Saloon: If We Meet In The Future

saloon ifwemeetinthefuture

Saloon
If We Meet In The Future
(Darla Records)
2003
[indie dream pop rock]
Prod
: Amanda Gomez + Adam Cresswell
Site:
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/saloononline
Eval: 4/5
Art(e): Paul Kelly

Tracks

  1. Vesuvius (3:23)
  2. Absence (4:07)
  3. ¿Que Quieres? (4:09)
  4. Happy Robots (4:19)
  5. Kaspian (4:26)
  6. Dreams Mean Nothing (4:04)
  7. The Good Life (4:38)
  8. Intimacy (3:42)
  9. The Sounds Of Thinking (4:08)
  10. I Could Have Loved A Tyrant (6:42)

Músicos/Musicians

  • Matt Ashton – guitarra + bajo
  • Alison Cotton – viola + melódica +bajo
  • Adam Cresswell – bajo + guitarra + melódica + sampleos + secuencias
  • Amanda Gomez – voz + guitarra + sintetizador + melódica + glockenspiel + percusión
  • Michael Smoughton – batería + percusión

con/with

  • Anna Ritchie – viola
  • Netta Swallow – cello
  • Jenny Thomley – violín

Reseña/Review

Al grano: ¡Este disco es una belleza!

Hace 5 años no teníamos el Cannibal Sea de The Essex Green, ni habían salido The 1900’s, comenzaban a salir cosas de La Buena Vida en España, lo que existía por ahí parecido (y vaya referencia) eran los irremediablemente tristes y bellos The Delgados y todo esto pensando en que tampoco estamos hablando de un retropop, sino en algo que en aquellos años se daba por llamar Indie (uno por cierto ya desvirtuado, puesto que no se parece en nada lo que escuchamos a R.E.M. aunque guarda un poco el espíritu) y que -hecho en el Reino Unido- tenía a Belle & Sebastian como máximos exponentes, mientras aparecían casi al mismo tiempo que ellos, los escoceses Camera Obscura. En Estados Unidos quizá fuese Ivy y bandas similares las que hacían lo mismo: música simple, desenfadada y que se te pegaba y no te salía del cerebro en meses. En este contexto es donde apareció Saloon y su indie con este su segundo disco. En mi opinión una de las cartas más fuertes de Darla Records musicalmente hablando.

Voz femenina (muy dulce y arrulladora) a cargo de Amanda Gomez que llega a envolverte y a hipnotizarte a momentos (¿Que Quieres?) y a llevarte a buenos momentos en lo general a lo largo de todo el disco; pop clásico, sin complicaciones con un beat de la batería básica y constante en todos los tracks (The Good Life, por ejemplo), sin por ello ser mala (todo lo contrario, aunque tienes que saber disfrutar del género y no buscar virtuosismos, sino el espíritu de simplemente dejarte llevar y escuchar, y si quieres ver lo que sí puede hacer la batería, dale una escuchadita a Kaspian, The Sound Of Thinking o a Absence); sección rítmica en donde el bajo lleva buena parte del peso, lo “normal” en el indie. Sin embargo, comienzas a agregar las cuerdas, los teclados y la cosa toma una profundidad distinta y ampliamente disfrutable.

En su género -como digo- el disco tiene de todo: el arranque simple y a la vez potente de la apertura de Vesuvius te deja espectante hasta que escuchas la voz de Gomez, dulce y curiosamente encajando con los teclados, el beat y las dos notas de guitarra que -sí con dos notas- logra uno de los tracks más dinámicos del disco. Los tonos casi de alt-country iniciales de la guitarra de Absence. La dulzura hipnótica de ¿Que Quieres? y sus sencillos arreglos para las cuerdas. Este es el track donde descubres lo que puede hacer la voz de Amanda Gomez: bello y uno de los tracks con los que yo podría definir -si es que existe como tal- al dream pop, y si tuviese que escoger otro de este disco para dicha definición, me llevaría a Dreams Mean Nothing (no dejen de poner atención a las melódicas); y finalmente el precioso cierre de la interesante I Could Have Loved A Tyrant.

Difícil escoger en este disco tracks que destaquen sobre otros. Lo veo difícil, quizá puedo hablar de los tracks que más se me quedaron pegados las varias infinitas veces que he escuchado este disco: ¿Que Quieres?, Kaspian y Dreams Mean Nothing, sin dejar a un lado The Sounds Of Thinking (¿Ven? casi la mitad del disco), y para los que requieren más beats por segundo, Vesuvius.

