Lycia: Empty Space

lycia emptyspace 

Lycia
Empty Space
(Silber Records)
2003
[dark goth synth ambient]
Prod
:
Site:
Tracks @ MySpace:
Eval: 3/5
Art(e): Tara VanFlower + Mike VanPortfleet

Tracks

  1. Not Here, Not Anywhere (4:32)
  2. You Can Never Go Home Again (4:54) Instr.
  3. Persephone (4:26)
  4. Fur & Thistle (5:03) Instr.
  5. Hope Is Here (5:04)
  6. Violent Violet (4:32) Instr.
  7. Bloody Basin (4:49)
  8. The Long Drive (5:06) Instr.
  9. This Is The End (3:58)

Músicos/Musicians

  • John Fair – programación batería
  • David Galas – bajo
  • Tara Vanflower – voz
  • Mike VanPortfleet – guitarras + voz
     

Reseña/Review

Raro disco, el inicio de Not Here… tiene tintes de electrónica ambiental (gracias a efectos en la guitarra y sonidos sintéticos), algunos chispazos progresivos, una voz susurrante a cargo de Mike VanPortfleet. Una batería bien programada y un mood muy oscuro… goth. No sabes qué es lo que va a pasar y no hay más que esperar a lo que depare el disco, que continúa con una interesante instrumental en You Can Never Go Home Again que de nuevo parecería llevarte a un “ambient electrónico”, este track ilumina un poco el mood dark del track anterior, dije “un poco”.

Los lamentos de Tara Vanflower en algunos pasajes de Persephone regresan lo goth, lo dark al sonido del disco. Sigue otro track instrumental que intenta iluminar el ambiente gótico (que muchos disfrutarán) del disco. La casi monótona Fur & Thistle.

El disco continúa con Hope Is Here con los siseos de VanPortfleet susurrando y envolviendo el track. El tono cambia de manera casi imperceptible, pero mantiene el sonido que está tratando de manejar la banda (en ocasiones puede llegar a haber algo de Persephone’s Dream en el ambiente, aunque sin el progresivo).

La percusión de Violent Violet alcanza a cambiar el mood otro poco. Un track más comercial y más radiable, siguiendo el patrón de track instrumental después de escuchar las voces de VanPortfleet o de Vanflower… curioso. Sería bueno saber qué tono hubieran manejado las voces en este track.

Bloody Basin y la voz de Vanflower continúan generando ese ambiente oscuro gótico que maneja como sello Lycia). Seguido por otro instrumental “The Long Drive” que vueve a una tendencia monótona -que dicho sea de paso aumenta la sensación de oscuridad del ya “gótico” ambiente.

El disco finaliza sin cambios en el mood del disco (que insisto varios disfrutarán) con la oscurísima This Is The End.

Revisar también / See also:

Jamie Barnes: The Fallen Acrobat

jamiebarnes thefallenacrobat

Jamie Barnes
The Fallen Acrobat 
(Silber Records)
2003
[folk / singer-songwriter]
Prod:
Site: http://www.jamiebarnes.net
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/jamiebarnes
Eval: 4/5
Art(e):

Tracks

  1. The Fallen Acrobat (3:05)
  2. Wait For Her (3:38)
  3. Games We Play On Road Trips (2:17)
  4. For Centuries (3:25)
  5. Anyway … (2:13)
  6. Burning Leaves (5:16)
  7. Peaceful Protest (3:28)
  8. Ambition Is Poisonous (3:37)
  9. Unhappy (3:31)
  10. Matthew (4:09)
  11. A Ceiling Lit With Stars (3:01)
  12. The Omega Man Loots A Supermarket (4:15)

Músicos/Musicians

  • Jamie Barnes – todo
     

Reseña/Review

La navidad del 2003 fue acompañada dulcemente por este disco a cargo de Jamie Barnes, quien se adjudica prácticamente toda la sensibilidad, autoría (a excepción de Anyway …) y belleza de esta obra. Un excelente disco.

