Glass Hammer : Culture Of Ascent

glasshammer cultureofascent

Glass Hammer
Culture OF Ascent
(Arion Records/Sound Resources)
2007 [10.23]
[symphonic rock]
Prod:
Site: http://www.glasshammer.com/
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/glasshammer11
Eval:
4.5/5
Art(e): Michal Karcz

Tracks

  1. South Side Of The Sky (9:24)
  2. Sun Song (9:33)
  3. Life By Light (7:29)
  4. Ember Without Name (16:33)
  5. Into Thin Air (19:14)
  6. Rest (6:30)

Músicos/Musicians

  • Fred Schendel – teclados + programación
  • Steve Babb – bajo + teclados
  • Carl Groves – voz
  • Susie Bogdanowicz  – voz
  • Matt Mendians – bateria
  • David Wallimann – guitarras
  • Rebecca James – violin
  • Susan Whitacre – viola
  • Rachel Beckmann – cello

con/with

  • Sarah Snyder – voz
  • Eric Parker – guitarra acústica
  • Robert Streets – voz
  • Haley McGuire – voz
  • Jon Anderson – voz (vocalizaciones) (1,3)

Reseña/Review

Noveno disco de estudio de esta prolífica y veterana banda de rock sinfónico norteamericana. Después del épico doble The Inconsolable Secret todos creíamos (yo incluído) que habían llegado a su límite (con todo y portada de Roger Dean). Qué sorpresa es darnos cuenta que no.

Mucho se ha hablado de lo mucho que le debe Glass Hammer por su sonido a Yes y aquí han llegado al grado de invitar al buen Jon a tener algunas “vocalizaciones” en este disco, que por cierto, abre con un cover de esta banda.  Este cover es una buena rendición de South Side Of The Sky, con excelentes vocales masculinas y femeninas. Rara elección abrir un disco con una canción que no es de tu cosecha, pero bueno, funciona bien increíblemente, dando el correcto “mood” para el resto del disco.

Culture Of Ascent es un disco típico de la banda: muy sinfónico con abundancia de teclados análogos, con algunos elementos nuevos como programaciones/loops (como dato curioso, en nuestra reseña del disco nuevo de Satellite mencionábamos como ellos también incluían este elemento y personalmente opinaba que aunque eran bienvenidos, no hacían la música más interesante, pues en este caso creo que sí funciona y digo “curioso” precisamente porque esta banda tiene un sonido más retro que los polacos lo cual pudiera sugerir una discrepancia de sonidos).

Justo cuando empezaba a hacer el apunte de que, aunque era muy melódico y sinfónico (elementos que me gustan sobremanera), le faltaba mas intensidad, aparece la canción Ember Without Name con unos pasajes aguerridos, lidereados por una guitarra entre metalera y ácida, casi psicodélicas. Impressive, most impressive, diría Mr. Spock. La mejor del disco sin duda.

Las referencias a Yes siguen apareciendo como pequeños fantasmas detrás de los vitrales coloridos que son estas canciones de Glass Hammer, sugeridos principalmente por ese bajo con el inconfundible estilo de Squire. Las vocales están muy depuradas, aunque me hubiera gustado que la voz femenina estuviera mas presente y que no se limitara a acentuar algunas melodías o participar en coros. Esto dicho, la voz de Carl Groves (también vocalista de Salem Hill, otro buen grupo norteamericana) es excelente, suave y con timbres adecuados al estilo.

El disco transcurre de una manera muy fluida, sin sobresaltos, con una homogeneidad lineal que sopresivamente no aburre, sino que por el contrario, te deja con la comezón en el dedo de buscar el botón de repetir en el estéreo.

Esta obra termina con suaves sonidos de mellotron, punteados por violines (que son abundantes durante toda la obra). Inmejorable manera de soltarnos la mano que nos tendió desde las primeras notas de este, sin duda, el mejor disco de Glass Hammer a la fecha.

Best Of 2007 Parte 2

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Recibimos la visita de Miguel de Hoyos y de J.A.M. Project y de Joel Sánchez que estarán mañana en La Tumba en un concierto junto a Jörg Nassler (guitarra, alemán) y Alex DePue (violín, americano, quien ha estado de gira el año pasado con Steve Vai). Gracias por la visita: esta es su casa.

