Agent Cooper: Beginner’s Mind

agentcooper beginnersmind

Agent Cooper
Beginner’s Mind (Zero Sun Records)
2005
[rock]
Prod: Doug Busbee + Eric Frampton
Site: http://www.agentcooper.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/insideagentcooper
Eval: 4/5
Art(e): Greg Spencer

Tracks

  1. East Indian Sun (5:34)
  2. Shallow Disease (3:58)
  3. In The Bottle (3:53)
  4. Taipei (3:51)
  5. Timing Crucial (4:57)
  6. I Never Remember (3:47)
  7. The Heat (4:45)
  8. She Screams (4:08)
  9. Struggle Like I Do (6:24)
  10. You Know (4:50)

Músicos/Musicians

  • Doug Busbee – guitarras + voz
  • Eric Frampton – teclados + voz
  • Sean Delson – bajos
  • Frank Fontsere – batería

con/with

  • Glenn Longmuir – bajo (1,2)
  • Forrest Robinson – batería (1,2,4,7)

Reseña/Review

Agent Cooper es una de esas bandas que ejecutan bien, que hacen buena música y que no deberían ser etiquetadas. Se les adjudica un progresivo que más bien se parece a lo que Marillion (quienes parecería que quieren librarse de dicha etiqueta) está haciendo. Un rock bueno, sin ser espectacular, que sí está entintado de grandilocuencia (escuchen por ejemplo el arranque del disco con su disfraz del medio oriente a base de guitarras de East Indian Sun y el manejo de los teclados en los últimos 90 segundos).

Hay que decirlo es una banda bien acoplada que hace buena música. Tardaron 6 años en sacar este segundo disco y el sonido se oye más maduro (más les valía) incluso en aquellos tracks más “violentos” como Shallow Disease que tiene la virtud y el click progresivo a la hora de los cambios de una entrada agresiva guitarra-bajo (que hace un excelente trabajo en este track)-batería sincronizadas hacia unos cortísimos y casi imperceptibles remansos “de calma” (si se le puede llamar así al bajar el beat), en un track que podría andar casi en lo que algunas bandas de prog metal hacen (voz y todo).

El disco continúa en un tono llamémosle “hard”, con más armonías vocales en In The Bottle, con un sonido más americano (sin que esto sea mejor), energético y animoso, mientras Taipei arranca más calmado, con más parsimonia, de nuevo en un hard americano bien ejecutado aunque arañando el AOR pegajosísimo que podría andar en varias estaciones de radio.

Después de unos cuantos acordes de lo que parecería una mandolina, Timing Crucial arranca con riffs conocidos muy energéticos, unas armonías vocales excelentes y crece y crece… otro de esos tracks con los que te quedas y que debes traer en el carro para animarte a andar arriba de los 90 km/hr en la ciudad (cuando se te permita ;) ) . De los tracks que más disfruté en el disco. Pongan atención al bajo, a los ritmos sincopados y al trabajo de la batería.

I Never Remember continúa lo que se quedó en In The Bottle… mejorándolo a base de cambios con puentes de teclados, mientras la guitarra anda lidereando por doquier. Buena la energía que desprende la banda, seguro los conciertos han de ser todo un hit, a pesar que no exista algo extraordinario por distinto o novedoso, estos músicos saben hacer vibrar y lo hacen mejor que muchas bandas que andan por ahí, al menos me atrevo a decir que con más honestidad y calidad lo que los diferenciaría más por la actitud que por la parte musical (e insisto ejecutan muuuuy bien, sino escuchen The Heat, la sección rítmica y teclados en un buen acelere: atención a los últimos dos minutos y al sonido que le logran sacar a guitarra y teclados).

The Screams (otra de mis favoritas) regresa toda “tranquilidad” y sofisticación. Notorio el manejo de teclados. Aunque quizá haya más elementos progresivos en otros tracks, quizá el mood, la voz y los cambios (cuando aparece piano acústico) me hagan pensar que éste sea track progresivo. Hay un mood más intelectual en los sonidos (que no necesariamente en las letras que a lo largo del disco mantienen un tono parecido). El tono podría pensarse que se mantiene al escuchar las guitarras acústicas del iniciode Struggle Like I Do, a la que quizá le faltaron algún par de cambios o sorpresas… se regresa al motif de medio oriente en forma subrepticia… pudo haber crecido más este track, y vaya que el minuto y medio final después de un silencio es encantador… (casi pastoral).

El disco cierra con You Know, la “balada” obligada en el disco con sonidos de cello que le dan profundidad al arranque del track. Bueno, buenísimo track para finalizar, distinto a todo lo que hicieron en el resto del disco.

Sigo con mi postura de que Agent Cooper no necesariamente debe catalogarse como progresivo a pesar de todo lo que hace y se escucha. El espíritu detrás de su música no es el de otras bandas catalogadas en ese género. Esta es una banda que “simplemente” hace buen rock (que no es rock simple). De hecho, su música se discute en foros hard, prog y metal.

Dales una oportunidad. No creo que salgas defraudado.

 

Revisar también / See also:

Ellerman: Welcome The Coward

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Ellerman
Welcome The Coward
(Independiente)
2005
[metal]
Prod: Ellerman
Site: http://ellermanmusic.com
Eval: 4/5
Art(e): Ryan Rainbolt 

Tracks

  1. The Innocent (3:51)
  2. There’s A Liar In The Crowd (4:01)
  3. Cavity (3:24)
  4. Osgiliath (0:55)
  5. False Disguise (3:24)
  6. Cattle (3:14)
  7. Nosferatu (2:26)

Músicos/Musicians

  • Ryan Rainbolt – voz
  • Chris Anderson – guitarras + bajo
  • Trevor Martin – batería

Reseña/Review

Banda americana que expresa su origen en la música, tendiente en lo general al nu metal, con matices de thrash sobre todo al rasgar el sonido el alarido de Rainbolt, que lo hace bien y curiosamente digerible.

El primer track, violento como es y contrastante con su título, The Innocent entrega una visión un tanto parcial de la banda: un metal desgarrador y oscuro que desaparece inmediatamente para dar paso a  tracks como There’s A Liar… se antojan más interesantes con los cambios a lo largo del track, provocados mucho por los cambios de voz de Rainbolt, así como el manejo de las guitarras y bajos, llevándolo del hard casi al thrash sin ningún miramiento.

Cavity lleva lo que There’s A Liar… a un punto más alto, un arranque tranquilo, pero con unos cambios que energizan y le van dando un dejo de familiaridad ya a la música hecha por la banda. La voz va a tener mucho que ver… que  puede tomar tanto matices a la Steve Wilson, melódicos y suaves que estar literalmente desgarrando el aire con una potencia envidiable. Excelente.

Osgiliath, un puente de menos de un minuto a base de guitarra acústica muestra lo que muchas bandas de metal también pueden hacer… algo tranquilo y disfrutable que da pie de una manera impecable a False Disguise, un track más hard que de metal, a pesar de los alaridos impresionantes que golpean desde las cuerdas vocales de Rainbolt.

Cattle sigue en la misma línea… más hard, más melódico, menos potente sin por eso dejar de ser un buen track.

Cierra el disco con Nosferatu, rozando de nuevo los límites del thrash o death, como lo haría en ocasiones Opeth, aunque guardando distancias y con estilos y ejecuciones diferentes, este tercer disco de la banda es un buen disco para conocerlos. Quedé entusiasmado. Esperaremos lo que siga de ellos con mucho interés.

Project Creation: Floating World

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Project Creation
Floating World
(ProgRock Records)
2005
[progressive]
Prod: Hugo Flores + ProgRock Records
Site: www.progrockrecords.com
Eval
: 4/5
Art(e): Mattias Norum
 

Tracks

  1. The Floating World
  2. Living Under A Blue Sky
  3. The Desert Planet
  4. The Civilization
  5. Mechanical Dragonflies
  6. Arriving
  7. Warming Up The Machines
  8. Artificial Satellite
  9. Intervening
  10. Creating Atmosphere
  11. First Species
  12. The Shining Planet
  13. Cheops
  14. Returning Home

Músicos/Musicians

  • Hugo Flores – voz + guitarras + bajo + teclados + caja de ritmos + berimbau + percusiones + cítara
  • Paulo Chagas – faluta + sax
  • Linx – voz
  • Alda Reis – voz

Reseña/Review

El inquieto músico portugués Hugo Flores regresa con esta opera rock futurista, donde involucra una buena selección de los mejores músicos de la escena lusitana.

El resultado es alentador: buenas composiciones, buenos arreglos y algunas buenas ejecuciones. En la línea de otras operas rock conocidas contemporáneas como las que hace Ayreon, el “mundo flotante” de hugo ofrece atmósferas cercanas a la música new age, algunos arreglos de chelo y flauta muy clásicos y constantes licks extraordinarios de bajo (que es su instrumento primario). La guitarra aunque desborda en el metal de cuando en cuando, nunca llega a machacar para poder considerar la obra dentro del progmetal. La desilusión viene en la batería, que en la mayoría de los tracks suena mecánica (curiosamente en aquellos donde no se cita un músico invitado en la bateria, lo cual nos hace creer que es programada). Mención especial también para Linx, cantante de Forgotten Suns (otra extraordinaria banda portuguesa) que aporta su talento en casi todos los cortes.

El artwork es alucinante, cortesía de Mattias Norum. Cada página del booklet de 10 páginas contiene alguna de sus alucinantes pinturas. El sonido es bueno, aunque saturado en algunos pasajes, pero sigo culpando a las percusiones por esto. Un muy buen disco para quienes gustan de este tipo de progresivo pretencioso y bombástico.

Stereoscope: Stereoscope

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Stereoscope
Stereoscope (B-Smile)
2005
[rock]
Prod: Stereoscope
Site: http://www.stereoscopenet.com/
Eval: 4/5
Tracks 

  1. The Typewriter
  2. Clouds At The End
  3. A Minute Of Eternety
  4. The Girl In The Paper
  5. Sleeping With U
  6. Open Book
  7. 1+1=2
  8. Eva
  9. The Sun On Your Hair  
  10. The Beauty With The Colt
  11. Upon A Sky Corner
  12. Good Night  

Músicos/Musicians

  • Sebastien Bourdeix – guitarras + teclados
  • Jeremie Grima – guitarras + voz + teclados

Reseña/Review 

Una delicia de disco el de este dueto francés conformado por Jeremie Grima y Sebastian Bourdeix, que también colaboran en The Black Noodle Project, banda con fuertes tintes a Pink Floyd de la segunda mitad de los 70’s.

En este proyecto alterno, lo que escuchamos es una colección de canciones con corte melancólico, pastoral, con evocadores pasajes que me recuerdan a los Porcupine Tree mas sedados. Las guitarras acústicas y pianos son los instrumentos dominantes, con muy pocas percusiones. La voz susurrante de Jeremie es una caricia a los oidos: te seduce, te arrebata para luego dejarte tirado a merced de unos suaves punteos de cuerdas.

No estoy seguro a quien deba de recomendar este disco, pues siento no sería un plato fuerte para aquellos que buscan emociones fuertes, tampoco es para cursis seguidores de musica baladí. Bueno, ahi va: quieres música con que llenar el alma despues de un largo dia en el trabajo? ponte Stereoscope.

 

Violent Silence: Kinetic

cover violentsilence kinetic 

Violent Silence
Kinetic
(Progress Records)
2005
[progressive rock]
Prod: N/A
Site: http://www.violentsilence.net
Eval: 4/5

Tracks 

  1. Morning Star (2:16)
  2. Kinetic (7:13)
  3. Torrential Rains (6:20)
  4. Night Lights (1:45)
  5. Sky Burial (8:12)
  6. Subzero (4:01)
  7. Quiet Stalker (18:01)
  8. Homesick (2:24)

Musicos/Musicians

  • Phillip Bastin – bajo
  • Hannes Ljunghall – teclados
  • Björn Westén – teclados
  • Bruno Edling – voz
  • Johan Hedman – batería

Reseña/Review

Segundo trabajo de este quinteto sueco, bajo el siempre pujante y sobrecogedor sello Progress Records.

Lo primero que me llamó la atención de esta banda fué el ver que usan dos tecladistas y no cuentan con guitarras. Realmente me entusiasmó porque soy un ultra-aficionado al progresivo con prominencia de este instrumento. Lo segundo que me llamó la atención fue escuchar que en la mayoría de los casos, este instrumento es usado como si fuera una guitarra de acompañamiento, me explico: no es para dar atmósferas necesariamente, sino para acompañar melodías con una sensación de riffeo constante. Lo mejor sería que lo escucharan para poder entender esta loquera que estoy escribiendo.

El sonido en general está mas cercano en estructura a la fusión que al progresivo sinfónico, aunque el nivel de intensidad no es tan alto. Quizás rayen en lo electrónico por momentos, pero este comentario lo encamino más hacia un cumplido que hacia una queja.

Realmente diferente. La escena sueca sigue dando bandas tan disímiles pero familiares a la vez. Recomendado de nuevo a aquellos que quieran algo elaborado, elegante pero sin llegar a aturdir con complejidads innecesarias.

Klimt 1918: Undressed Momento

cover klimnt1918 undressed m

Klimt 1918
Undressed Momento
(My Kingdom Music / The Art Records)
2005
[hard power pop rock]
Prod: Giuseppe Orlando + Massimiliano Pagliuso
Site: http://www.klimt1918.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/klimt1918
Eval: 3.5/5
Art(e): Francesca Di Leandro

Tracks

  1. (1:17)
  2. Pale Song (4:13)
  3. Parade Of Adolescence (4:37)
  4. We Don’t Need No Music (5:51)
  5. Undressed Momento (6:36)
  6. That Girl (5:15)
  7. Naif Watercolour (6:16)
  8. If Only You Could See Me Now (6:30)
  9. Stalingrad Theme (5:58)

Músicos/Musicians

  • Marco Soellner – guitarra + voz
  • Alessandro Pace – guitarras
  • Davide Pesola – bajo
  • Paolo Soellner – batería

Reseña/Review

Después de una introducción bizarra que ocupa un track (de un minuto, pero al fin de cuentas un track)… todavía no sabes qué esperar de esta banda italiana.

Y lo que viene arranca con Pale Song, nada pálida, un track que en primer lugar (y desde el booklet se notaba) se cantaría en inglés. En una combinación de nu-metal con pop rock y goth rock, manejo que mantienen en Parade Of Adolescence, con un manejo incluso más pop

Las voces en off en italiano ya meten algo distinto en el cantar y cambia bastante el tono de la canción We Don’t Need No Music (que sin embargo sigue en el mismo tenor que las anteriores, aunque más pop que las primeras). Un buen track oscuro, casi triste que en los últimos dos minutos y medio incluye esos elementos que parecerían venir de unos blink’s europeos. Extraña combinación que parece que has escuchado anteriormente, pero quizá la falta de contacto con bandas que de plano no están en mi lista como Limp Bizkit o los mismos Blink-182 no me permite comparar o indicar si están en la misma onda siquiera. De entrada se oye bien… Y no se oye americano, y no se oye en una onda happy… 

Undressed Momento, es bastante más oscuro, quizá con influencia (como lo mencionan) de Opeth, pero en su mismo estilo goth pop rock con toques de hard y nu-metal pincelados aquí y allá… los ecos de guitarra presentes desde la segunda canción agregan un buen toque y el disco se escucha bien con el agregado de teclados que generan un ambiente y profundidad distintos. Bueno el cambio a bajo y redoble de la batería. Buen track, uno de mis dos favoritos.

That Girl arranca más agresiva – a diferencia de lo anterior- y se mantiene en un mood menos oscuro (a pesar de la letra y lo que se está narrando). Quizá uno de los tracks más predecibles en el disco, sin dejar de ser bueno. Naif Watercolour, sin embargo tiene un toque aunque menos agresivo, más enigmático, interesante y se convierte en uno de los mejores tracks del disco: noten los cambios, el sonido pop que quiere ser combinado a fuerza con riffs hard y que, extrañamente, les sale bastante bien.

Cierra el disco con los tracks más “metalizados” del disco, por mantener un beat contundente y ruidoso de principio a fin, aunque If Only You… maneja un mood de nuevo gris y melancólico y la voz parecería no concordar con lo que sucede con las guitarras y, de nuevo, extraen un buen track. Stalingrad Theme, por otro lado se vuelve el track más agresivo del disco y que podría darle, en parte el adjetivo de metal a este disco. Un excelente track para el cierre: mi otro favorito del disco (escuchen el manejo de la batería y de nuevo esa mezcla extraña mezcla de lo que pasa con la voz y lo que sucede atrás, sobre todo al escuchar los silencios).

Después de escuchar el disco, como es costumbre, rastreé la red buscando otras opiniones y me llevé una sorpresa: el disco anda circulando entre los medios metaleros… En mi humilde opinión este NO ES un disco de metal. Es un buen disco de power pop combinado, como dije con nu-metal (que normalmente aparecerá al final, en el climax de cada track). No esperen el metal y mejor prepárense para un buen disco de goth (o bien de rock) sin la agresividad de las bandas con las que se intenta relacionar a esta buena banda italiana. Y cuidado, podría ser un buen guilty pleasure para alguno que otro metalero de cepa.