El disco arranca con los acordes acústicos de la guitarra de The Fallen Acrobat que da título al disco y muestra la voz (que debes imaginar ya, asociando el esquema singer-songwriter) en mi opinión muy agradable de Barnes, que te va a arrullar a lo largo de todos los tracks, buenos coros y la percusión que debe incluir -como indica en el booklet- reliquias del hogar. Una melodía pegajosa, digna de presentar lo que vas a escuchar por

Wait For Her más calmada, hablando de la espera del ser querido. Se va creciendo con más guitarras, las cajas de música, los aplausos, haciendo de este todo un arrullo. Donde notamos que no se requiere todo el tiempo de la batería para generar música (al menos, no en este tipo de música).

Una de las joyas del disco, Games We Play… realmente te transporta en momentos a aquellos viajes largos en automóvil con toda la familia, tomé el papel de niño en esta ocasión. El piano y las campanitas le dan un toque especial de nostalgia. Un track simple, bellamente simple.

Mi preferida del disco, sin embargo, es For Centuries, desde el suspiro inicial “I don’t want to be here, I’m bored to tears with this questionnaire; I would rather be on my back watching the stars attack the planets…” mientras dejas entrar las notas de un banjo que llega profundo. Totalmente americana en su letra, este fue mi regalo de navidad en el 2003.

Anyway… más alegre, con percusiones que salen quién sabe de qué artefactos, la única que no es de Barnes, tiene un tinte distinto a los anteriores tracks, sin embargo, no deja de ser Barnes y de ser un atractivo track.

Burning Leaves regresa el disco a la “normalidad” con un suave y largo susurro, dando lugar a los vientos (whistles provenientes de flautas) en Peaceful Protest que comienza a crecer con los panderos y coros, tirando más a un neo-country (quizá sin serlo). Regresan los arpegios de guitarra acústica con Ambition Is Poisonous en el mismo tono que las anteriores canciones, con todo y su sonido ambiental y diálogos en off, quizá requiriendo un cambio en el tono, que no llega con una Unhappy que sin embargo te pone al tanto de la letra.

Matthew es otro himno al compás del piano y “arreglos de cuerda” al fondo. Sigue sin salirse de tono, sin embargo es de esos tracks que logran atraparte. Lo mismo se puede decir de A Ceiling … que también se llena de sencillos sonidos de piano, pero resaltando sobre todo a la guitarra.

El disco cierra excelentemente con el arrullo final de The Omega Man…, quizá más lento, pero con otra tonalidad, un bonito track para finalizar.

Un disco bien presentado en su sencillez que logra engancharte y difícilmente soltarte.

Quien haya tomado alguna vez una guitarra para acompañarse en la soledad quedará encantado con este disco y los que no, seguro intentarán hacerlo o simplemente sentarse, cerrar los ojos y disfrutarlo. Se los recomiendo muchísimo.

 

Revisar también / See also:

Zü: Zü

zu zu


(Independiente)
2003/2004
[psychedelic rock]
Prod:
Site: http://zumusic.net
Eval: 4/5
Art(e): Leila Zafar

Tracks

  1. Loaded (4:01)*
  2. Beautiful (3:37) / (3:35*)
  3. Sweet Water (6:11) / (6:07*)
  4. Kaleidoscope (4:13) / (4:14*)
  5. Naked Amaryllis (4:30) / (4:41*)
  6. So High (4:20)
  7. Abedeen (3:15)
  8. First To Go (4:32)
  9. Ballon (4:03)

* From new master, not yet released

Músicos/Musicians

Reseña/Review

Zü es una banda americana basada en Los Angeles, CA. La mejor clasificacion (recuerda que tratar de clasificar música es inútil, pero nos ayuda a dar una idea) es en la psicodelia, en donde los norteamericanos (específicamente California) tienen excelentes exponentes. Zü es uno de ellos.

Presentan un disco con varios cambios, dentro de la última generación de música podría llegar a ser ecléctico, dentro del rango neo-psicodélico.

El disco arranca con una energética Beautiful*, que aunque arranca inaudible y oscura, se orienta después más hacia el grunge, o el garage.