La banda desafortunadamente dejó de ser en 2004, después de 6 años y sólo 2 álbums (excelentes ambos), aunque mucha música “suelta” como lo hacen tantas bandas en la isla. Se editó un compilado en 2006 con singles, b-sides y peel sessions, esperemos que haya reunión para nueva música en algún momento (con eso de que se puso de moda), la esperanza es lo último que se pierde.

Hypnosphere: Within The Whirl

cover hypnoshpere within whirl

Hypnosphere
Within The Whirl
(Spheric Music)
2003
[ambient electronic]
Prod: Lambert Ringlage + Wolfgang Barkowski
Site: http://www.sphericmusic.de
Eval: 3.5/5
Art(e): Wolfgang Barkowski + Cat

Tracks

  1. Isolation Process (19:37)
  2. Sleepwalk (10:10)
  3. Hypnotic Fields (15:51)
  4. Anguish (14:41)
  5. Trancelunar Drive (12:30)

Músicos/Musicians

  • Alien Nature – sintetizadores (análogos y digitales) + sampler + programación de ritmos + esculturas sónicas + ruido
  • Lambert Ringlage – sintetizadores (análogos y digitales) + sampler + efectos

Reseña/Review

Hypnosphere es otro proyecto del músico electrónico alemán Lambert Ringlage (quien tiene su propio sello disquero para editar su material y de algunos otros) que en esta ocasión hace dúo con Alien Nature en donde nos indican que lo que estamos escuchando es una serie de improvisaciones… mismas que les salen muy bien.

El primer track, Isolation Process como todo el resto del disco parecería que sale de algo como Phaedra o de otros lanzamientos tempranos de Tangerine Dream, aunque menos oscuro… (Phaedra, de repente no me dejaba dormir…), una electrónica ambient en muchos casos dark, casi goth. Que te acompaña, asustándote a veces, hypnotizándose en otras o vaya ud. a saber qué sensación le pueda provocar. 20 minutos en donde hasta los ultimos 6 minutos aparece el primer beat sampleado… cómo cambia el feeling con ese beat.

Ya Sleepwalk cambia un poco el tono a base de taclados más agudos, un beat existente desde el inicio y en loop y un ritmo que después del primer track ahora suena extraño, casi pop… pegado más a algún experimento de Oxygene de Jarré… quizá el track que más me gusta. Más moderno (o menos vintage?)

Hypnotic Fields hace honor a su nombre… parece parte de un soundtrack (de hecho me recordó en parte a y de repente a Thomas Michael Berkley o a Gordon Reid. Puro ambient y capas y capas sonoras encima… otro buen track, pero sí debes saber disftutar la electónica hazy, de repente space y de repente psicodélica. A la que le dan vida, de nuevo, los beats programados casi a partir de la mitad del track. Curioso… será coincidencia los 15:51 y los 14:41 de Anguish que es un track similar (pero en donde la película es más de suspenso y del bueno)? no creo. Este último (Anguish) aunque pocas veces te lleva a la película de horror, lo llega a hacer bien, mientras navega sobre estilos más reconocibles (y accesibles) de la electrónica alemana.

Quien haya disfrutado los tiempos inmemoriales de Tangerine Dream y otros electrónicos establecidos, podrá disfrutar este disco.

Phosphene: Projection

cover phosphene projection 

Phosphene
Projection
(Secret Eye)
2003
[psychedelic electronica]
Prod
: N/A
Site: http://www.phosphene.debrett.net
Eval: 3.5/5
Art(e): Vic Singh

Tracks

  1. The Third Bell (1:24)
  2. A Spherical Song (1:48)
  3. Alex Trocchi’s M.U. (3:25)
  4. Tirana Calls (5:47)
  5. Cosy Sphere (3:47)
  6. Souterrain (6:49)
  7. Turbillion (1:04)
  8. This Is Not A Woodstove (11:25)
  9. And The Ship Of Sunrise Burning (5:23)
  10. Wild Wind (4:46)

Músicos/Musicians

  • John Cavanagh – todo + voz

con/with

  • Ashin – loop de sintetizador (3) + voz (10)
  • John McKeown – guitarra (5)
  • Helen Lydon – voz (9)

Reseña/Review

Desde la portada, Phosphene (el proyecto solista del británico John Cavanagh) es una clara referencia, tributo, homenaje o intención de moverse en la ruta de Pink Floyd (Vic Singh es autor de la portada de The Piper At The Gates Of Dawn).

