, intimistas como la que abre Sleepless donde Karl nos canta casi a capela, o la deliciosa The Dead Is Me.

No queda más que recomendar este disco, que por la variedad de estilos que incorpora puede ser apreciado por diversos públicos. Claro, es requisito que indistintamente del género con el que comulgues, tengas buen gusto.