Miguel De Hoyos, nos deleitó con una composición original: La Sexta Estancia (E-X-C-E-L-E-N-T-E)

Hoy arrancamos la parte progresiva de lo mejor del 2007, que continuaremos en el siguiente programa

  • Porcupine Tree
    Fear Of A Blank Planet
    “Anesthesize”
  • Yoke Shire
    The Witching Hour
    “Shiver”
  • Glass Hammer
    Culture Of Ascent
    “Life By Light”

Glass Hammer: Shadowlands

glasshammer shadowlands

Glass Hammer
Shadowlands
(Arion Records)
2004
[progressive rock]
Prod: Fred Schendel + Steve Babb
Site: http://www.glasshammer.com
Tracks @ MySpace: http://www.myspace.com/glasshammer11
Eval: 4/5
Art(e): Travis Smith

Tracks

  1. So Close, So Far (9:50)
  2. Run Lisette (10:30)
  3. Farewell To The Shadowlands (7:30)
  4. Longer (9:55)
  5. Behind The Great Beyond (20:26)

Músicos/Musicians

  • Fred Schendel – voz + steel guitar + guitarras + hammond + piano + organo + teclados + sintetizadores + mellotron + batería + percusión
  • Steve Babb – voz + bajo (4 y 8 cuerdas) + sintetizadores + teclados + mellotron + percusión
  • Walter Moore – voz
  • Susie Bogdanowicz – voz
  • Sarah Snyder – voz (coros)
  • Flo Paris – voz (1)
  • Bethany Warren – voz (coros) (2)
  • Rebecca James – violín
  • Susan Hawkins – viola
  • Rachel Hackenburger – cello

Reseña/Review

Primer disco del 2004 de nuestros amigos que llega a mis manos conscientemente.

Glass Hammer me regaló una estupenda sorpresa, un progresivo que me hacía falta escuchar y que ya con bandas como Satellite comenzaba a llenar algunos huecos por aquí y por allá.

En este caso esta banda americana no puede negar su origen geográfico, sin embargo el sonido llega a tener matices “globales” (que no World Music) y comienza a parecer música progresiva que pudo haberse hecho en casi cualquier lugar. Delatan tanto la voz como el acento (especialmente las voces masculinas), sin embargo los melotrones y hammonds omnipresentes en todos los tracks “universalizan” el sonido.

No había escuchado a Glass Hammer en lo personal. Llevan ya 6 discos en su haber y ya es un suplicio el no contar con el resto de la discografía, en donde a la vez que rinden tributo, comienzan a crear historias relacionadas a Narnia de C.S. Lewis o del mismo Tolkien. Consulten su sitio usando el URL indicado arriba para darse cuenta de lo que esta banda está haciendo desde 1992.

El disco arranca muy bien con So Close, So Far indicando casi de inmediato lo que la banda pretende entregar: progresivo, “punto”.

La espacial Run Lisette quizá podría ser el hit radiable del disco, que te queda grabado en la cabeza por horas…. excelente track y excelente manejo de voces

El cover Longer de Fogelberg les da una idea de lo que se puede hacer con un hit pop arreglado “prog-style”, que aunque no es muy de mi agrado como concepto, resulta (al igual que lo hizo Yes en su debut con música de Lennon&McCartney) y funciona y hasta tarareas las estrofas conocidas de “…longer than….”.

El disco concluye magistralmente y para un festivo agasajo (con “drooling” de los freaks del prog) con la extensísima y reflexiva (atención a la letra) Behind The Great Beyond A eso de los 10 minutos, vale la pena escucher el cambio que se da utilizando como puente la guitarra acústica.

Sí hace diferencia el uso del órgano de iglesia, sobre todo en esta última canción y los matices barrocos a-la-ELP que infringen a los últimos 7 minutos del final del disco, acompañados de las cuerdas…. soberbio!.

Recomendable si eres fan del prog, y agrego, comienza bien el año con este disco!

Revisar también / See also: