Votchi: Unicorn

votchi unicorn

Votchi
Unicorn
(Barandov Records)
2004 []
Prod: Self-produced
Site:
http://www.votchi.cz/ 
Eval: 4.5/5

Tracks

  1. Change Myself (5:05)
  2. Save My Friends (5:08)
  3. Searching (3:48)
  4. Unicorn (3:49)
  5. You’ll Never Find Out (4:09)
  6. Demon’s Eyes (5:56)
  7. Sad Song (4:17)
  8. Lady Death (5:15)
  9. Fantastic Dance (0:55)
  10. It’s Over… (5:10)
  11. …Now (3:02)

Reseña/Review

De nuevo, otra extraordinaria banda languideciendo en la obscuridad. Esta banda checa de progresivo duro blusero es todo un caso. Guiada por el hammond potente de Miroslav Muzik con frecuentes intervenciones de flauta y una voz aguardientosa, la música de Votchi nos recuerda por momentos a Uriah Heep, en otras a Deep Purple y por supuesto, de vez en cuando a Jethro Tull. Nada demasiado complicado ni virtuoso, solo música con mucho feeling y buenos riffs, lo suficiente como para estar buscando frecuentemente este cd en la creciente repisa del material que nos llega.

Es curioso – e injusto – que no he visto alguna reseña de esta banda en los sitios que frecuento. Deberían, habrá que hacer algo para que este excelente sexteto sea descubierto por los amantes de la buena música. Visita su página, baja algunas de sus canciones y conviértete, no te arrepentirás.

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Yearbook: Yearbook

cover yearbook yerabook

Yearbook
Yearbook
(Dunket Records)
2004
[rock]
Prod: N/A
Site: http://www.yearbookband.com
Tracks @ MySpace: http://myspace.com/yearbook
Eval: 3.5/5
Art(e): Michael Knapp

Tracks

  1. 8:14 (4:22)
  2. Parachute (3:35)
  3. Bitter Bookends (4:18)
  4. Expiration (4:51)
  5. Corrosive Collision (4:50)
  6. 3 Patterns (1:43)
  7. Neumo (4:20)
  8. The Great Escape / Lapse Of Reason (6:06)
  9. Silent Standoff (4:02)
  10. Listen (5:50)

Músicos/Musicians

  • Dave Sharma – batería + percusión
  • Greg Hoy – voz + guitarras + sh101
  • Michael Knapp – voz + bajo

Reseña/Review

Rock americano. Esto, así de simple, es lo que entrega Yearbook en el disco debut. Guitarras distorsionadas que logran “ensuciar” el sonido sólo para darle un tono un poco más agresivo a melodías vocales bien realizadas es el común denominador en la mayoría de los tracks, quedándote con un sabor entre el pop y el rock (las guitarras lo llevan al rock, las voces -a veces- y de repente la sección rítmica, al pop).

Arms Of Kismet: Eponymous

cover armsofkismet eponymous

Arms Of Kismet
Eponymous (Wampus Multimedia)
2004
[pop rock]
Prod: N/A
Site: www.armsofkismet.com
Eval: 3.5/5

Tracks

  1. Karma Never Forgets (3:20)
  2. Beautiful Career (3:22)
  3. Alive And Awake (4:00)
  4. Sail Seven (3:53)
  5. Hang (3:31)
  6. Cuckold Of Titan (4:27)
  7. Foldback (3:11)
  8. Standby (4:20)
  9. Are You My God (3:38)
  10. Sepia Eyes (3:58)

Músicos/Musicians

  • Mark Doyon – voz + guitarra + bajo + arreglos de cuerda y batería
  • Eamon Loftus – guitarra + bajo
  • Kowtow Popof – guitarra + bajo + arreglos de batería + voz (coro) + arreglos de cuerda y batería
  • Rob Santos – guitarra + bajo
  • Garth McGuinn – organo + piano + guitarra acústica 12 cuerdas
  • Scott Goodrick – arreglos de cuerda y batería
  • Janna Audey – voz (coro)
  • Grahame Davies – voz (coro)
  • Kerry Garcia – voz (coro)
  • Paul Golder – voz (coro)
  • Anne Rogers – voz (coro)

Reseña/Review

Un disco de pop alterno es lo que entrega Arms Of Kismet (proyecto lidereado por Mark Doyon) en su primera entrega.

Esta es una colección de canciones cortas, que tratan de concentrar en no más de cuatro minutos, en lo general un mensaje en una canción. Todas de corte agradable…

Karma Never Forgets es un track donde no olvidarás el coro (el nombre de la canción).