El disco es una amalgama psicodélica de electrónica, mínimos tracks “cantados” que te hace sentir nostalgia, música que hacía mucho tiempo no escuchabas. Será el tratamiento, el manejo que a veces (al menos en la copia recibida) se siente lo-fi… las voces en off de la narrativa. Parecería a momentos que Cavanagh pudo meterse en uno de los sueños al amparo del LSD de Syd Barrett.

Los primeros tres tracks manejan una introducción (instrumental de Third Bell que hace notar con las notas agudas de un sonido de trilángulos y vientos en el background la tónica electrónica y psicodélica del disco) a un track “cantado” como sacado de una caja de música (A Spherical Song). Una especie de canción de cuna por las nubes… muy dulce (como pasa con los otros tracks cantados, son los más armónicos), regresando al moiré auditivo con Tocchi… Este trío fue el que me dió la sensación de Floyd y buscar más info y hacer arqueomusicología un rato.

Tirana Calls continúa las “campanitas” de otra caja musical ambient donde pasamos a una lúgubre parte de una pesadilla (con un mood oscuro y goblinesco…spooky), trompetas, y un ambient no apto para menores, para pasar a Cosy Sphere, un track donde la guitarra torcida, saturada, ruidosa da entrada a otro de los tracks cantados (como indiqué, los que son más melódicos. Uno de los tracks que más disfruté del disco.

Y vuelve… Cavanagh te regresa de nuevo al sueño con Souterrain con un paleodrone que suena a 60’s y es cuando me doy cuenta que falta algo importantísimo a lo largo del disco: una sección de rítmica sólida, que haría de este disco una verdadera delicia… y un regreso a los 60’s.

De nuevo el regreso, con sonidos de vientos en Turbillon, cantado por Cavanagh, en el mejor de los moods susurrantes británicos, mientras se pasa a This Is Not A… y ¿qué creen? pues sí, de regreso al sueño… en esta ocasión un interminable sueño de más de 11 minutos, con un sentimiento de desconcierto, no de pesadilla (aunque poco a poco se puede ir convirtiendo), sino de exploracion y curiosidad.

And The Ship Of continua ese trance electropsicodélico unos minutos más, para dar paso al cierre de Wild Wind, nuevamente cantada por Cavanagh en un excelente track para cerrar el disco… minimalista, psicodelia sesentera a todo lo que da. Bueno.

Me estaba viendo más exigente con este disco en la calificación, pero pensé: “¿Cuánto hace que no escuchabas algo así? Ya no te esperabas que alguien siguiese de esta forma lo que se dejó de hacer en los setentas… y no le fué tan mal.” Va pues una recomendación a quienes lograron asimilarle a Barrett su genialidad. Aquí hay una alternativa que vale la pena darle una oportunidad.

 

The Wheel Works: The Wheel Works

cover the wheel works 

The Wheel Works
The Wheel Works
(India Records)
2003
[jam rock]
Prod
: The Wheel Works
Site: http://www.thewheelworks.org / http://www.myspace.com/thewheelworks
Eval: 4.5/5

Tracks

  1. Mystic Rust (10:22)
  2. Tracing Lines (5:20)
  3. Dangerously High (4:29)
  4. Personal Strangers (5:02)
  5. Descender (4:25)
  6. Acceleration (5:18)
  7. Stella Link (2:42)
  8. Past To Present (4:21)
  9. 3.3 (5:20)
  10. Infinite Experiment (5:03)
  11. Simple (5:30)

Músicos/Musicians

  • Steven Higginbotham – voz + teclados + violín
  • Chad Fontenot – guitarras
  • Chris Maness – voz + guitarras
  • Nathan Maness – batería
  • Guiseppe Ponti – bajo

con/with

  • Evan Kolvoord – harmónica (11)
  • Christina Martin – voz (11)

Reseña/Review

WOW! De veras que nos faltaba colocar a esta bandota de Austin en las reseñas. Este es el album debut dentro de una de las escenas más interesantes de los Estados Unidos. Aunque con track bien definidos, el disco se mueve sobre un continuo, enlazando track tras track casi de forma imperceptible.