Es sin embargo al escuchar Sweet Water cuando te das cuenta a lo que te estás enfrentando: una banda que está trabajando para lograr su sonido. Quizá un poco más suave que en partes de Beautiful, más lento, más interesante, más etéreo. Con un mejor posicionamiento de la voz (que por cierto es uno de los elementos que deberá cuidar la banda como característico y que los hará reconocibles), sin el procesamiento de distorsión que en el track anterior. Aquí se comienza a formar el sonido . Todavía con distorsiones, pero con entonados coros que te levantan, con notas acústicas que se distinguen al fondo y con una neblina envolvente en el sonido… excelente!

Siguen mis dos favoritas: Kaleidoscope… mismo ambiente, misma neblina, ecos en la voz. Un fantástico trabajo de la sección rítmica (bajo y batería) (rasgados acústicos en el fondo) y Naked Amaryllis, más hacia el himno, más acústica, más tranquila y que era mi candidata a single y por lo mismo decidí que Kaleidoscope, menos radiable, era lo que teníamos que colocar como canción al recomendar este material. Por esta altura, igual que con la voz a partir de Kaleidoscope, el trabajo de la guitarra comienza a hacerse ver como otro elemento con el que se reconocerá a la banda.

So High no se queda atrás entre lo destacable (casi todo), donde se escucha una voz más rasposa arañando el cerebro… transformándose rápidamente en un track más pop que el resto, aunque dentro de su mismo esquema. Pongan atención a lo largo del disco, pero también en este track al atrabajo del bajo y los coros.

Abedeen es quizá un poco más estándar y donde la voz hace uno de sus mejores trabajos (aunque distinto al de otros tracks), junto con el wah-wah y trémolo de la guitarra eléctrica, te cambian la señal sin dejarte caer de la nube donde andes a esta altura.

First To Go da paso en la misma línea etérea a Balloon que arranca con sonidos claros de una guitarra acústica que se mantiene, dando lugar a un track digno para el cierre, aunque sea menos impactante que otros tracks.

Debo aclarar que tuvimos la bendición de recibir el último trabajo (aún no entregado) de la banda en la masterización y con dos tracks agregados para completar el álbum. Estos tracks adicionales, que esperemos salgan a la luz pronto ayudan sobremanera al disco.

Loaded maneja mejor el inicio del disco, igual de energético e igual de tendido hacia el grunge, pero rescatando mejor el manejo de la voz en la banda. Buena mejora (con todo y los coros uuuu-uuuuh, uuuuh, uuuuuuh). Bien pensado. Igual se agrega Secretly con voz adicional y en susurros procesados, da otro track en la línea de Naked Amaryllis al disco, ¡enhorabuena! thumbs up!

La nueva mezcla del resto de los tracks, aunque se escucha diferente y bien (más clara y cristalina, por ejemplo en Sweet Water y sus 4 segundos menos, o los sonidos (guitarra y otros) en el fondo de Kaleidoscope más distinguibles y con agregados, y en general, la claridad en casi todos, incluyendo un Aberdeen en el que escucho cosas que no escuché en la versión del EP) y puede mejorar el impacto del EP original, no me permite decidir por una u otra, aunque comercialmente hablando, el sonido es bastante mejor en la segunda mezcla. Me siento afortunado de contar con ambos materiales. Escucharé ambos con el mismo aprecio e interés.

Un buen disco de una buena banda que estará entre las que damos seguimiento cercano y de la que podemos esperar muchas buenas sorpresas.

A Place To Bury Strangers: Demo CD

 

A Place To Bury Strangers
Demo CD (Independiente)
2003
[shoegazer]
Prod
: N/A
Site:
http://www.aplacetoburystrangers.com
Eval: 3.5/5
Art(e): N/A 

Tracks

  1. Missing You
  2. Don’t Think Lover
  3. I’ve Lived My Life To Stand In The Shadow Of My Heart ().  

Músicos/Musicians

  • Justin Avery – bateria
  • Tim Gregorio – bajo + voz
  • Oliver Ackermann – guitarra + voz

con/with

  • Karen Mickley – voz  

Reseña/Review

Una mezcla de noise pop y shoegazing es lo que propone este trio norteamericano. Su sonido nos remite a bandas como My Bloody Valentine, Ride o inclusive Sonic Youth. Un sonido saturado de guitarras, una base rítmica estridente y vocales suaves, con buenas melodías.