Beautiful Carrer arranca con unos gritos y un toque más rock, que pronto toma su rienda pop, a cargo del beat sempiterno sampleado con pequeño redoble y unos teclados de caja de música que componen el tinglado para la voz de Doyon… que a veces da la sensación, como en partes de este track de ser alumno de Tom Petty. Más notorio todavía, por el corte del track, más rock y más south rock diría yo de Alive And Awake con la guitarra acústica y el sonido slide de la guitarra líder. Un track digno de los Heartbreakers… de mis favoritos en el disco.

Sail Seven, arranque ochentero, voces en off desde la cabina de control, teclados, hasta un rap y definitivamente no la más acertada de las ejecuciones vocales del disco. Hang, la balada, no levanta hasta el final. La banda regresa a lo que quizá hace mejor… ese pop, en este caso, más melancólico, que acompañado de órganos, y con una voz más suave y menos demandada, es capaz de crear pequeños himnos pop, es el caso de Cuckold Of Titan.

Foldback se vuelve más folk, más Dylanesca con sus guitarras acústicas y el beat tranquilo y constante… buen track y preludio de un loop de batería simulada (que, por cierto, a lo largo del disco puede haber hecho mella al resultado final, quizá pueda faltar ese sonido contundente) que le da un toque electrónico a Standby, del que la banda sale muy bien librado (de nuevo, haciendo lo suyo, un track pop suave con todo y coros sha-la-la-la al final).

De nuevo guitarras acústicas y un arreglo de cuerdas para el fondo en otro pequeño himno pop que asienta a la banda después de Sail Seven y Hang: Are You My God? otro de los buenos tracks del disco, con guitarras eléctricas sobre las acústicas en un buena distorsión pop que le dan un buen nivel al track. Finaliza el disco con Sepia Eyes, otro track acústico, con pequeños hisses lo-fi al inicio y con un toque en el loop que electronifica al track. Escuchen los teclados a lo largo del track, casi entristeciendo el track, tras los susurros de Doyon en esta ocasión dan un buen resultado y el track se vuelve de lo mejor y una buena elección para finalizar.

Pop, buen pop. Pronto revisaremos la siguiente producción de Arms Of Kismet. Visiten su sitio y den una probada a la música.

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To The Bone: To The Bone

cover tothebone tothebone

To The Bone
To The Bone
(Rosemont Recordings)
2004
[metal]
Prod
: To The Bone
Site: www.tothebone.tv
Eval: 3/5
Art(e): Grant Oswald
 
Tracks

  1. Keep Your Face Down (2:23)
  2. Point The Finger Point The Gun (3:01)
  3. Know Your Beast (3:09)
  4. Kill Freak (2:26)
  5. New Plague (3:34)
  6. Down The Throat (2:42)
  7. The Changeling (3:08)
  8. To The Bone (2:42)
  9. Deny The Gods (3:04)
  10. Dead Brothers Of Innocence (3:01)

Músicos/Musicians

  • Jeff Bridi – bajo + voz
  • Nick Bohensky – guitarras
  • Dave Wilson – batería

Reseña/Review

Ahora el colectivo de Jersey (ver la reseña de Body) se mueve al metal, de una forma no tan afortunada como cuando incursionaron en el pop, brit-pop de thethinhour, cuando usaban el nombre de Body.

La dupla en continuo (todos los tracks están conectados por un casi nulo corte, que enlaza track con track en casi todos los casos) de Keep Your Face Down y Ponit The Finger, Point The Gun, nos indica lo que pasará en casi todo el disco, a pesar de algunos sonidos al fondo interesantes, el manejo de la voz (que se puede oir forzada, al estilo de Primus o Phish, pero con un vibrato y timbre más parecido al de algunas bandas ochenteras) se presenta en este caso casi como un drawback. Igualmente, la batería y bajo en el segundo track, que -dicho sea de paso- mejora lo que se hizo en Keep Your Face, con más cambios y un poquitín más de consistencia.

Igualmente, Know Your Beast, con un beat inicial más pop y un manejo vocal igual más suave, dejan claro que el colectivo suena mejor en otro género que en el metal. No se logra una contundencia final y, vaya, la música de NINGUNA MANERA es desagradable, pero no llena la expectativa de una banda de metal. Y digo esto, consciente que no es el género donde me muevo.