Beardfish: The Sane Day

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Beardfish
The Sane Day
(Independiente / Progress Records)
2005
[progressive rock]
Prod: Beardfish
Site: http://www.beardfish.argh.se/
Eval: 5/5
Art(e): N/A

Tracks:

Disco 1

  1. A Love Story (12:47)
  2. Sun Is The Devil (2:08)
  3. Mudhill (5:39)
  4. The Gooberville Ballroom Dancer (6:57)
  5. Igloo On Two (6:31)
  6. Tall Tales (9:25)
  7. The Basic Blues (5:18)
  8. The Summit (7:10)

Disco 2

  1. The Sane Day (6:06)
  2. Blue Moon (4:37)
  3. Do You Remember Fun, Mom? (1:25)
  4. Return To Mudhill (4:46)
  5. Waiting Room (4:37)
  6. Miss Gooberville (0:33)
  7. Mystique Of The Beauty Queen (7:02)
  8. Love Revisited (2:50)
  9. Ask Someone Who Knows (7:54)
  10. The Reason Of Constructing And/Or Building A Pyramid (9:32)

Músicos/Musicians

  • Richard Sjöblom – voz + guitarra (izquierda) + organo + teclados + sintetizadores + percusión
  • David Zackrisson – guitarra (derecha) + sintetizadores + voz + efectos especiales
  • Robert Hansen – bajo + guitarra + voz
  • Magnus Östgren – batería

con/with

  • Rasmus Diamant – flauta (2, Disco 1)
  • Christer Jäderlund – voz (10)
  • Lisa Marlund – voz (10)

Reseña-Review

¡Qué maravilla! Cuando recibimos material como esto es cuando agradecemos lo que estamos haciendo por puro amor al arte. Escuchar algo como The Sane Day retribuye el esfuerzo.

Cuando hablaba, al escribir sobre los finlandeses Viima, indicaba que había un revival del progresivo. No un nuevo surgimiento progresivo, como el que se vió en los ochentas con Marillion que redefinieron el curso del género, apoyándose en sonidos como los de Genesis, ni tampoco el resurgimiento del género en los 90´s y últimamente en los 00´s que ha traido maravillas como The Flower Kings o Spock’s Beard o Glass Hammer. No, hablaba de volver a escuchar (y no solo de tener la sensación) algo que creías que ya no se iba a volver a hacer. Y no por los de siempre todavía funcionando, sino por nuevos talentos que en esta década han decidido retomar lo que se dejó a finales de los 60´s y todavía principios de los 70´s.

Estamos ante una bandota en todo el sentido de la palabra (de nuevo pregúntome, ¿Qué rayos les dan de comer a los suecos? ¿Dónde lo compro? seguramente no es tan fácil como eso…) en la que escuchamos novedades que van desde Emerson, Lake & Palmer (aunque todo mundo hace las comparaciones con Zappa, créanme, de repente crees oir a Greg Lake), pasando por Zappa con piquetes de space a la Trettioåriga Kriget. Pero lo importante no es tratar de comparar, esto es nada más para emocionarlos. TIENEN QUE ESCUCHAR EL ALBUM.

Por cierto, es un album conceptual, una ópera rock, y por si fuera poco ES DOBLE. Donde el sonido del primer disco, aunque la banda lo moderniza de alguna extraña e inexplicable forma, tiene un tono vintage, mientras que en el segundo hay otras influencias menos remotas que ya discutiremos.

¿La historia? Genial: “Nuestro héroe” -al que llamaremos Mike- es abandonado por su novia de la secundaria, al parecer por ser introvertido. Con todo y el corazón partido, decide, después de comenzar un aislamiento del mundo reflejado en evitar la luz del día, regresar al lejano Mudhill el pueblecillo que fué su hogar de la infancia. En el largo camino para en un pueblo de costa llamado Gooberville donde el letrero de bienvenido indica que lleves un pescado… extraño… sin hacer caso, entra en el primer lugar donde piensa que puede comer algún bocado, una cafetería y es atendido por un hombre con cabeza de foca… donde los parroquianos, son iguales, son los goobers, que no son -afortunadamente- los únicos pobladores del pueblo. Conoce ahí a Dwight, con quien entabla una reflexión sobre el significado de la vida. Así de surreal…

Merece que le dediquemos un programa entero. Es probable que así lo hagamos pronto. Deberé continuar mi acostumbrado viaje por los tracks en esta semana. Prometido. Créanme, este disco vale la pena, no esperen más. Es una verdadera joya. Yo ya no puedo dejar de escuchar periódicamente Tall Tales una mezcla de varios sonidos y géneros, todos increíblemente bien mezclados y ejecutados.

Enhorabuena por la música…

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[extras] 

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