De las tres canciones de este ep sobresale con mucho Missing You. Si las otras canciones hubieran estado a la altura, habríamos dado medio nota más de calificación. Esperemos escuchar su próximo trabajo para ver su evolución, por lo pronto lo dejamos en prometedor.

Darling: D2R

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Darling
D2R
(Drums Productions)
2003
[progressive (symphonic) rock] 
Prod:
Site: http://www.haldarling.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks

  1. Clown On Fire (4:48)
  2. Black Rhyme (4:50)
  3. Prom Vomit (2:36)
  4. Where Seraphs Despair (3:32)
  5. Rope Of Sand (1:50)
  6. Aggressive Biological Behavior (6:27)
  7. An Unsettled Score (2:51 MP3)
  8. Run (6:30)
  9. Dog Dreams (2:46)
  10. A Breach Of Species One Through Five (0:40)
  11. Mr. Smith Shows The Children How To Smoke A Cigarette (4:41)
  12. Asunder (6:56)
     

Músicos/Musicians 

  • Hal Darling – teclados + percusiones

con/with

  • Uri Gatton – guitarras
  • Athan Gailis – alientos

Reseña/Review 

Segundo trabajo del músico norteamericano Hal Darling, proveniente de la tierra de los Corn Huskers (Omaha, Nebraska). Aunque escencialmente percusionista, también ha incursionado en los teclados/sintetizadores para poder darle un medio mas amplio de expresión a sus composiciones.

Con un sonido basado en su totalidad en los mencionados instrumentos, uno fácilmente podría pensar que estaría ante otra banda más intentando volverse la nueva encarnación de ELP. Este no es el caso. Cierto, definitivamente en ocasiones escuchamos algunos riffs emersonianos, pero D2R es mucho más aventurado que el rock sinfónico típico. Por momentos atonal, por momentos orquestal, por momentos simplemente extraño; lo mejor es que funciona.

Aunque la música es instrumental, se debe hacer una mención específica a los comentarios inteligentes, ácidos y sarcásticos que Hal nos provee con cada uno de los cortes.

En definitiva, una remunerante experiencia musical para aquellos dispuestos a escuchar con un criterio abierto, incluyente.

The Ebb And Flow: Mur Murs EP

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The Ebb And Flow
Mur Murs EP (Independiente)
2003
[alternative proglike rock]
Prod: The Ebb And Flow + Dylan Magierek
Site: http://www.theebbandflow.com
Tracks @ MySpace:
Eval: 4/5
Art(e): Tiffany Sankary

Tracks

  1. 4 Track Mind – Dusty Crickets (6:04)
  2. Murmur In Fa (4:33)
  3. Me And My Twins (4:56)
  4. Routes Of Roots(4:33)
  5. Throop ()
  6. Contra Verse ()

Músicos/Musicians

  • Sara Cassetti – batería + percusión
  • Roshy Kheshti – moogs + melodica + farfisa + vibes + voz
  • Semen (Sam) Tsitrin – guitarra +voz

con/with

  • Dmitry Ishenko – bajo (1,2,3,4,6)
  • Jeff Jacobs – trompeta (1,2,5)
  • Ralph Carney – sax (6)

Reseña/Review

Estoy queriendo identificar claramente la voz de Sam (que suena tremendamente familiar para mí, incluso con los coros) antes de comenzar, sin embargo no lo hago. Puede que regrese a esta página a colocar el nombre.

The Ebb And Flow es un proyecto de San Francisco, con un sonido confusamente reciclado y en loop: Aunque es una banda estadounidense, más bien podría sonar a británicos haciendo música americana alternativa (algo así como lo que hace Gomez, con otro sonido, muy propio de The Ebb And Flow)

Comienza con 4 Track Mind – Dusty Crickets, con guitarras saturadas pero melódicas y de repente trompetas, luego moogs y hasta farfisas. Con esto ya el interés es más que mera curiosidad. Todo en un ambiente indie, alt o como quieran llamar, un manejo sino lo-fi, si “sucio” que funciona, espero que me entiendan, con todo y la trompeta. Excelente track. Que finaliza con los 20segundos de Murmur in Fa a manera de epílogo. Lo que es la sección rítmica hace un buen trabajo en este y otros tracks.