New Plague imprime velocidad a este metal light que maneja la banda, ahora con voces más en armonía, pero sin una contundencia, que en general deben imprimir los toms (quizá la mezcla podría ayudar aquí), un sonido quizá más sordo del bajo y un manejo distinto en la distorsión de la guitarra. Incluso el solo de guitarra no alcanza a levantar. El disco continúa la misma tónica, intentando riffs en la guitarra que aunque diferentes y creativos, terminan pareciendo lo mismo a lo largo de todos los tracks, con canciones que a veces se acercan más a un Bon Jovi on steroids (guardando proporciones a favor de To The Bone, vean el final del review de Body…), como en Down The Throat, otras que podrían levantar bastante más el ánimo pero no logran despegar (The Changeling, el que más me gusta, junto con To The Bone, en el disco, siendo éste más cercano al metal).

To The Bone, denota lo que una banda más orientada al pop hace cuando se le pide traspasar hacia el metal o hard rock… sigue notándose la orientación, mi otro track favorito, entendiendo que a pesar del buen cambio a la pesadez en los últimos 2 minutos y con más contundencia… no necesariamente es metal…. pero es un buen, buen track.

Deny Of Gods sube el nivel metálico del disco, y ya a esta altura, el sonido de la banda es conocido y tracks como éste se sienten más “duros” que otros… rescatable…

Finalmente, Dead Brothers… bien pudo haber quedado como una oddity en otro disco de pop-rock del colectivo. Definitivamente me quedo con lo que hace Body… de nuevo, no es mala música. La expectativa sobre un trabajo de metal, en mi caso, era muy alta.

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Cross: Playgrounds

cover cross playgrounds 

Cross
Playgrounds (Progress Records)
2004
[symphonic rock]
Prod:
Site: http://www.progressrec.com/cross/
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/crossprog

Eval: 3.5/5
Art(e):

Tracks [sample MP3]

  1. Let The Play Begin … (7:37)
  2. Dejá Vù (4:36)
  3. A New Beginning (10:10)
  4. The Battle Pf Thalÿma (5:31)
  5. … And Enter The Game (9:44)
  6. Fjärilshonung (0:51)
  7. Mesmerizing Enterprize (15:20)

Músicos/Musicians

  • Hansi Cross – guitarras+ teclados + voz + percusión
  • Lollo Andersson – bajos
  • Tomas Hjort – drums + voz

con/with

  • Lizette von Panajott – voz (coros) (1,5,7)
  • Göran Johnsson – toms (4) + voz (coros) (5,7)
  • Linus Kåse – sax soprano (3,5)
  • Göran Fors – pedales taurus (3) + voz (coros) (7)
  • Alex – toms (3) + snare (4)
  • Hannah – violín eléctrico (4)
  • Robert Iversen – cimbal (5)  

Reseña/Review

Este ultimo disco del proyecto solista del músico sueco Hansi Cross sigue en la tradición de sus anteriores trabajos: rock sinfónico inspirado en los clásicos pero con una producción moderna. La melodía y las atmósferas juegan un papel importante, muy por encima de la complejidad y los despliegues de virtuosismo innecesarios.

Aunque Hansi es un multi-instrumentalista solvente, es un maestro de la guitarra. Su estilo no es muy lejano al de David Guilmour aunque mas moderno (ver en este site la reseña de su disco anterior “Secrets” donde hablamos de esto).

Las composiciones son buenas y hay suficientes solos de guitarra y de teclado para satisfacer al progfan promedio, sin embargo, creo que a lo largo de los 7 cortes no hay variedad de ritmos y la intensidad se mantiene siempre dentro de un rango confortable, jamás arriesgándose a incursionar en pasajes rápidos y estridentes.

Con un poco más de aventura es sus composiciones, Cross nos entregará sin duda un trabajo que lo reafirme aun mas en la competida escena sueca.

Revisar también / See also :

Toast: All In

All In

Toast
All In (ProMusic Records)
2004
[americana alt rock]
Prod: Stacy Heydon
Site: www.toastcd.com
Eval: 3.5/5

Tracks

  1. Bird (3:42)
  2. Downtown (4:04)
  3. Somebody (3:32)
  4. Faded (3:13)
  5. Party Girl (4:22)
  6. Love Affair (3:35)
  7. Mr. Spider (3:34)
  8. Got To Me (3:15)
  9. Judgement Day (3:48)
  10. White Boy (3:58)
  11. On The Line (3:05)
  12. Sun On Me (3:43)

Músicos/Musicians

  • Gordy Price – voz
  • Stacy Heydon – voz
  • Chuck Freeman – voz+percusión
  • Pete Dungler – bajo
  • Josh Hauser – batería

con/with

  • Adam Gust – batería+percusión
  • Irving Bonspiel – batería
  • John Magness – samples+percusión
  • Tony King – guitarra

Reseña/Review

Toast es una banda que -debo confesar- tuve demasiado tiempo en espera de escuchar y, por tanto, de escribir acerca de. Algo en las portadas de los discos no me llamaba la atención (la banda tendrá que pensar bastante en su mercadotecnia). Me llevé una sorpresa -buena- al colocar el disco en el estéreo.