El violín serio y luego delirante de Mystic Rust, donde quizá entregan (muy pronto diría yo) el mejor track del disco… Con voces quizá más tranquilas a lo que ocurre en el fondo, el cambio en los últimos 3 de los más de 10 minutos de este track… que ubico en una onda bastante spacey, a veces psicodélica… EXCELENTE! Ya con este track puedo dejar de oir el resto del disco… pero el trabajo aquí es otro… hay que continuar!

Tracing Lines con su intro a base de bajo, que luego va creciendo y profundizándose a medida que se integran tanto la guitarra acústica como la voz que me remontó a los 70´s tiene un mood a veces hasta melancólico y triste pero es otro gran track. Igual pasa con Dangerously High…un track oscuro, lleno de sonidos a base de guitarras y percusiones cuyo origen tiende a desvanecerse, esta vez las voces toman un papel más preponderante y la ejecución es muy afortunada… Un track que se mueve en lo etéreo más space que otra cosa con tranquilidad para cerrar los ojos… buenísima.

Aparece, sin embargo, una de mis favoritas Personal Strangers… suave, tranquila, guitarras acústicas, espacial, a momentos psicodélica. El bajo haciendo un trabajo casi de solo sin ser complicados, acordes y backsounds por doquier, campanitas, etc. mientras aparece la voz que alcanza a envolver y te mece con suavidad… coool….somehow cosmic…

De nuevo la banda encarga a Guiseppe Ponti arrancar el track con el bajo, en un track que a base de piano y guitarra distorsionada y wah-wah´s regresa a un mood más oscuro y se escuchan unos primeros alaridos que suenan realmente bien. Sin ser el mejor track, Descender hace su labor dentro del conjunto del disco.

Sigue el space en un track que combina sonidos de piano, una sección rítmica que confusa, tiene la contundencia para sacar el inicio el track adelante hasta escuchar la voz “lonely as we are, all racing to de end” para que luego piano, bajo y batería se encarguen de darle un aire entre jubiloso y bombástico de una manera suave, para regresar a una calma temporal con la guitarra acústica arpegiando en forma extraña allá en el fondo….repitiendo y volviendo a repetir, en lo que es otro excelente track: Acceleration, otro de los tracks que se va a quedar gravado, si, con V… ¡Vaya disco!

Después del puente que significa Stella Link, con un piano que le da un aire de gravedad, casi ostentoso de introducción al siguiente track aparece Past To Present conservando un poco la gravedad y siendo quizá el track con sonido más prog en el disco… Sin ser mi máximo, sin embargo, este track resulta muy interesante. La banda hace de todo.

3.3 continúa con la experiencia “space”… sonidos a base de tocar los extremos de cuerdas y la distorsión que lleva a un himno casi pop, de verdad encantador… con buenos arreglos y una creatividad intrigante… Seguido de la percusión de Infinite Experiment que sigue la línea del disco muy bien, cambiando, sin embargo, lo que la banda había hecho hasta el momento. Algo de nuevo más pop, sin ser pop.

Cierra Simple… con harmónica (qué bien se oye en la segunda mitad del track) y un sonido folk que acompañan las guitarras acústicas y la percusión. Con un trabajo muy bueno de las voces, incluyendo una voz femenina que casi hace que desconozcas a la banda… un track muy digno y bien escogido para finalizar… Escuchen el trabajo de bajo y batería a lo largo del track…

Una bandota entregando un discazo! Vale la pena y qué bueno que conocimos su música… Gracias!

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Morsof: Heap

cover morsof heap 

Morsof
Heap (Poseidon / Musea)
2003
[jazz fusion]
Prod: N/A
Site: www5.plala.or.jp/killingfloor/mm_sm.html
Eval: 3/5

Tracks

  1. Cos (1:50)
  2. Under-Dog’s Blues (7:00)
  3. The Heap Suite (13:35)
  4. Afro Zone (8:08)
  5. Dada (12:13)

Músicos/Musicians

  • Miko Fukushima – sax

  • Norivumi Uchida – bajo

  • Morihide Sawada – batería

con/with

  • Miyako Kanazawa – piano + sintentizadores

  • Yui Ando – guitarra

  • Yoshinaru Izutsu – guitarra

  • Kenta Hamano – trombón

Reseña/Review

Album debut de este trio de jazz fusion japonés donde estos jóvenes músicos demuestran lo que es muy común en la escena japonesa hoy en dia: excelentes capacidades de ejecución pero una composición endeble.