Hay un sentido retro y a la vez moderno en casi todos los tracks, una curiosidad musical que recuerda la innovación psicodélica de la región en los 60’s. Un sonido que parecería hacer que las canciones se parezcan, pero -a excepción de Murmur in Fa, cada track tiene y aporta lo suyo.

Escuchen Me and My Twins, quizá más light y más retro, donde arranca la voz de Sam (en el primer track, la vocalización está a cargo Roshy Khesthi, un excelente trabajo). Otro muy bueno y simple track que explota lo que musicalmente se está haciendo detrás con excelentes arreglos, incluyendo los efectos y ruidos que percibes en el fondo. Muy buen trabajo del bajo y la batería. Y la voz…. sigo intentanto y no, no es la de …, y tampoco es Beck, tampoco David Byrne.

Routes Of Roots comienza con un movimiento rápido de bajo y batería que se acompaña de mas sábanas sonoras a cargo de varios instrumentos, incluyendo guitarras (que en unos pocos instantes podría sonar hasta a The Police), melodicas, etc. haciendo de este track casi instumental (otra vez las voces femeninas) un gran aporte al sonido de la banda.

Por favor escuchen la instrumental y casi progresiva Throop con todo: percusiones, la t-r-o-m-p-e-t-a! la sección rítmica. Un excelente track que finalmente me enganchó con la banda para terminar con lo que en mi opinión es el mejor track del disco: Contra Verse un track muy animado, rápido, potente que cambia a lo largo del tiempo, que hasta puede ser comercial pero que sería el que podría manejar el sentido completo de la banda en este EP. El track que quedarás tarareando. De nuevo, la trompeta de Jacobs! incluso si parece desesperada y estridente suena bien. Mención especial al delirante sax de Ralph Carney, qué sonidos puede sacarle a su instrumento!!. Como en todo el disco: bajo y batería en un sorprendente trabajo.

Un buen regalo de inicio de año.



[english]

I’m trying to identify Sam’s voice (that sounds too much familiar for me, even when accompanied by the backing vocals) before starting, but I can’t. Maybe I’ll come back to this page to put up the name that is running out of my memory.The Ebb And Flow is a San Francisco based project with a confusingly recursive sound: although is an American band, they sound like a Brit band making American music (something like what Gomez do on their first albums, but with a style of their own).

It starts with “4 Track Mind – Dusty Crickets”, with saturated and at the same time melodic guitars, suddenly accompanied by trumpets and moogs. Listening to this is enough to be more interested than curious. Everything within an indie, alt or whatever-you-want-to-call mood somehow “noisy” when not “lo-fi”, and these guys make it work, I hope you can understand me.

There’s a retro sense that is also modern in almost all the tracks. A musical curiosity that resembles the psychedelic innovation of the bay area in the 60´s. A blend that could make that all of the tracks sound similar (with the exception of Murmur in Fa), but each one of the tracks adds by itself.

Listen to “Me And My Twins”, maybe more “light” and more retro, where Sam’s voice starts to be noticeable (on the first track, Roshy Khesthi is in charge of the vocals). A good and simple track that exploits what’s been done backstage with the arrangements, sound effects and noises heard at the background. Superb job on the bass guitar and drums. … And the voice … I’m still trying….and no, it is not that of… , nor Beck, neither David Byrne’s.

“Routes Of Roots” starts with a fast movement on the rhythm section (bass and drums) that is accompanied by more sonic envelopes made by instruments that includes guitars (at some times sounding like Andy Summers’ Police performance), melodicas, etc. that make this almost instrumental track (with the female voices again) a milestone to the band’s sound.