Toast es una banda que no puede negar su origen americano. Hace muchas cosas alrededor de su rock básico y americano: Desde un rock folk muy bueno con el que arranca el disco (Bird) lento y bueno con su slide guitar… con este track definitivamente me ganché… sobre todo al esperar algo distinto. El manejo de la voz en este caso (a cargo de Price) es muy bueno y tuvo mucho que ver con esa primera buena impresión.

Downtown, que arranca con guitarras distorsionadas, y varios sonidos en el background que dan profundidad, también te puede ganchar… casi rozando (quizá por las voces) algo de neo-country, pero con cambios y mezclas muy interesantes. La voz, que continúa dando un distintivo, sin embargo, no tiene sus mejores momentos, quizá con la “ayuda” del coro en este track. Otro buen track, de cualquier forma.

Somebody, aunque pasable, explora otro rumbo sin mucho éxito, diría yo (y de nuevo, la voz tiene algo que ver al tratar de moverse a rangos que si bien no se escuchan forzados, tampoco se oyen tan naturales) aunque en este específico track podría haber ayudado una mejor mezcla en el sonido. Faded, sin embargo, que utilizaron como single, tiene un aura más interesante, sin ser el mejor track, quizá un poco predecible, pero con buena musicalización al fondo.

Party Girl rockea un poco más, más camaleonismo en la voz que aunque no la hace al track más valioso definitivamente sí está más acorde al sonido hard que da otra vuelta más a las variaciones del rock de la banda, que -se nota- trata de encontrar un sonido propio. La “obligada” balada (Love Affair), en este caso, más que la clásica balada de rockband es un excelente track que más bien es un himno indie-pop-rock: buen corte, muy sentido y muy sencillo. Quizá al momento mi track favorito.

El intro a la Metallica de Mr. Spider regresa a la banda a un mood más “pesado” sin realmente serlo. Un track divertido. La banda cambia de nuevo a un track acústico tipo balada (Get To Me), que termina -igual que Love Affair- no siéndolo, dando lugar a algo más alt-indie.

El disco sigue ese ritmo, dejándo al final Sun On Me. Un track que se asemeja a veces a lo que hacía Talking Heads, con lo que cierran en forma excelente el disco.

Voy a seguir a la banda. Esperen una reseña del anterior disco pronto.

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Arbatel: Gamadion

arbatel gamadion

Arbatel
Gamadion
(Independiente)
2004
[progressive rock]
Prod
: Arbatel
Site: http://www.arbatel.net
Tracks @ MySpace:
Eval: 4.5/5
Art(e):  

Tracks

  1. Catarsis
  2. Necrópolis
  3. Némesis
  4. Xólotl
  5. La Fuga
  6. Gamadión
  7. Tu che sei (bonus track)
  8. Xólotl/versión cantada (bonus track)

Músicos/Musicians

  • Raúl Morones Muñoz – guitarra
  • Aldo Covera Rivas – batería
  • Omar Morones Muñoz – bajo
  • Mario Morones Hernández – teclados

Reseña/Review

De nuevo, nunca se sabe de donde va a saltar la liebre.

De la hermosa ciudad de Zacatecas, México, aparece casi de la nada esta excelente banda. Ya un par de años han pasado desde que me tocó verlos de grupo abridor a PFM en su pueblo natal y debo decir que si entonces me habían sorprendido, ahora lo han hecho aún más.

No creo que haya sido coincidencia que tocaran junto a los legendarios Premiatos. El sonido de Arbatel toma mucho prestado de los grandes grupos italianos, pero sin sonar a copia de ninguno de ellos: arreglos elegantes de teclados, melodías sencillas y una sección rítmica sólida son solo algunos de sus características; tambien juegan con algunos elementos netamente mexicanos, como en el intro de “xolotl” donde se pueden escuchar las percusiones con las que bailan los matanchines (bailarines étnicos) en las peregrinaciones al altar de la virgen de morena.

Si te gusta el progresivo lleno de teclados (con diferentes timbres y con un sonido muy analógico), no dejes pasar este disco que pronto será distribuido por el prestigioso sello chileno Mylodon Records. Mejor aún si tienen oportunidad de verlos en vivo (ojo: estarán en el Bajaprog 2006!). No se arrepentirán.