Tienen algunas partes donde pueden recordar a Soft Machine o a National Health, pero rápidamente se pierden en un marasmo de notas sin sentido y arreglos que no llevan a ningún lado.

Creo que la capacidad ahí está y que tienen posibilidades de hacer un buen impacto en la escena japonesa –muy competida por cierto- en este género. 

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Karcius: Sphere

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Karcius
Sphere
(Independiente)
2003
[progressive jazz fusion rock]
Prod
:
Site: http://www.karcius.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/karcius
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Kunidé (7:31)
  2. Liquid Meat (5:55)
  3. Evolution (3:14)
  4. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Highway To The Moon
  5. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Synapse
  6. Lunatik (total time tracks 4,5,6 18:33) – Back To Earth
  7. 1111 (8:24)
  8. Labyrinthe (9:03)
  9. Bois Ta Musique (4:24)
  10. Absolute Decadence (10:21)

Músicos/Musicians

  • Dominque Blouin – bajo
  • Simon L’Esperance – guitarras
  • Mingan Sauriol – teclados
  • Thomas Brodeur – batería

Reseña/Review

Absolutamente fantástico cuarteto de rock fusión francoparlante canadiense. Si tuviéramos que encontrar un ejemplo moderno de fusión que mostrara que no se trata solo de tocar notas imposibles o extenderse en largos solos, sino mezclar delicadeza con intensidad, furia con sutilidad, definitivamente tendríamos que mencionar a Karcius. Algo así como los Mahavishnu Orchestra de los tiempos modernos.

Sphere es un disco redondo, sin remaches. Probablemente mi corte favorito sea 1111 con un exquisito intro de piano que va mutando a una pieza con guitarras duras y sección rítimica hiperactiva, pero jamás olvidando que el piano es quien lleva la pauta y la melodía.

¡Caray!, ¿Cómo es que bandas como estas no alcanzan mayor audiencia? El encontrar bandas como ésta y escribir sobre ellas reafirma que eufOnia tiene un propósito y vale la pena seguir intentándolo.

Marco Minnemann: Broken Orange

Marco Minnemann
Broken Orange
(Duck Drive Music)
2003
Prod:
[jazz pop]
Site: http://www.marcominnemann.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/marcominnemann
Eval: 4.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Kate (4:55)
  2. Crack In The Muscle (5:42)
  3. Friday Midi (3:57)
  4. Diddles (5:17)
  5. The Beauty Of One Note (3:10)
  6. Bread-Fish-Dance (3:35)
  7. Rim (5:48)
  8. Broken Orange (3:43)
  9. One Little Moment (4:48)
  10. Nein-Too (7:35)
  11. Mr. Kempinski (4:49)
  12. Waiting For Boys And Girls (1:55)
  13. Forgot Your Name (5:05)

Músicos/Musicians

  • Marco Minnemann – batería
  • Steve Hamilton – piano
  • Fabio Trentini – bajo
  • Jasmin Teutrine – voz

Reseña/Review

Se que hay algunos iniciados, sobre todo en el mundo de las percusiones, que saben quién es Marco Minnemann (ha aparecido en la revista Modern Drummer y hasta ganado algunos premios), pero es que el mundo entero de la farándula de la música debiera de conocerlo, y no solamente eso, darle el lugar que merece. Marco es, en mi muy humilde opinión, quizás el mejor baterista actual de la nueva generación.

Este es su noveno cd (si, aparte prolífico el hombre), donde el percusionista teutón incursiona en el jazz, jazz/pop. Los resultados, algunas canciones cantadas por Jasmine Teutrine, con voz muy dulce y otras tantas instrumentales. Todos los cortes son melódicos, agradables al oído y nunca rayan en la autoindulgencia.

Indistintamente, la bateria a lo largo del trabajo es i-m-p-r-e-s-i-o-n-a-n-t-e. Groovy, rápida, precisa, hiperactiva y con mucha, mucha clase. En algunas partes, hasta pareciera que es una caja de ritmos por las estructuras casi imposibles de ejecutar (escuchen el inicio de Nein Too).

En corto. Esta es un adquisición obligada para quien se precia de ser baterista o seguidor del instrumento.