Pleas, listen to the instrumental and almost progressive “Throop” with all its percussion, the t-r-u-m-p-e-t and rhythm section. An excellent track that finally hooked me with the band which finishes with (IMHO) the best track on the EP: “Contra Verse” a very fast, powered track that have many changes along its time and that could create the complete sense and mood of The Ebb and Flow in this EP. This is the track that you would sing (or hum or think of) for days and days. Again, the almost anxious Jacobs’ trumpet and the delirating and overflown (great!) sax of Ralph Carney made their trademarks on the track (incredible sounds that these guys can rip off from their instruments!). Like in all the EP: the drums and bass making a terrific job.

A great gift for the beginning of the year.

Pushing Red Buttons: Pushing Red Buttons (Push)

pushingredbuttons push

Pushing Red Buttons
Pushing Red Buttons (Push)
(BlackChord Music)
2003
[pop rock]
Prod
: Rich Gaglia
Site: http://www.pushingredbuttons.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/pushingredbuttons
Art(e): Richard Posch + Marcos Levy

Tracks

  1. What’s Good For You (3:03)
  2. Code Of The Road (4:23)
  3. Pushing Red Buttons (1:12)
  4. Temporary Heaven (4:18)
  5. It’s A Really Happy World (4:04)
  6. Danny’s Private Life (3:00)
  7. Surprise (3:32)
  8. No Fun For No One (2:34)
  9. Things Are Coming (4:51)
  10. Squares (3:11)
  11. Voice Of Reason (5:58)
  12. The Sum Of All Things (3:29)

Músicos/Musicians

  • Steve Herrig – teclados + voz
  • Rich Gaglia – guitarras + percussion + voz
  • Rich Chapple – bajo
  • John DiGiulio – batería
  • Kasim Sulton – bajo + voz
  • Jeff Lyons – voz
  • Sam Hopkins – voz

Reseña/Review

Muy entretenido rock pop americano presentado por Pushing Red Buttons. Muy americano, muy pop, muy rock.

El disco arranca con What’s Good For You, orientado a audiencia joven más bien, pero donde se muestra lo que nos va a acompañar a lo largo del disco: un buen trabajo en las armonías vocales, una ejecución de razonable a buena y unos arreglos que aunque discretos hacen el trabajo y muy bien: escuchen los teclados a lo largo de todo el disco, igual de discretos y low-profile pero presentes y ayudando.

Code Of The Road aunque distinta da la misma sensación: la batería quizá sobresale más con un buen trabajo. Muchos acentos a lo largo del track (parecido a varios momentos en el primer track). Un requinto faltando minuto y medio para manejar cambios en un esquema clásico y del que salen bien librados. Un album, musicalmente hablando, para el verano, que por cierto en varios tracks acaba con “ruidos” ambientales como de cambios en el dial en los antiguos radios de perilla.

El pequeño track que da título al disco continúa el ritmo alegre y digamos “veraniego” acentuado por los coros bien armonizados (tampoco piensen que son los Beach Boys, aunque el manejo de las voces podría tener influencias, así como podría tenerlas de Chicago u otras bandas, escuchen, por ejemplo It’s A Really Happy World (que podría ser uno de los singles del disco) en donde la referencia es a esa otra banda que en estos momentos no se me viene a la mente (sobre todo con los ejemplos de cartoon a lo largo del track, divertidos), aunque tratando de mostrar un rock más por el libro.

El disco se maneja en un tono similar, muy divertido, a veces con un pincelazo funky como en Temporary Heaven; a veces un poco más en tono de fanfarria como en Danny’s Private Life con matices de influencias y referencias a Freddy Mercury y Queen; o bien Surprise.

No Fun For No One se “endurece” un poco en sus cortos dos minutos y medio, para continuar con un teatral inicio para Things Are Coming, algo a la Broadway, mismo efecto que aparece en segmentos de Squares que sin embargo, a mi parecer, luce más elaborada y mejor manejada en sus cambios.

Finalmente Voice Of Reason podría representar muy bien a la banda: puede ser un buen resumen antes del alegre cierre de The Sum Of All Things

Divertido. Un buen disco para traer en el carro durante el verano, yendo a la playa.

Revisar también / Check Also

  • Foreign Film Or Tango Dance?